7 faits fascinants sur le roi Louis XIV

  • Virgil Tyler
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Un portrait de Louis XIV peint par Hyacinthe Riguad, daté de 1701. (Peinture: Hyacinthe Rigaud [domaine public], via Wikimedia Commons)

Entre les murs de l'opulent château de Versailles, le roi de France Louis XIV mourut de la gangrène le 1 er septembre 1715, soit quatre jours à peine de son 77e anniversaire. Connu sous le nom de & # x201C; Roi Soleil, & # x201D; Louis XIV centralisa le pouvoir dans la monarchie et régna sur une période de prospérité sans précédent durant laquelle la France devint la puissance dominante en Europe et un chef de file dans le domaine des arts et des sciences.. 

Dans les dernières années de son règne de 72 ans, cependant, la succession de guerres déclenchées par le roi finit par avoir des conséquences néfastes sur la France et aboutit à des défaites sur le champ de bataille, à une dette paralysante et à la famine. Les citoyens sont devenus si mécontents qu'ils ont même ridiculisé le malade Louis XIV lors de son cortège funèbre. En commémoration du 300e anniversaire de son décès, voici sept faits surprenants sur le monarque le plus ancien de l'histoire française. 

1. Louis XIV monte sur le trône à l'âge de quatre ans. 

Lorsque le roi de France Louis XIII mourut, le 14 mai 1643, à l'âge de 41 ans, la monarchie passa à son fils aîné, Louis XIV, âgé de quatre ans et huit mois. Le nouveau roi étant trop jeune pour régner sur ses 19 millions de sujets, sa mère, Anne, a servi de régente et a nommé le parrain de Louis XIV, le cardinal né en Italie, Jules Mazarin, au poste de ministre en chef. Mazarin a servi de père de substitution à son filleul et a enseigné au jeune roi tout, du sens politique au pouvoir, en passant par l'histoire et les arts. Louis XIV avait 15 ans au moment de son couronnement en 1654, mais il ne détint le pouvoir absolu sur la France que sept ans plus tard, à la mort de Mazarin. (Après la mort de Louis XIV, l'histoire se répète: son arrière-petit-fils de cinq ans, Louis XV, lui succède.)

Louis XIV à l'âge de 5 ans. (Peinture: Philippe de Champaigne [domaine public], via Wikimedia Commons)

2. La princesse Louis XIV marié était son cousin germain. 

Le premier véritable amour du roi était sa nièce, Marie Mancini, mais la reine et le cardinal se moquaient de leur relation. Louis XIV fut finalement dirigé vers un mariage qui était une union politique plutôt que romantique en épousant la fille du roi d’Espagne Philippe IV, Marie-Thérèse, en 1660. Le mariage entre les deux premiers cousins ​​assura la ratification de le traité de paix que Mazarin avait cherché à établir avec Habsbourg Espagne.

3. Une des maîtresses de Louis XIV porta plus de ses enfants que sa femme.

Marie-Thérèse a donné naissance à six des enfants du roi, mais un seul, Louis, a survécu après l’âge de cinq ans. Louis XIV, cependant, avait une libido saine et avait engendré plus d'une douzaine d'enfants illégitimes avec plusieurs maîtresses. La maîtresse Louise de La Vallière enfanta cinq des enfants du roi, dont deux seulement survécurent à l'enfance, tandis que sa rivale, Madame de Montespan, qui devint par la suite la maîtresse en chef du roi, donna naissance à sept monarques. x2019; enfants s. Louis XIV finit par légitimer la plupart de ses enfants nés de maîtresses dans les années suivant leur naissance. 

Marie-Thérèse a donné naissance à six des enfants du roi, mais un seul, Louis, a survécu après l'âge de 5 ans. (Peinture: Charles Beaubrun [Domaine public], via Wikimedia Commons)

4. Louis XIV construisit l'extravagant château de Versailles. 

Après la guerre civile connue sous le nom de Fronde, obligeant un jeune Louis XIV à fuir son palais à Paris, le monarque dégoûte de la capitale. À partir de 1661, le roi transforma le pavillon de chasse royal à Versailles où il joua enfant comme un monument de l'opulence royale. En 1682, Louis XIV déplaça officiellement sa cour dans le somptueux palais de Versailles, situé à 20 km de Paris. Le plus grand palais d’Europe est devenu un centre du pouvoir politique et un symbole de la domination et de la richesse du roi. Outre la cour royale, le palais de 700 pièces abritait la noblesse que Louis XIV avait amenée dans son domaine, ainsi que les milliers de membres du personnel nécessaires à son entretien..

Louis XIV transforma le pavillon de chasse royal à Versailles où il joua enfant comme un château de Versailles, un monument de l'opulence royale. (Photo: Kristof Degreef / www.shutterstock.com)

5. Louis XIV se croyait un représentant direct de Dieu. 

Il a fallu plus de deux décennies au roi Louis XIII et à son épouse Anne pour avoir Louis XIV comme premier enfant. Le couple royal était tellement soulagé d’avoir un héritier direct du trône qu’il baptisa le garçon Louis-Dieudonné, ce qui signifiait «don de Dieu». Si le seul nom ne donnait pas à Louis XIV un sentiment démesuré de lui-même, Mazarin a également inculqué au garçon la notion que les rois sont choisis divinement. Reflétant cette croyance, Louis XIV estima que toute désobéissance à ses édits était un péché, et il adopta le soleil comme emblème puisque la France tournait autour de lui, tout comme les planètes tournaient autour du soleil.. 

Vue détaillée d'un symbole du soleil sur une porte ornée du château de Versailles. (Photo: Konstantin Yolshin / www.shutterstock.com)

6. Louis XIV a révoqué le droit de culte des protestants français. 

Le grand-père du roi, Henri IV, accorda aux protestants français, connus sous le nom de huguenots, la liberté politique et religieuse lorsqu'il publia l'édit de Nantes en 1598. Dans les années 1680, toutefois, le fervent catholique Louis XIV croyait que sa foi devait être la seule religion de son pays. Après des années de persécution et de restriction des droits des protestants, le roi catholique a révoqué l'édit de Nantes en 1685 en publiant l'édit de Fontainebleau, qui ordonnait la destruction d'églises protestantes, la fermeture d'écoles protestantes ainsi que le baptême et l'éducation forcés les enfants dans la foi catholique. L'édit a amené 200 000 huguenots ou plus à fuir la France en quête de liberté religieuse ailleurs en Europe ou dans les colonies américaines..

7. Un État est nommé en son honneur.

Lorsque le Français René-Robert Cavelier, sieur de La Salle revendique pour son pays l'intérieur de l'Amérique du Nord drainé par le Mississippi et ses affluents en 1682, l'explorateur le nomme Louisiana en l'honneur de Louis XIV. Le territoire de la Louisiane est devenu la propriété des États-Unis après l’achat des États-Unis en 1803, et l’État de la Louisiane a rejoint l’union en 1812.. 

Par Christopher Klein

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