10 faits fascinants sur Joan Crawford

  • Harry Morgan
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Joan Crawford incarne le glamour d'Hollywood's l'âge d'or.

Joan Crawford est morte depuis près de 40 ans, mais on s’en souvient encore pour avoir été le produit vedette par excellence de l’âge d’histoire d’Hollywood. Sa carrière au cinéma a duré de 1925 à 1970, et pendant la majeure partie de cette période, elle a été couronnée de succès et enveloppée dans le glamour. Bien que les opinions sur son talent d'acteur soient restées mitigées, Crawford remporta un Oscar pour Mildred Pierce, et elle a travaillé très dur pour être une actrice et une star. Malheureusement, elle est probablement aussi connue sous le pseudo & # x201C; Mommie Dearest, & # x201D; la prétendue mère abusive du mémoire de sa fille adoptive et de la version cinématographique de 1981 mettant en vedette Faye Dunaway. La légende de Crawford est formidable, mais quelques faits méritent d’être examinés à l’occasion du 23 mars, jour de son anniversaire..

1. Une étoile ne dit jamais son âge. Bien qu’il n’existe aucun acte de naissance pour Joan Crawford (née Lucille LeSueur), tout le monde s’accorde sur la date de sa naissance, le 23 mars. L'année est une autre affaire. Crawford a toujours réclamé 1908, ce qui lui donnerait son âge à 16 ans quand elle a été sous contrat avec MGM en janvier 1925. D'autres sources, comme IMDb, disent 1905 et certains disent 1904, que le biographe Donald Spoto estime impossible, son frère Harold étant né en septembre 1903. Le consensus semble s'être fixé sur 1906 comme étant l'année la plus probable de la naissance de Crawford, mais il n'y a pas de preuve définitive..

2. Cueilli dans le choeur. Lucille a grandi principalement à San Antonio, au Texas, à Lawton, dans l'Oklahoma et à Kansas City, dans le Missouri. La famille a été abandonnée par son père à l’époque de la naissance de la jeune fille, et sa mère a confié la lessive pour joindre les deux bouts, source possible de l’horreur tardive de Joan pour les cintres. Un beau-père est venu et est parti, laissant à Lucille un nouveau nom, Billie Cassin. En 1922, Billie remporte les concours de Charleston à Kansas City et se rend à Chicago puis à New York pour danser sur scène. Elle a été repérée dans le choeur de Le spectacle de passage de 1924 par Harry Rapf, producteur de MGM, qui a passé un test d’écran et proposé un contrat. 

3. Naissance de Joan Crawford. Le chef de la MGM, Louis B. Mayer, a vu le potentiel du nouveau joueur sous contrat, mais pas en tant que Lucille LeSueur ni Billie Cassin. Un concours public de changement de nom de 1 000 dollars a été annoncé et l’inscription gagnante semblait satisfaire tout le monde, à l’exception du détenteur du nom, qui pensait que cela ressemblait à «Crawfish». Un bon ami et parfois costar William Haines l'a surnommée Crawford Cranberry.

Avant d’être Joan Crawford, Lucille LeSeur était une petite rouquine découverte par le producteur de MGM, Harry Rapf, dans le choeur de The Passing Show de 1924. (Photo: Bain News Service [domaine public], via Wikimedia Commons)

4. Joan était une petite rousse au visage couvert de taches de rousseur. Elle semble tellement grosse à l'écran, non? Bien, les yeux et la bouche étaient certainement grands et vifs, mais la femme elle-même avait à peine 5 ans. 3 ". En ce qui concerne le teint et la couleur des cheveux, les taches de rousseur ont été effacées avec le maquillage et les cheveux modifiés avec le rôle. En outre, Crawford a été rarement vu en couleur jusqu'en 1953 & # x2019; s Chant de la flamme, et à ce moment-là, son apparence avait atteint un sommet artificiel qui rendait la question de la couleur naturelle des cheveux.

