6 faits fascinants sur la vie et la littérature de Harper Lee

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Auteur Harper Lee dans sa ville natale de Monroeville, en Alabama, en 1961. (Photo: Donald Uhrbrock / Getty Images)

Photo: Donald Uhrbrock / La collection d'images LIFE, via Getty Images

Tuer un oiseau moqueur premier roman que Harper Lee avait publié, mais ce n’était pas't le premier elle a écrit. Ce premier effort, intitulé Allez mettre un gardien, a été soumis à un éditeur en 1957. Quand le livre a été publié'Lee accepta et céda ce qui allait devenir l’un des livres les plus aimés de tous les temps: Tuer un oiseau moqueur.

Après Oiseau moqueur, Lee a commencé sur d'autres projets, mais, à la déception de ses nombreux lecteurs, aucun autre livre n'est paru. Alors, quand une copie de Allez mettre un gardien a été redécouvert, Lee'Le premier roman a eu une deuxième chance. Le livre, qui paraît dans les années 50 et qui contient un scout adulte et un ancien Atticus Finch, est publié aujourd'hui, avec un premier tirage à 2 millions d'exemplaires..

La lecture d'un autre livre d'un auteur dont le premier travail est entré dans la conscience publique est une proposition irrésistible. Et, compte tenu de l'impact que Lee's écrit a eu, il's naturel de vouloir en savoir plus sur sa vie. Dans cet esprit, voici six faits intéressants sur cet auteur emblématique.

le Gardien Controverse

Harper Lee a présenté pour la première fois Go Set a Watchman à un éditeur en 1957. Il ne't accepté alors, mais presque 60 ans plus tard a été publié le 14 juillet 2015. (Photo: HarperCollins Publishers)

Lee, qui a subi un accident vasculaire cérébral en 2007, souffre de problèmes de santé récurrents, notamment une perte auditive, une vision limitée et des problèmes de mémoire à court terme. Tout cela a conduit à se demander si l'auteur voulait vraiment publier Allez mettre un gardien, comme pendant des années elle'd été heureux sans sortir un autre livre.

En février 2015, Lee a publié une déclaration dans laquelle il déclarait: "Je suis vivant et je suis très heureux et ravi de la réaction suscitée Gardien."Mais même ce message n'a pas't mettre fin aux questions: dans une lettre de 2011, Lee'La sœur Alice avait écrit que Lee "signerait tout ce qui lui serait présenté par quiconque en qui elle aurait confiance". En outre, selon un article du 2 juillet 2015, Le New York Times, son manuscrit a peut-être été découvert en 2011 et non en 2014 sous le nom de Lee's avocat a affirmé.

Cependant, d'autres qui'avons rencontré Lee ont déclaré qu'elle's derrière la décision de publier. Les responsables de l’Alabama ont enquêté et n’ont trouvé aucune preuve indiquant qu’elle aurait été victime de contrainte. Et quand Lee a soumis pour la première fois Allez mettre un gardien dans les années 1950, c'était avec l'espoir de le voir publié. Ce rêve est en train de devenir réalité & # x2014; bien que plusieurs décennies plus tard que quiconque'Je m'attendais.

Oiseau moqueur Rendu Harper Lee riche

Quand Tuer un oiseau moqueur a été publié pour la première fois en 1960, il a rapidement séduit le public. Le roman, best-seller des listes de best-seller à l'époque, et ses ventes sont restés impressionnants au fil des ans. Aujourd'hui, plus de 40 millions d'exemplaires ont été vendus. le livre a également été traduit dans plus de 40 langues.

Cette popularité a généré des revenus impressionnants pour Lee: des documents judiciaires issus d'un procès en 2012 montrent que l'auteur perçoit encore environ 3 millions de dollars de redevances de la part de l'auteur. Oiseau moqueur chaque année (le procès, qui a allégué que Lee'L’ancien agent l’avait trompée en lui attribuant le droit d’auteur pour Oiseau moqueur, a été réglé en 2013). Avec un tel investissement, Lee n'a jamais eu besoin de publier à nouveau.. 

Lee'Scout (Mary Badham), Atticus Finch (Gregory Peck) et Jem (Phillip Alford) ont trouvé encore plus de fans dans l'adaptation cinématographique de 1962. (Photo: Collection Silver Screen / Getty Images)

La vie simple de Harper Lee

Lee est peut-être devenu un multimillionnaire grâce à Oiseau moqueur, mais l'argent n'a pas changé son mode de vie. Elle avait un appartement modeste à New York et se déplaçait en bus en ville. Lorsqu'elle est revenue dans sa ville natale de Monroeville, en Alabama (voyageant en train), Lee a vécu dans une maison de ranch d'un étage avec sa sœur Alice. Les achats de vêtements y étaient généralement effectués chez Walmart ou dans un magasin Vanity Fair; Lee se rendit à la laverie automatique de la ville voisine lorsqu'elle avait besoin de quelque chose de propre à porter.

