13 faits obsédants sur le décès d'Edgar Allan Poe

  • Harry Morgan
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Portrait d'Edgar Allan Poe. (Image: Musée Edgar Allan Poe)

L’étendue de l’influence d’Edgar Allan Poe sur notre culture est incalculable. Il a inventé le récit policier, a contribué au développement de la science-fiction et du genre horreur, et a écrit sur le seul poème américain que tout le monde connaisse, certainement le seul assez populaire pour avoir nommé une équipe de la NFL. Son esthétique et ses thèmes ont influencé des personnalités culturelles telles que Salvador Dali, Charles Baudelaire et Alfred Hitchcock, qui ont attribué à l’œuvre de Poe de l’inspirer à faire des films à suspense. Un siècle et demi après sa mort, Poe fait encore des apparitions à la télévision comme Le suivant et Parc du Sud ainsi que les prochains films Le coeur de témoin avec Rose McGowan et Stonehearst Asylum avec Kate Beckinsale et Michael Caine. Outre de nombreuses sociétés Poe (notamment au Danemark et en République tchèque), des musées lui sont consacrés à Richmond, Philadelphie, Baltimore et dans le Bronx. Ouvert en 1922, le musée Poe de Richmond abrite la plus grande collection d’objets personnels et de souvenirs de Poe au monde..

Poe est né à Boston en 1809, mais a grandi à Richmond, en Virginie, et a étudié à l'université de Virginie. La mort de sa mère à l'âge de deux ans, son premier amour à l'âge de 15 ans, et sa mère adoptive à l'âge de 20 ans, après avoir abandonné ses études et expulsé de West Point, ont incité Poe à occuper le poste de un éditeur au Messager littéraire du Sud à Richmond. Ses critiques controversées et ses critiques de livres cinglantes ont dynamisé le tirage du magazine sept fois en dix-sept mois, et il n’a été renvoyé que deux fois. Après sa deuxième cessation de service, Poe a occupé divers postes de rédaction dans les principaux magazines de Philadelphie et de New York et a complété ses revenus par des conférences et des lectures en public. Son histoire courte & # x201C; Le bogue d’or & # x201D; était un succès retentissant, mais la publication de & # x201C; The Raven & # x201D; fait de lui une célébrité internationale (alors qu'il ne lui rapporte que 15 dollars environ). 

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Après le décès de sa femme des suites de la tuberculose à l'âge de 24 ans (coïncidence du même âge que celui de sa mère et de son frère), Poe a consacré ses années restantes à la conception et à la publication d'une première version du Big Bang & # x201D. ; théorie intitulée Euréka. Au cours d'une tournée de conférences sur la côte Est, Poe s'est rendu à Richmond, un ancien amoureux de l'enfance (devenue alors une riche veuve) Elmira Royster Shelton, mais il est décédé en passant à Baltimore le 7 octobre 1849, dix jours avant. le mariage. La cause de sa mort reste un mystère, mais voici 13 faits obsédants que nous connaissons à ce sujet.

1. À sa mort, Poe se rendait à Philadelphie pour un travail de monteur.

Poe's lettre à Mme St. Leon Loud. (Photo: Musée Edgar Allan Poe)

Une des dernières lettres que Poe a écrites est une note adressée à la poète Mme St. Leon Loud dans laquelle Poe lui demande de la rencontrer à Philadelphie pour éditer un livre de sa poésie. La lettre est maintenant dans la collection du musée Poe. 

2. Une semaine avant sa mort, son médecin lui a conseillé de ne pas voyager.

La nuit précédant son départ de Richmond lors de son voyage à Philadelphie, sa fiancée Elmira Shelton avait déclaré qu'il semblait malade. Poe a donc rendu visite à un ami médecin, John Carter, qui lui a conseillé de rester quelques jours à Richmond avant de faire le voyage. Lorsque Poe a quitté la maison de Carter, il a pris la canne à épée de Carter, laissant accidentellement la sienne.. 

3. Poe ne pouvait pas se rappeler l'emplacement de ses bagages.

Poe'La malle est l’un des nombreux objets du musée Poe. (Photo: Musée Edgar Allan Poe)

Le médecin traitant de Poe, John Moran, a demandé à son patient où il avait laissé ses bagages, mais Poe ne pouvait pas s'en souvenir. Quelques semaines plus tard, son cousin a retrouvé une malle de ses biens à Baltimore, et une autre malle a été trouvée à Richmond. Alors que ses manuscrits sont parvenus à son exécuteur et rédacteur littéraire Rufus Griswold, la soeur et la belle-mère de Poe se disputent sa malle. 

4. Quatre jours avant sa mort, Poe a été retrouvé dans un lieu de vote le jour du scrutin..

Poe a été retrouvé lors du scrutin de la quatrième circonscription de Ryan le jour des élections municipales. Ce lieu était associé à la coopération, une forme de fraude électorale dans laquelle des victimes sans méfiance étaient droguées et forcées de voter dans un lieu de vote après l’autre jusqu’à ce qu’elles soient laissées pour mort. Quelques années après la mort de Poe, une rumeur se répandit selon laquelle Poe avait été enfermé. Environ une décennie après la mort de Poe, son ami John Ruben Thompson a écrit une conférence dont le manuscrit (vous l'avez deviné) se trouve au musée Poe, rapportant que le fait d'être enfermé avait contribué à la mort de Poe.. 

