7 choses que vous ne savez peut-être pas sur Duke Ellington

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Le Duke Ellington Orchestra joue 'Prendre le train' avec la chanteuse Bette Roche dans le film Reveille with Beverly, janvier 1943 (Photo: Bettmann / Getty Images)

Dire que Duke Ellington (29 avril 1899 - 24 mai 1974) eut une carrière très productive et illustre serait un euphémisme majeur. Compositeur, arrangeur, pianiste et chef d'orchestre, il a été une force majeure pendant près de 50 ans (1926-1974), créant des innovations dans chaque domaine. Il a fait tout cela en tournée constante avec son orchestre qui, malgré des changements majeurs dans le monde de la musique, ne s'est jamais cassé de son vivant..

Ellington a été présenté dans de nombreux livres au fil des ans et il était devenu un nom national au début des années 1930, mais certains aspects de sa vie et de sa carrière sont moins connus que ses performances et ses enregistrements..

1) Il n'était pas'le premier Ellington à la Maison Blanche.

Quand le 70e anniversaire de Duke Ellington fut célébré par une réception historique et une jam session animée par Richard Nixon en 1969, il ne vou't le premier de sa famille à la Maison Blanche. Son père, James Edward Ellington, en plus de son travail de majordome, chauffeur, gardien et homme à tout faire pour un éminent médecin de Washington, a travaillé à plusieurs reprises en tant que majordome sous l'administration de Warren G. Harding au début des années 1920. . S'il avait toujours été en vie en 1969, James Ellington aurait pu emmener son fils faire un tour en connaissance de cause dans la résidence du président.

Duke Ellington reçoit la médaille présidentielle de la liberté de Richard M. Nixon, le 24 avril 1969. (Photo: Archives nationales et administration des archives - Catalogue de recherche archivistique, [domaine public] via Wikimedia Commons).

2) Duke avait un autre surnom (moins suave).

Alors qu'Edward Kennedy Ellington avait été surnommé "Duke" au début de sa vie en raison de sa nature suave et de ses manières élégantes, il s'appelait également "Dumpy" et # x201D; par certains de ses collaborateurs en raison de ses habitudes alimentaires. Ellington a toujours fait de son mieux pour bien paraître, mais il avait un appétit potentiellement énorme qui avait amené le tromboniste Tricky Sam Nanton à affirmer qu'il était un génie, mais que Jésus mange comme il mange! Ellington a découvert que, lorsqu'il suivait un régime comprenant uniquement du steak, de l'eau chaude, du jus de pamplemousse et du café, il pouvait perdre du poids très rapidement. Pendant les périodes où il mangeait excessivement (il aimait toujours la bonne nourriture), Ellington connaissait parfaitement les vêtements à porter qui lui permettraient de rester mince, quel que soit son poids..

3) Ellington a gardé son groupe's sound fresh, transcendant les différentes époques du jazz.

L’évolution de Jazz a été si rapide en 1920-1970 que si un groupe s’arrêtait musicalement pendant plus de cinq ans, il serait en retard sur son temps et son son serait dépassé. La plupart des ensembles des années 1920 étaient en grande partie obsolètes à l'époque du swing et presque tous les groupes swing perdirent de la popularité à la fin des années 1940, lorsque le bebop était devenu le courant dominant. Cependant, Duke Ellington résiste à toutes les tendances et, que ce soit en 1926, 1943, en 1956 ou en 1973, son orchestre se classe parmi les cinq meilleurs de la scène jazz moderne de l’époque. Aucun autre ensemble ne sonnait aussi frais, pertinent et révolutionnaire pour une aussi longue période. Ellington l'a fait en ne s'intégrant jamais dans une catégorie restrictive ou en recherchant des engouements musicaux. Il a tout simplement créé la musique en laquelle il croyait, réorganisant régulièrement ses numéros les plus populaires, de manière à ce que & # x201C; Mood Indigo, & # x201D; & # x201C; Prenez le & # x2018; A & # x2019; Train & # x201D; et & # x201C; Cela ne veut pas dire quelque chose s'il a & # x2019; t obtenu cette balançoire & # x201D; sonnait encore des décennies modernes après leur composition.

4) Ellington a gardé son propre piano jouer frais aussi.

