6 faits fascinants sur le 'Croisé pour la justice' Ida B. Wells

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Née en 1862, Ida B. Wells s'est battue contre vents et marées pour devenir une femme instruite et une militante des droits civiques qui a joué un rôle majeur dans la croisade anti-lynchage des années 1890.. 

Photo: Gracieuseté du Special Collections Research Center, bibliothèque de l'Université de Chicago

La journaliste et militante en faveur de la croisade, Ida B. Wells, est née le 16 juillet 1862, il y a 155 ans. Voici six faits fascinants sur une femme qui, souvent, innovait en se battant pour la justice.

Propriétaire de journal et rédacteur en chef

En 1889, on demanda à Ida B. Wells, chroniqueuse et institutrice, d'occuper le poste de rédactrice en chef de Memphis.'s Liberté de parole et phare. Cependant, elle était déterminée à devenir également copropriétaire et finissait par obtenir un tiers du journal. Selon la biographe Paula J. Giddings, cela fait de Wells "la seule femme noire de droit à être rédactrice en chef et copropriétaire d'un grand journal de la ville".

Wells a excellé dans son nouveau poste, même si elle continuait à enseigner. Par exemple, elle a organisé la La liberté d'expression de sortir sur du papier rose, le rendant plus facile à reconnaître. Et elle a réussi à courtiser de nouveaux abonnés; son autobiographie indique qu'à un moment de son mandat, la circulation est passée de 1 500 à 4 000 en moins d'un an.

Le pouvoir de son stylo

Après qu'un de ses amis ait été lynché à Memphis en 1892, Wells écrivit un éditorial en colère dans le La liberté d'expression. Elle y disait à ses concitoyens noirs: "Il ne nous reste donc qu'une chose que nous puissions faire: économiser notre argent et quitter une ville qui ne protégera ni nos vies ni nos biens, ni un procès équitable devant les tribunaux, mais nous emmène dehors et nous assassine de sang froid quand accusé par des personnes blanches. "

Après la parution de cet éditorial, des centaines de Noirs ont commencé à s'éloigner de Memphis. Il y avait d'autres facteurs & # x2014; Les résolutions prises lors d'une réunion publique de protestation ont également appelé au départ, et le territoire de l'Oklahoma était impatient de voir de nouveaux colons & # x2014; mais Wells'Les mots encouragèrent l'exode. Environ 20% de la ville's population noire (environ 6 000 personnes) est partie. À la suite de menaces de mort et de la destruction de la La liberté d'expression's bureaux, Wells elle-même était parmi ceux qui ont quitté Memphis.

Wells le diseur de vérité

Même après avoir quitté Memphis, Wells a passé des années de sa carrière à s’intéresser au lynchage. Pour beaucoup, y compris certains de bien's alliés libéraux, il était courant de penser que le lynchage résultait de la colère suscitée par les attaques sexuelles & # x2014; mais son analyse a montré que moins du tiers des lynchages impliquaient une accusation de viol. Elle a également noté que les agressions sexuelles "commises par des hommes blancs contre des femmes et des filles nègres ne sont jamais punies par la foule ni par la loi".

puits'Les travaux ont clairement montré que le lynchage était utilisé pour terroriser les Afro-Américains. Bien sûr, certains n'ont pas'pas envie d'écouter ses faits & # x2014; dans un éditorial sur Wells's conférences à l’étranger en 1893, le Washington Post Elle a fait remarquer qu'elle "ignorait studieusement le lynchage des hommes blancs et consacrait tout son temps à dénoncer le lynchage des Noirs".

Une mère qui travaille

Wells, qui devint Wells-Barnett lorsqu'elle épousa Ferdinand Barnett en 1895, réussit à poursuivre ses activités tout en fondant une famille. En 1896, le Comité central de l’État républicain des femmes souhaitait que les enfants encore allaitants se déplacent et fassent campagne pour eux dans l’Illinois. Pour rendre le voyage possible, ils ont fait en sorte que des volontaires prennent soin de son premier-né partout où elle allait..

Wells a eu trois autres enfants et se retirait de son travail pour avoir plus de temps pour sa famille. Mais elle'd a démontré que la combinaison du mariage, des enfants et d’une carrière n’était't impossible & # x2014; et comme elle le notait dans son autobiographie, qu'elle écrivit en 1928, "je crois sincèrement que je suis la seule femme aux États-Unis à avoir parcouru le pays avec un bébé qui allaite pour faire des discours politiques."

Plus tard dans sa vie, Ida B. Wells (première rangée, deuxième à droite) a partagé son temps entre sa famille et son activisme. Elle a donné naissance à quatre enfants: Charles, Herman, Ida et Alfreda. 

(Photo: Gracieuseté du Centre de recherche sur les collections spéciales de la bibliothèque de l'Université de Chicago)

Femmes'le suffrage pour tous

Beaucoup impliqués dans la lutte pour les femmes's le suffrage discriminait les Afro-Américains, comme le savait Wells; elle'd a critiqué Susan B. Anthony elle-même pour "opportunité" de ne pas s'opposer à la ségrégation. Bien sûr, Wells voulait toujours pouvoir voter. En janvier 1913, elle fonda l'Alpha Suffrage Club, le premier groupe de ce type pour femmes noires dans l'Illinois..

À Washington, D.C. plus tard cette année-là, Wells fut informée qu'elle ne pouvait pas't mars avec d’autres délégués de l’Illinois dans une réunion pro-femmes's défilé du suffrage & # x2014; au lieu de cela, elle devait se rendre dans la section réservée aux femmes noires. Wells a noté: "Si les femmes de l'Illinois ne prennent pas position maintenant dans ce grand défilé démocratique, les femmes de couleur sont perdues", mais elle semblait accepter de marcher séparément. Pourtant, au cours de l’événement, Wells a participé à la procession aux côtés de ses collègues et & # x2014; intégrer la marche elle-même.

Wells l'agitateur

En 1917, un groupe de soldats noirs est traduit devant une cour martiale après avoir été impliqué dans une émeute au Texas. 13 d'entre eux ont été pendus avant de pouvoir faire appel de leurs condamnations à mort. Wells a estimé que ces soldats étaient des martyrs & # x2014; prêts à défendre leur pays, puis tués sans procès équitable & # x2014; et fait faire des boutons pour les commémorer.

Cela a attiré l'attention des agents du gouvernement, qui sont venus demander à Wells de cesser de distribuer les macarons. Elle a refusé, mais l'interaction a été ajoutée à un dossier de renseignements à son sujet. En 1918, Wells est choisie pour être déléguée à la conférence de la paix à Versailles qui suivit la première guerre mondiale.'pas capable d'aller & # x2014; considéré comme "un agitateur de race connu", le gouvernement américain lui a refusé un passeport.

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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