5. Le chat de Poe & # x2019; ne pourrait pas vivre sans lui.

Après avoir appris la mort de Poe, sa belle-mère a découvert que son chat bien-aimé écaille de tortue Catterina venait aussi de mourir. 

6. Son ennemi a écrit sa notice nécrologique.

Rufus Griswold. (Image: Musée Edgar Allan Poe)

Un des rivaux professionnel et personnel de Poe, Rufus Wilmot Griswold, a écrit pour son ennemi une longue notice nécrologique qui était si diffamatoire que Griswold l’a signée avec un pseudonyme. L'article décrivait Poe comme un toxicomane fou, ivre de femme, à l'opium, qui fondait ses récits les plus sombres sur son expérience personnelle. Griswold a développé ce récit dans un bref mémoire de l'auteur et son image déformée de Poe a influencé l'opinion populaire de l'auteur pendant plus d'un siècle.. 

7. Son médecin traitant a rejeté les informations selon lesquelles Poe avait beaucoup bu avant sa mort..

En réponse à des informations selon lesquelles Poe est décédé des suites d’une consommation excessive d’alcool, le médecin traitant de Poe, John Moran, a rédigé des articles et même un livre., Edgar Allan Poe: une défense, à la fois pour réfuter ces rumeurs et pour fournir ses propres informations de première main & # x201D; compte des derniers jours de Poe. Malheureusement, les comptes de Moran varient tellement que l’on ne les considère généralement pas comme fiables.. 

8. Son ami a répandu des rumeurs selon lesquelles il aurait été saoul.

Lorsque Poe fut trouvé en détresse lors du quatrième scrutin de Ryan, il appela Joseph Snodgrass, rédacteur en chef de son magazine. Après avoir échoué à convaincre un membre de la famille de Poe de s’occuper du poète, Snodgrass l’a envoyé à l’hôpital Washington College. Fervent partisan de la tempérance, Snodgrass a écrit et parlé de la mort de Poe comme récit édifiant sur les méfaits de l’alcool.. 

9. Les cheveux de Poe étaient un objet de collection.

Une serrure de Poe's cheveux. (Photo: Musée Edgar Allan Poe)

Pendant que Poe était allongé, plusieurs de ses admirateurs faisaient la queue pour trouver des souvenirs du poète. Son médecin traitant, John Moran, a écrit que le corps de Poe avait été visité par certains des premiers habitants de la ville, dont beaucoup étaient désireux de se prendre la mèche de cheveux. & # X201D; L'ami de Poe, Joseph Snodgrass, a sauvegardé une coupure qui appartient maintenant au musée Poe.. 

10. Seulement sept personnes ont assisté aux funérailles de Poe.

Les cousins ​​de Poe l'ont enterré à la hâte le lendemain de son décès. Un observateur a rappelé que la cérémonie était à la fois & # x201C; à sang froid & # x201D; et & # x201C; non chrétien. & # x201D; L'un des participants, Henry Herring, aurait par la suite déclaré à propos de Poe: "Je n'avais rien à voir avec lui de son vivant, et je ne voulais rien avoir à faire." avec lui après sa mort. & # x201D; 

11. Le corps de Poe a été ému des décennies après sa mort.

Monument Edgar Allan Poe. (Photo: Musée Edgar Allan Poe)

Poe a été enterré dans une tombe anonyme dans le complot de son grand-père à Westminster Burying Grounds à Baltimore. Onze ans plus tard, un cousin a payé pour un monument, mais la pierre a été détruite par un train qui s’est écrasé dans l’atelier du sculpteur. C’est 26 ans après la mort de Poe que professeurs et étudiants ont recueilli l’argent nécessaire à la construction d’un monument commémoratif placé à une place d’honneur près de la porte du cimetière. Tandis qu’il était déplacé vers le nouvel emplacement, le cercueil de Poe s’est brisé, révélant ce qui restait du corps de Poe. Des morceaux du cercueil sont maintenant des objets de collection. Soi-disant, une des admiratrices de Poe portait une croix façonnée à partir de morceaux de bois. 

12. La femme de Poe a été enterrée à côté de lui près de 40 ans après sa mort.

La femme de Poe est décédée deux ans avant lui et elle a été enterrée dans la crypte de la famille de son propriétaire, dans le Bronx. Après avoir été réenterré sous son nouveau monument, certains de ses admirateurs ont décidé de la déplacer à côté de lui à Baltimore. Le problème était que les promoteurs avaient déjà construit sur son cimetière et déplacé les corps. Heureusement, l’un des biographes excentriques de Poe, William Gill, a sauvé ses os. Malheureusement, il les a emmenés chez lui avec lui et les a gardés dans une boîte sous son lit pendant des années avant de les envoyer à Baltimore pour une réinhumation.. 

13. La mort de Poe ne l'a pas empêché d'écrire.

Sarah Helen Whitman. (Photo: Musée Edgar Allan Poe)

Dans les années 1860, la médium Lizzie Doten publia des poèmes qui, selon elle, lui avaient été dictés par le fantôme de Poe. Sa fiancée Sarah Helen Whitman (après la mort de sa première épouse mais avant ses fiançailles avec Elmira Shelton) a engagé un intermédiaire pour s’installer avec elle car elle pensait que l’esprit de Poe tentait de communiquer avec elle également..

Par Christopher P. Semtner

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