Louis B. Mayer et Joan Crawford à l'avant-première du film "Torch Song" à Los Angeles, 1953. (Photo: Los Angeles Times [domaine public], via Wikimedia Commons)

5. Clark Gable était-il l'amour de sa vie?? Parfois, Joan a fait de même, même si elle avait eu quatre maris, les acteurs Douglas Fairbanks, Jr., Franchot Tone et Phillip Terry, ainsi que le président de Pepsi-Cola, Alfred Steele, et de nombreux amants. Clark Gable a joué aux côtés de Crawford dans huit films, plus que quiconque, et on dit que les deux hommes ont eu une liaison de temps à autre pendant des décennies. C’était certainement de bons amis et lorsque la femme de Gable, Carole Lombard, a été tuée dans un accident d’avion en 1942, Crawford a repris son rôle dans le film. Ils ont tous embrassé la mariée et a fait don de son salaire à la Croix-Rouge américaine.

Joan Crawford et Clark Gable dans le film "Enchaîné" de 1934

6. Christina et ses frères et sœurs étaient des bébés du marché noir. Joan a adopté trois enfants, Christina et les jumelles Cathy et Cindy, en tant que mère monoparentale, ce qui était interdit en Californie. Elle a eu recours à des courtiers pour bébés illégaux et a voyagé avec sa petite Christina, née d'une jeune femme célibataire à Hollywood, à New York puis au Nevada pour légaliser l'adoption. Son autre enfant, un fils, a été adopté lorsque Joan a épousé Phillip Terry. Pendant un bref moment, le nom de ce garçon était Phillip Terry II; quand le mariage s'est dissous, il a été rebaptisé Christopher Crawford. 

7. Le poison au guichet. Bien que Joan ait trouvé une place régulière dans le sondage Top Ten Money Making Stars au début et au milieu des années 1930, en 1938, avec Marlene Dietrich, Greta Garbo et Katharine Hepburn, elle est étiquetée "poison au box-office" et # x201D. ; par l'Association des propriétaires de théâtre indépendants d'Amérique. Une série de rôles médiocres a assombri son étoile pendant un moment, mais Joan était toujours bonne au retour..

8. Mildred Pierce ne portait pas d'épaulettes. Après son départ de MGM, Joan a tenté de remporter le rôle principal dans Mildred Pierce son directeur, Michael Curtiz, était un tyran notoire; le premier jour de sa production, il est devenu furieux contre ce qu’il a perçu comme des épaulettes et aurait déchiré la robe de Joan au niveau du décolleté uniquement pour découvrir des épaules nues, si exceptionnellement amples. Du côté positif, Curtiz a guidé son étoile aux épaules larges vers un Oscar.

9. La vie imite l'art dans l'épreuve de force Crawford-McCambridge. Si vous avez vu Johnny Guitar, vous saurez que ses moments les plus mémorables capturent l’inimitié qui règne entre Crawford et les personnages de Mercedes McCambridge. Le conflit alimenté par l’alcool a débordé sur le lieu de tournage du film en Arizona: disons qu’à un moment donné, les vêtements de McCambridge ont fini par être étalés sur la route, en dehors des actrices, et # x2019; motel. D'autre part, la légendaire querelle Crawford-Bette Davis lors du tournage de Peu importe ce qui est arrivé à bébé Jane? était apparemment une concoction de publicité.

Joan Crawford et Bette Davis dans Ce qui est arrivé à Baby Jane? (1962). (Photo: Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty Images)

Photo: Keystone / Getty Images

10. Jeanne se tourne vers la religion. Le dernier film de la star, l’étourdisseur de niveau B Trog, a été libéré en 1970, après quoi elle a joué quelques rôles à la télévision avant de se retirer dans son appartement de Manhattan. Elle est devenue une scientifique chrétienne et, selon certaines sources, a cessé de boire. C'est en raison de sa foi qu'elle a refusé un traitement agressif pour le cancer qui a finalement conduit à sa mort, le 10 mai 1977, à l'âge de 69, 71, 72 ou 73 ans. Elle n'a pas eu beaucoup de chance de partir. , mais ses jumeaux ont été prévus, ainsi que de nombreux organismes de bienfaisance. Malheureusement, Christina et Christopher n'étaient pas. 

Par John Calhoun

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