5 inventrices qui ont changé la vie telle que nous la connaissons

  • Piers Chambers
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Nous connaissons tous les noms de certains inventeurs masculins célèbres à travers l'histoire, de Galileo à Alexander Graham Bell, en passant par Steve Jobs, mais de nombreuses femmes ont également apporté des idées révolutionnaires à la science, à la technologie et à notre vie quotidienne. Voici cinq femmes inventeurs dont les innovations, grandes et petites, ont amélioré notre monde de différentes manières..

Margaret Knight (1838-1914)

Margaret Knight était un inventeur exceptionnellement prolifique à la fin du 19ème siècle. les journalistes l'ont parfois comparée à son contemporain plus connu, Thomas Edison, en la surnommant la dame Edison & # x201D; ou & & # x201C; une femme Edison. & # x201D; Knight est née à York, dans le Maine. Elle était encore une jeune fille lorsqu'elle a commencé à travailler dans une usine de textile au New Hampshire. Après avoir vu un collègue blessé par un équipement défectueux, Knight a présenté sa première invention: un dispositif de sécurité pour les métiers à tisser. Elle obtint son premier brevet en 1871 pour une machine qui découpait, pliait et collait des sacs en papier à fond plat, évitant ainsi aux travailleurs de les assembler à la main. Knight a reçu 27 brevets au cours de sa vie pour des inventions, y compris des machines pour la fabrication de chaussures, un bouclier vestimentaire & # x201D; pour protéger les vêtements des taches de transpiration, d'un moteur rotatif et d'un moteur à combustion interne.

Margaret Knight's Brevet concernant une machine qui découpe, plie et colle les sacs en papier à fond plat, évitant ainsi aux travailleurs de les assembler lentement à la main. (Photo: Margaret E. Knight (Google Patent) [domaine public ou domaine public], via Wikimedia Commons)

Melitta Bentz (1873-1950)

Melitta Bentz était une femme au foyer allemande qui a inventé un système de filtre à café en 1908 et a fondé une entreprise qui existe encore aujourd'hui. (Photo: domaine public via Wikimedia Commons)

Vous êtes-vous déjà demandé à qui remercier lorsque vous prépariez votre cafetière pour votre première tasse de la journée? Les grains de café sont transformés en boissons depuis le onzième siècle, mais une femme au foyer allemande, Melitta Bentz, a mis à jour le processus de brassage pour le monde moderne. Au début du XXe siècle, la méthode habituelle consistait à attacher le marc de café dans un petit sac en tissu et à le placer dans une casserole d’eau bouillante; le résultat était une boisson amère et granuleuse. Bentz a mis au point une nouvelle méthode. Elle a mis un morceau de papier épais et absorbant dans une casserole en laiton percée de quelques trous et a versé le café à travers ce dispositif en deux parties, qui a emprisonné le fond et a permis au liquide filtré de s'infiltrer et de s'écouler dans une tasse en attente. Elle a obtenu un brevet pour son système de filtre à café en 1908 et a fondé une entreprise qui existe encore aujourd'hui..

Caresse Crosby (1891-1970)

Mary Phelps Jacob, qui devint plus tard connue sous le nom de Caresse Crosby, révolutionna les femmes's sous-vêtements avec son invention d'un "soutien-gorge sans dos". (Photo: Fonctions Keystone / Getty Images)

Parfois, il faut une femme pour savoir ce dont les autres femmes ont réellement besoin. En 1910, Mary Phelps Jacob & # x2014; plus tard connue sous le nom de Caresse Crosby & # x2014; était un jeune mondain éduqué vivant à New York. Un jour, frustrée par le corset volumineux et restrictif que les femmes portaient habituellement sous leurs vêtements, elle a demandé à sa femme de chambre de lui apporter deux mouchoirs, des rubans et quelques épingles. A partir de ces articles, elle a créé un sous-vêtement plus léger et plus souple qu’elle a appelé un soutien-gorge sans dossier. & # X201D; En 1914, elle reçoit un brevet pour son idée et quelques années plus tard, elle fonde la société Fashion Form Brassière pour fabriquer et vendre son invention. Elle a finalement vendu son brevet à Warner Brothers Corset Company, qui a commencé à produire des soutiens-gorge en grande quantité. Les femmes ont littéralement respiré plus facilement depuis.

Se sentant frustrée par le corset volumineux et restrictif que les femmes portaient habituellement sous leurs vêtements, Mary Phelps Jacob a breveté cette conception pour un sous-vêtement plus léger et plus souple. (Photo: Mary Phelps Jacob [domaine public], via Wikimedia Commons)

Katharine Burr Blodgett (1898-1979)

La physicienne Katharine Blodgett au laboratoire de recherche de General Electric en 1938. L'une de ses inventions les plus influentes était le verre non réfléchissant. (Photo: Smithsonian Institution des États-Unis [Pas de restrictions], via Wikimedia Commons)

La scientifique et inventrice Katharine Blodgett a fait ses études au Bryn Mawr College et à l'Université de Chicago. Elle est ensuite devenue une pionnière à plusieurs égards: elle a été la première femme à obtenir un doctorat en physique à l’Université de Cambridge en Angleterre et la première femme embauchée par General Electric. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Blodgett a contribué à d'importantes recherches pour répondre aux besoins militaires tels que les masques à gaz, les écrans de fumée et une nouvelle technique de dégivrage des ailes d'avion. Ses travaux en chimie, en particulier sur les surfaces au niveau moléculaire, ont abouti à son invention la plus influente: le verre non réfléchissant. Son & # x201C; invisible & # x201D; le verre était initialement utilisé pour les objectifs d'appareils photo et de projecteurs de cinéma; il avait également des applications militaires telles que les périscopes sous-marins en temps de guerre. Aujourd'hui, le verre non réfléchissant est toujours essentiel pour les lunettes, les pare-brise de voiture et les écrans d'ordinateur..

Stéphanie Kwolek (1923-2014)

En 1965, Stephanie Kwolek a créé une nouvelle fibre exceptionnellement légère et durable qui a ensuite été développée par DuPont pour devenir le Kevlar synthétique, qui est utilisé dans tout, des casques militaires aux gilets pare-balles, en passant par les gants de travail, les équipements de sport, les câbles à fibres optiques et les matériaux de construction. . (Photo: Fondation du patrimoine chimique [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons)

Peu de temps après avoir obtenu son diplôme de la Carnegie Mellon University à Pittsburgh, Stephanie Kwolek a commencé à travailler pour la société de produits chimiques DuPont, où elle passerait 40 ans de sa carrière. Elle fut chargée de formuler de nouvelles fibres synthétiques et fit une découverte particulièrement importante en 1965. Tout en travaillant avec une solution à cristaux liquides de grosses molécules appelées polymères, elle a créé une nouvelle fibre exceptionnellement légère et durable. DuPont a par la suite développé ce matériau en Kevlar, un synthétique robuste et polyvalent utilisé dans tous les domaines, des casques militaires aux gilets pare-balles, en passant par les gants de travail, les équipements sportifs, les câbles à fibres optiques et les matériaux de construction. Kwolek a reçu la Médaille nationale de la technologie pour ses recherches sur les fibres synthétiques et a été intronisée au Temple de la renommée des inventeurs nationaux en 1994..

Mots clés
termes:
Histoire des femmes
Par Jessica Murphy

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