Cinquantenaire de l'assassinat de Malcolm X, son héritage vit encore

  • Russell Fisher
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Ministre, activiste politique, auteur, ancien condamné, autodidacte… Malcolm X était tout cela. Bien que son idéologie fût souvent une source de discorde, personne ne pouvait nier qu’il était une figure centrale du mouvement afro-américain des droits civiques dans les années 1960. De sa jeunesse troublée à ses conversions religieuses en passant par son assassinat à l'âge de 39 ans, l'histoire de Malcolm X a été souvent dramatique et toujours fascinante. Il était une figure complexe et charismatique, et son influence vit sur.

LUTTES ANCIENNES ET PRISON

Malcolm X est né à Omaha, Nebraska, en 1925. Son père, James Earl Little, était un ministre baptiste qui avait promu les croyances nationalistes noires de Marcus Garvey. lorsque des membres locaux du Ku Klux Klan ont menacé leur famille, les Littles ont déménagé dans le Michigan. Le père de Malcolm a été tué par des suprémacistes blancs en 1931. En 1939, après que sa mère eut été incarcérée dans un hôpital psychiatrique, Malcolm fut envoyé dans un foyer pour mineurs. Bien qu'il fût un bon élève, il a quitté l'école et a déménagé à Boston. Là, il a profité de la vie nocturne de la ville et s’est finalement impliqué dans des activités criminelles locales. À l'âge de 20 ans, il a été arrêté et reconnu coupable de cambriolage et a été envoyé en prison..

Durant ses années de prison, de 1946 à 1952, Malcolm rencontra les idées qui changèrent sa vie. Il a repris ses études en lisant dans la bibliothèque de la prison et en apprenant le plus possible sur l'histoire afro-américaine. Il a commencé une correspondance avec Elijah Muhammad, dirigeant de la Nation of Islam, et a adopté la doctrine du groupe sur le séparatisme racial. Dans un geste symbolique faisant référence aux Afro-Américains & # x2019; perte de leur propre héritage, il a pris & # x201C; X & # x201D; son nouveau nom de famille et a supprimé le nom de famille & # x201C; Little. & # x201D;

& # x201C; PAR TOUS LES MOYENS NÉCESSAIRES & # x201D;

Lorsqu'il a quitté la prison, Malcolm a vécu brièvement à Detroit, où il a officiellement rejoint la Nation of Islam. Après avoir travaillé pour augmenter le nombre de membres du groupe dans plusieurs villes, il a été nommé ministre en chef du grand temple Harlem de la Nation à New York. À New York, il a également rencontré Betty Sanders (devenue Betty Shabazz), membre de la Nation of Islam, avec qui il s'est marié en 1958..

Orateur talentueux, Malcolm a souvent parlé publiquement d’Afro-Américains & # x2019; luttes sociétales. Il a parcouru les États-Unis et de nombreux pays d’Afrique et du Moyen-Orient pour faire connaître la Nation of Islam et attirer l’attention sur l’oppression subie par les Afro-Américains. Il a été franc et souvent extrême dans ses opinions au cours de ces années, et il a parlé de manière provocante du racisme des Américains blancs. Il a critiqué d'autres leaders des droits civils, dont Martin Luther King, Jr., pour ne pas avoir agi de manière plus agressive. il a rejeté la philosophie de King sur la non-violence et a proposé aux Afro-Américains de se battre pour leur propre progrès et de jouir de leurs libertés politiques et sociales légitimes, par tous les moyens nécessaires. & # x201D;

Les militants des droits civiques Martin Luther King, Jr. et Malcolm X attendent une conférence de presse le 26 mars 1964. (Photo: Universal History Archive / Getty Images)

Photo: Archives d'histoire universelle / Getty Images

Changer les idées

La relation de Malcolm avec Elijah Muhammad était tendue au début des années 1960. Le dirigeant de la Nation of Islam craignait que son protégé soit devenu trop puissant; En outre, Malcolm avait commencé à attirer l'attention sur les infidélités conjugales de Mohammed et d'autres comportements interdits par l'islam. Mahomet a riposté en démettant Malcolm de son poste à Harlem et l'a finalement renvoyé de la Nation of Islam en mars 1964.

Malcolm s'est rendu sur le site sacré de la Mecque en Arabie saoudite plus tard dans l'année. Il a été impressionné par l'unité des musulmans de différentes races et a décidé de se convertir à l'islam orthodoxe. De retour aux États-Unis, il change de nom et devient El-Hajj Malik El-Shabazz et fonde un nouveau groupe appelé Organisation de l'unité afro-américaine..

Malcolm X s'assied avec le prince (devenu roi) Faisal al-Saud, le régent d'Arabie saoudite, lors d'un pèlerinage à la ville sainte musulmane de La Mecque en avril 1964. (Photo: Parade picturale / Getty Images)

Photo: Défilé illustré / Getty Images

Au cours de la dernière année de sa vie, Malcolm a adopté une idéologie plus modérée. Il était moins en conflit avec d'autres leaders des droits civiques et il a cessé de faire des déclarations incendiaires sur les Américains blancs. Sa nouvelle approche combinait fierté raciale et appels continus à l'indépendance afro-américaine avec une position plus tolérante envers d'autres groupes et un accent général mis sur les droits de l'homme..

