7 faits sur l'icône littéraire Langston Hughes

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Reconnu comme l'un des pères fondateurs de la Renaissance de Harlem, Langston Hughes s'est constamment battu pour la justice sociale et l'égalité raciale au travers de sa littérature. (Photo: Getty Images)

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Premier afro-américain à gagner sa vie en tant qu'écrivain et une étoile brillante de la Renaissance de Harlem, Langston Hughes a souvent été qualifié de "poète officiel de Harlem" ou de "poète officiel de la race noire". Mais malgré la régalité de ces titres, il était peut-être le plus admiré pour un style qui semblait donner une voix aux hommes et aux femmes ordinaires et méconnus qu'il a rencontrés au fil des ans. Son nom occupe toujours une place importante dans la culture américaine un demi-siècle après son décès. Voici sept faits sur ce chroniqueur novateur et influent de la vie et des expériences afro-américaines:

Sa grand-mère influente

Hughes, dont le père vivait dans un autre pays et dont la mère était également absente pendant de longues années, s’inspirait de sa grand-mère. La première femme noire à fréquenter le Oberlin College en Ohio, et la veuve de John Brown'Partenaires abolitionnistes, Mary Langston a relayé son don pour la narration à travers des récits d’esclavage, d’héroïsme et d’héritage familial. La jeune Hughes a également pris note de la façon dont elle avait loué son propre espace de vie pour gagner de l’argent et elle a consacré ses maigres fonds à faire en sorte qu’il soit correctement vêtu et nourri. Un de ses plus anciens poèmes publiés, "tante Sue's Stories ", est censé être un hommage à la femme fière qui a façonné sa jeunesse.

Premiers succès en tant que poète

Alors qu'il était en train d'aller au Mexique pour rendre visite à son père, qui avait l'argent pour payer ses frais de scolarité, Hughes fut saisi d'inspiration pour écrire ce qui allait devenir son premier poème acclamé. Alors que le train atteignait Saint-Louis au coucher du soleil, la lumière dramatique se reflétant sur les rives boueuses du fleuve Mississippi, Hughes décrivit rapidement le bref mais puissant "Le nègre parle de rivières". Son père a commencé par ricaner à l’idée qu’un homme noir puisse fréquenter un collège pour devenir écrivain, mais le poème's publication dans W.E.B. Dubois' Crise magazine en juin 1921, suivi d'une réimpression en Recueil littéraire, aidé à convaincre l'aîné Hughes que son fils avait un talent digne d'être poursuivi.

Écrire sur sa vie

Hughes a publié son premier mémoire, La grande mer, il n'avait que 38 ans, mais on lui a d'abord demandé de l'écrire encore plus tôt. À 23 ans, il était sur le point de publier son premier volume de poésie acclamé, Le blues fatigué, quand il a soumis un essai autobiographique intitulé "L'histoire de ma vie "à son mentor Carl Van Vechten à utiliser pour le livre's introduction. Aussi bien Van Vechten que l'éditeur, Blanche Knopf, ont été époustouflés par l'essai et ont encouragé son auteur à le développer pour en faire un livre complet. Cependant, Hughes n'était pas't prêt pour l'entreprise. "Je déteste penser en arrière", a-t-il noté. "Il est n'amusant… Je suis encore trop absorbé par les influences de ma jeune vie pour écrire clairement à ce sujet. "

Errant le monde

Bien que Hughes soit étroitement lié à la Renaissance de Harlem et ait vécu dans ce quartier de Manhattan pendant de nombreuses années, sa vie a été marquée par des voyages presque constants. Enfant, il a vécu dans le Missouri, le Kansas, l'Illinois et l'Ohio avant de rejoindre son père au Mexique. Au début de la vingtaine, il a travaillé comme matelot de pont à bord de navires qui l'ont emmené en Afrique et en Hollande, ce qui l'a conduit à de nouvelles escapades en France et en Italie. Hughes se rendit à Haïti et à Cuba en 1932. Après s'être rendu en Union soviétique dans le cadre d'un projet de film malheureux, il traversa l'Asie centrale et l'Extrême-Orient avant de rentrer chez lui. Hughes passa ensuite beaucoup de temps en Espagne, couvrant la guerre civile en tant que correspondant du Baltimore Afro-Américain. À juste titre, il a intitulé sa deuxième autobiographie Je me demande en errant.

La naissance de Jesse B. Semple

Une nuit à Patsy's Bar à Harlem en 1942, Hughes fut amusé par une conversation avec un autre client qui se plaignait de son travail de manivelle dans une usine de guerre du New Jersey. Ainsi est né Hughes'C’est le célèbre Jesse B. Semple, dit "Simple", l’universal afro-américain qui méditait sur des questions de race, de politique et de relations. Simple paru pour la première fois le 13 février 1943 dans Hughes's colonne "De là à là-bas" pour la Chicago Defender, et est devenu un élément de colonne pour les 23 prochaines années. Il a également fait l'objet de cinq livres, ainsi que d'une pièce de théâtre, Simplement céleste, qui a fait à Broadway en 1957.

La politique de sa poésie

Hughes n'était pas'ne craignez pas son soutien à la politique radicale d’extrême gauche dans les années 1930, un disque qui a fini par attirer l’attention de Joseph McCarthy's campagne anti-communiste. Appelé à témoigner devant le sous-comité permanent d'enquête du Sénat en 1953, Hughes rédige une déclaration écrite de cinq pages et conclut un accord dans lequel ses poèmes les plus incendiaires ne sont pas lus à haute voix. Il était toujours obligé de rendre compte de ces poèmes, notamment "One More 'S' aux États-Unis ", et d’expliquer avec délicatesse comment il n’a jamais été un membre officiel du Parti communiste. Bien que Hughes se soit comporté de manière habile pendant les audiences et soit ressorti bien dégagé, il a été secoué par l’expérience; Poèmes choisis a été publié en 1959, il manquait notamment les œuvres politiquement chargées qui l'avaient fait atterrir dans l'eau chaude.

Son corpus prolifique

Hughes'La production totale de documents écrits entre 1920 et sa mort en 1967 n’était rien de moins que prolifique. En plus de ses deux autobiographies, il a publié 16 volumes de poésie, trois recueils de nouvelles, deux romans et neuf enfants.'s livres. Il a également écrit au moins 20 pièces de théâtre, ainsi que de nombreux textes pour la radio, la télévision et le film, et traduit les œuvres d'écrivains tels que Jacques Roumain, Nicolás Guillén et Federico García Lorca. Et ça ne't compte même pour sa correspondance régulière avec des amis, des fans et des éditeurs, une collection si volumineuse qu’il suffisait de remplir près de 500 pages de la compilation 2015, Lettres choisies de Langston Hughes.

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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