Dans les années 1920, la plupart des pianistes de jazz étaient des joueurs à grandes foulées qui gardaient le temps en jouant entre les notes de basse et les accords de la main gauche, tandis que leur droite jouait des variations mélodiques. Duke Ellington, inspiré par Willie & # x201C; le Lion & # x201D; Smith et James P. Johnson sont devenus des pianistes à grandes capacités. Mais contrairement à tous ses contemporains (autres que Mary Lou Williams), Ellington modernisa continuellement son jeu au cours des décennies qui suivirent, devenant une influence sur Thelonious Monk dans les années 1940. Au début des années 1970, son style de percussion, qui faisait un usage créatif de l'espace et comprenait de nombreux accords dissonants, pouvait passer pour un joueur de 30 ans plutôt que pour celui qui avait soixante-dix ans..

5) Il a parfois fallu plusieurs 78s pour entendre une seule suite d'Ellington.

Jusqu'à la naissance du disque à la fin des années 1940, presque tous les enregistrements de jazz étaient sortis sur 78 disques qui ne contenaient qu'environ trois minutes de musique par côté. De temps en temps, un spécial 78 pouces (12 pouces) a été publié, pouvant contenir jusqu'à cinq minutes, bien que la plupart des groupes aient utilisé plus de temps pour jouer des medleys de chansons. Duke Ellington a été l’un des tout premiers à composer et enregistrer de la musique non classique qui occupait plusieurs côtés d’un 78. Tandis que son premier enregistrement prolongé était une version à deux faces de & Tx R1 & # x201D; en 1929, il s'agissait essentiellement d'une jam session, 1931 & Creperie Rhapsody & # x201C; & # x201D; (enregistré dans deux versions très différentes) et 1935 & # x201C; en quatre parties & # x201C; Reminiscing In Tempo & # x201D; ont innové dans le développement de leurs thèmes sur une période plus longue que trois minutes. Dans les années 1940, les suites d’Ellington étaient souvent documentées sur 78, bien que ses couleurs: Noir, brun et beige, & # x201D; Comme il a duré près d’une heure, il a été extrêmement condensé lorsqu’il l’a documentée sous la forme d’une suite de 12 minutes en quatre parties. Même avec la popularité de Duke, il était douteux qu'un grand nombre de ses fans aient voulu acheter dix 78 juste pour entendre la suite..

Duke Ellington est assis avec Billie Holiday et le pianiste et critique musical Leonard Feather dans cette photo de 1945. Holiday a joué dans un court métrage avec Ellington en 1935 et a fait une tournée en Europe avec Feather en 1954. (Photo: Getty Images)

6) Ellington, toujours digne de ce nom, épousa la fierté noire avant de devenir un mouvement national.

Duke Ellington a été l’un des tout premiers musiciens afro-américains à célébrer sa course et a fièrement utilisé le mot noir et noir et x201D; dans beaucoup de titres de chansons plutôt que de s'en tenir aux stéréotypes ou de jouer prudemment. Parmi ses pièces écrites et enregistrées figurent: "Creole Love Call (1927)," et # x201D; Black And Tan Fantasy, & # x201D; & # x201C; Black Beauty & # x201D; (1928), & # x201C; Quand un homme noir & # x2019; s Blue & # x201D; (1930), & # x201C; Papillon noir & # x201D; (1936) et ses œuvres monumentales & # x201C; Noir, brun et beige & # x201D; suite (1943). De plus, dans toutes ses apparitions dans les films, à partir du court métrage de 1929 Noir et beige, Ellington et ses musiciens ressemblaient à des artistes distingués plutôt qu’aux clowns ou à de faibles comédies..

7) Ellington n'a jamais enregistré la première chanson qu'il a écrite. 

Bien que Duke Ellington ait composé des milliers de chansons au cours de sa carrière, couvrant une vaste gamme de musiques et réalisé des centaines d'albums, il n'a jamais vraiment enregistré sa plus ancienne composition, Soda Fountain Rag & # x201D; qu’il a écrit en 1914. Ellington ne l’a joué qu’à de très rares occasions (il existe des versions de concerts obscures de 1937, 1957 et 1964). Dans son nombre incalculable de sessions d'enregistrement, Ellington n'a jamais eu l'occasion de documenter officiellement sa première chanson..

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Histoire noire
Par Scott Yanow

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