Alors qu'est-ce que Lee a fait avec son argent? Elle a aimé visiter les casinos & # x2014; mais plutôt que de jouer pour de gros enjeux, elle a passé du temps au quart. En fait, Lee a utilisé une grande partie de sa fortune pour des œuvres de bienfaisance, telles que le financement d'opportunités en matière d'éducation (fidèle à sa nature peu avare de publicité, elle a été réalisée de manière anonyme)..

Même quand Lee a dû déménager dans un centre de vie assistée après son AVC de 2007, ses goûts sans fioritures lui ont permis d'avoir toujours accès à ce qui était important pour elle. Alice a dit un jour à propos de Lee: "Les livres sont les choses dont elle se soucie." Avec l’aide d’un dispositif grossissant & # x2014; nécessaire en raison de sa dégénérescence maculaire & # x2014; Lee a pu continuer à lire dans sa maison actuelle. Et maintenant elle a une copie de Allez mettre un gardien ajouter à sa liste de lecture.

Harper Lee en 2007, lorsqu'elle a reçu la médaille présidentielle de la liberté à la Maison-Blanche. (Photo: Chip Somodevilla / Getty Images)

Don't Appelez Harper Lee "Nellie"

Le nom complet de Harper Lee est Nelle Harper Lee (elle a été nommée en l'honneur d'une grand-mère appelée Ellen; Nelle est Ellen orthographiée à l'envers). Lee a grandi sous le nom de Nelle; à ce jour, les gens dans sa vie se réfèrent à Lee comme Nelle.

Alors pourquoi était Tuer un oiseau moqueur crédité à Harper Lee, au lieu de Nelle Lee ou Nelle Harper Lee? Apparemment, Lee ne voulait pas prendre le risque que des gens puissent prendre le nom de Nelle pour Nellie. Par conséquent, son premier roman a été écrit par Harper Lee & # x2014; et maintenant son roman de suivi sort sous le même nom.

La rumeur (fausse) Truman Capote

Dans les années suivantes Tuer un oiseau moqueur's la libération, une rumeur a commencé que Lee'L’ami de longue date, Truman Capote, était le véritable esprit derrière le roman. Après tout, Capote était un auteur à succès qui'd écrit Petit déjeuner à Tiffany's (1958) et De sang-froid (1966), tandis que Lee n'a pas't publier un autre livre après Oiseau moqueur (jusqu'à maintenant).

Truman Capote était un ami d’enfance de Harper Lee, qui vivait à côté de ses cousins ​​à Monroeville, en Alabama. (Photo: Archives Underwood / Getty Images)

Pour être clair, Capote n'était pas le créateur de Oiseau moqueur. D'une part, le roman a une voix littéraire qui'est complètement différent du sien. Et en 1959, Capote a écrit une lettre dans laquelle il était mentionné'd lu Lee's livre & # x2014; mais n'a pas't dire quoi que ce soit sur avoir écrit ou édité le travail. Enfin, Capote n'était tout simplement pas't le genre de personne qui a craint de prendre le crédit pour des réalisations remarquables.

Cependant, Capote n’a guère dissipé les rumeurs de son vivant, peut-être parce qu’il enviait son vieil ami.'s le succès: Lee avait reçu le Prix Pulitzer pour Oiseau moqueur, alors que Capote espérait en gagner un pour De sang-froid (un projet pour lequel Lee a fait un travail important), mais't réussi.

Harper Lee n'était pas un reclus

Pendant que'C’est vrai que Lee préfère une vie tranquille en dehors des projecteurs & # x2014; sa dernière interview majeure a été donnée en 1964 & # x2014; l'auteur ne s'est jamais soucié d'être entouré de personnes. À New York, elle visiterait les musées, le théâtre et assisterait à des matchs de baseball (elle était fan des Mets). En Alabama, elle a mangé dehors (David's Catfish House était un lieu de rencontre habituel), rejoignait des amis pour des excursions de pêche et suivait un cours d’entraînement physique à Monroeville.'s Community House.

Bien que Lee n'a pas't lu beaucoup de fiction contemporaine, elle appréciait J. K. Rowling's Harry Potter série (selon Marja Mills, qui a écrit un mémoire sur son amitié avec l’auteur). Lee était également heureux de rejoindre Oprah Winfrey pour un déjeuner au Four Seasons. Oprah'La demande d’entretien a été refusée, mais les deux s’amusaient toujours ensemble, avec Oprah remarquant: «Nous étions comme des copines instantanées. C’était tout simplement merveilleux et j’aimais être avec elle.

Bien sûr la sortie de Allez mettre un gardien a réveillé l’intérêt pour Lee, mais cette fois, elle ne'pas besoin de donner des interviews ou de faire autre chose pour promouvoir son travail. Quelle que soit sa réception, à la fin son livre devra parler pour lui-même.

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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