TIRAGE FATAL À HARLEM

Le 14 février 1965, la maison de Malcolm à New York a été la cible d’une bombe incendiaire. Peu de temps après, parlant à un New York Times Un journaliste parlant de sa scission de la Nation of Islam, a-t-il dit, "Je suis un homme marqué ... Personne ne peut sortir avec des ennuis, et cette chose avec moi sera résolue par la mort et la violence." ;

Le 21 février, sa prédiction s'est réalisée. Malcolm est arrivé à la salle Audubon Ballroom, à New York, à Washington Heights, devant une foule de 400 membres de l'Organisation de l'unité afro-américaine. Il avait à peine salué la foule lorsqu'il y avait une perturbation dans la salle et plusieurs hommes se sont précipités vers la scène et ont commencé à tirer avec des armes qu'ils avaient dissimulées sous leurs manteaux. Les enfants de Betty Shabazz et Malcolm, assis au premier rang, se sont cachés; d'autres membres de l'auditoire ont essayé de courir. Malcolm a été tué par balles si souvent et à si courte distance qu'il est décédé à son arrivée dans un hôpital voisin. Il avait 39 ans.

Malcolm X'Le cercueil est chargé dans un corbillard le 6 mars 1965. (Photo: Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty Images)

Photo: Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty Images

Malcolm X a été enterré à Hartsdale, New York; l'acteur Ossie Davis, un ami et admirateur, a donné l'éloge funèbre. Quelques mois plus tard, Betty Shabazz a donné naissance à des filles jumelles, le dernier de ses six enfants avec Malcolm.

Les trois hommes qui ont tiré sur Malcolm ont été identifiés comme membres radicaux de la Nation of Islam et ont été reconnus coupables de meurtre. Muhammad Abdul Aziz a été libéré sur parole en 1985, Kahlil Islam en 1987 et Thomas Hagan en libération conditionnelle en 2010. Le rôle direct de The Nation of Islam dans l'assassinat n'a jamais été déterminé.

Betty Shabazz identifie le corps de son mari assassiné, Malcolm X, avec X'sœur Ella Collins (à gauche), l’avocat Percy Sutton (2e à gauche) et l’entrepreneur en pompes funèbres Josep Hall (à droite) le 22 février 1965. (Photo: Arthur Buckley / Archives du New York Daily via Getty Images)

& # x201C; CROISSANCE X & # x201D;

La famille du chef emblématique a également subi son lot de malheurs après le décès de Malcolm. Betty Shabazz poursuivit le travail de son défunt mari en tant que défenseure des droits civiques et devint amie proche de Myrlie Evers-Williams, veuve de Medgar Evers, et de Coretta Scott King, veuve de Martin Luther King, fils. Elle décéda en 1997. quand son petit-fils Malcolm a mis le feu à son appartement et qu'elle a été gravement brûlée. Le jeune Malcolm a passé la majeure partie de son adolescence en détention pour mineurs et en prison; À l'âge adulte, il est devenu orateur public pour des causes afro-américaines, mais il est décédé à l'âge de 28 ans, victime d'un attentat à Mexico en 2013..

En 1995, la fille de Malcolm X, Qubilah, a été accusée d'avoir embauché un assassin pour tuer Louis Farrakhan, qu'elle soupçonnait d'être impliqué dans le meurtre de son père. Une autre fille, Malikah, a été reconnue coupable de vol d’identité en 2011. Cependant, d’autres membres de la famille ont poursuivi avec succès le travail et les enseignements de Malcolm. Sa fille Ilyasah Shabazz, par exemple, est une organisatrice communautaire et une activiste qui a écrit plusieurs livres sur son père et sa famille, notamment: Grandir X.

UN LEADER & # x2019; S LEGACY

Un demi-siècle après sa mort, Malcolm X reste un personnage historique controversé et influent. L’un des principaux facteurs de la suite de son héritage fut la publication en 1965 de L'autobiographie de Malcolm X, un mémoire écrit en collaboration avec l'auteur Alex Haley. Ce livre est imprimé depuis sa parution initiale et a été traduit dans de nombreuses langues..

Muhammad Ali et Malcolm X à New York le 2 mars 1964. (Photo: Archives de John Peodincuk / du New York Daily via Getty Images)

Photo: Archives quotidiennes de John Peodincuk / NY via Getty Images

Parmi les amis de Malcolm figuraient l'auteur James Baldwin et le légendaire boxeur Muhammad Ali, qui s'était brouillé avec le leader des droits de la personne après sa séparation de la Nation of Islam. Malcolm a été décrit dans plusieurs films, notamment Spike Lee & # x2019; s Malcolm X (1992), qui mettait en vedette Denzel Washington dans le rôle de Malcolm. Dans d'autres films, Malcolm a été joué par des acteurs tels que James Earl Jones, Mario Van Peebles et Morgan Freeman..

La salle de bal Audubon, le lieu de l’assassinat, est désormais le mémorial et centre éducatif Malcolm X & Dr. Betty Shabazz, voué à honorer l’héritage de Malcolm et à poursuivre son travail en faveur de la justice sociale. Et en 2003, la famille de Malcolm a mis à la disposition des chercheurs une large sélection de ses documents personnels à la Bibliothèque publique de New York.'s Centre Schomburg de recherche sur la culture noire à Harlem. En dépit de sa mort prématurée, l'attachement passionné de Malcolm X au mouvement des droits civiques et les questions relatives à l'identité afro-américaine demeurent vives et pertinentes..

Mots clés
termes:
Histoire noire
Par Jessica Murphy

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