Alice Ball et 7 femmes scientifiques dont les découvertes ont été attribuées à des hommes

  • Harry Morgan
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Alors que des scientifiques célèbres tels que Marie Curie et Jane Goodall ont finalement été reconnus pour leurs contributions dans leurs domaines respectifs, un nombre important de femmes scientifiques au cours de l'histoire ont été négligées simplement en raison de leur sexe. Voici huit femmes scientifiques qui n'ont jamais reçu de crédit pour leurs découvertes de leur vivant.

Alice Ball - Chimiste

Alice Ball

Née en 1892 à Seattle, dans l'état de Washington, Alice Ball a brisé de nombreuses barrières avant de décéder à 24 ans. Elle a étudié la chimie à l'Université d'Hawaii, où elle est devenue la première femme et américaine de race noire à obtenir son Master.'s degré ainsi que professeur à l'université's département de chimie.

Ball y a étudié les propriétés de l'huile de chaulmoogra, un traitement prometteur contre la lèpre à l'époque, mais difficile à utiliser en raison de sa composition chimique. Ball développa une forme injectable qui isolait les principes actifs, rendant ainsi le traitement plus efficace, mais elle mourut d'une maladie inconnue avant de pouvoir publier ses résultats..

Un autre scientifique s'est félicité de son travail, et cela prendrait près de 90 ans après Ball's mort que l’Université d’Hawaï reconnaisse officiellement ses contributions scientifiques et déclare le 29 février «Journée Alice Ball».

Maria Merian - Entomologiste et illustratrice scientifique

Maria Merian

Photo: Time Life Pictures / Mansell / Collection d'images LIFE: Getty Images

Née en Allemagne en 1647, la naturaliste Maria Merian avait un intérêt inhabituel pour les insectes, en particulier les papillons, considérés comme un sujet d'étude indigne et répugnant à l'époque. Merian a néanmoins observé et pris de nombreuses notes sur leur cycle de vie en les observant directement. En dépit de ses découvertes importantes sur la métamorphose d'insectes, ses découvertes ont été démenties par des scientifiques, principalement en raison du fait qu'elle écrivait en allemand plutôt qu'en latin, langue désignée par la science..

Merian a également surpris de nombreux membres de la communauté scientifique quand, en 1699, elle s'est rendue en Amérique du Sud pour observer, enregistrer et illustrer des insectes et des plantes jamais vus auparavant. Des années plus tard, elle publierait Metamorphosis Insectorum Surinamensium, sur la base de son expédition non officielle.

Merian'Les découvertes scientifiques et les peintures du monde naturel feraient d'elle l'une des entomologistes et illustrateurs scientifiques de son époque. Ses classifications sont encore utilisées aujourd'hui.

Mary Anning - Chasseuse de fossiles et paléontologue

Mary Anning

Née en Angleterre en 1799, Mary Anning est devenue une chasseuse de fossiles dans sa jeunesse pour aider à générer des revenus pour sa famille. À l'âge de 12 ans, Anning découvrit plusieurs fossiles au large des falaises de son Dorset natal, qui changeraient le cours de la science: elle découvrit un fossile d'un ichtyosaure et de deux squelettes de plésiosaure. Ses observations sur ces animaux préhistoriques changeraient la façon dont les scientifiques ont abordé les origines de l'histoire naturelle. En fait, son travail jetterait les bases de Charles Darwin's théorie de l'évolution.

De nombreux scientifiques d'Europe et d'Amérique souhaitaient la consulter en matière d'anatomie et de fossiles préhistoriques, mais, étant une femme, elle n'était pas autorisée à poursuivre une carrière scientifique ni à faire partie de la Geological Society of London..

"Le monde m'a utilisé si méchamment que je crains qu'il ne me rende méfiant envers tout le monde", a écrit Anning dans une lettre..

Cela prendrait plusieurs années après Anning's passant en 1847 qu’elle serait reconnue pour ses contributions importantes à la science.

Nettie Maria Stevens - Généticien

Nettie Maria Stevens

Photo: Images d'Art / Images du Patrimoine / Getty Images

Nettie Maria Stevens, généticienne américaine née en 1861, a consacré sa carrière à l'étude de la vie des coléoptères. En 1905, elle a observé que les coléoptères mâles produisaient deux types de spermatozoïdes, l'un portant un grand chromosome, tandis que l'autre, un petit chromosome. Lorsqu'il est fertilisé avec un œuf femelle, le gros chromosome produit une progéniture femelle et le petit chromosome produit une progéniture mâle.

Ayant remarqué ces différences chromosomiques appliquées aux humains comme aux autres animaux, Stevens développa le concept du système de détermination XY, selon lequel la progéniture femelle était déterminée par deux grands chromosomes sexuels (XX) et la progéniture mâle par un chromosome sexuel grand et petit ( XY). À peu près à la même époque, son confrère généticien Edmund Beecher Wilson a également découvert les mêmes conclusions dans le cadre de ses recherches indépendantes, mais comme Stevens était une femme, elle a fait l’objet d’une discrimination et par conséquent, Wilson a reçu tout le mérite..

Henrietta Leavitt - astronome

Henrietta Leavitt

Photo: domaine public

Née en 1868 dans le Massachusetts, Henrietta Leavitt, astronome et étudiante au Radcliffe College, a été embauchée comme "ordinateur", terme utilisé pour décrire les astronomes femmes employées pour analyser les données de l'observatoire du Harvard College. Leavitt'Son chef, Edward Charles Pickering, lui a confié la tâche de mesurer et d’enregistrer les étoiles dont la luminosité s’allumait et s’allumait à des intervalles précis..

Après avoir catalogué plus de 2 400 étoiles, Leavitt a découvert la relation entre la luminosité et la période d’un type spécifique d’étoiles variables appelé Céphéides. Cette découverte a aidé les astronomes à voir l'univers d'une manière totalement différente & # x2014; à la fois en aidant à mesurer la distance aux autres galaxies et à comprendre l'univers'échelle s. En fait, plusieurs années après Leavitt's la mort, l’astronome Edwin Hubble s’est servi de sa découverte pour établir ses observations & # x2014; connu comme Hubble's loi & # x2014; qui stipule que l'univers est en constante expansion.

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Lise Meitner - Physique nucléaire

Lise Meitner

Photo: © CORBIS: Corbis via Getty Images

Née en 1878 à Vienne, la physicienne autrichienne Lise Meitner a été la première femme à acquérir un titre de professeure en Allemagne, où elle a consacré l'essentiel de sa carrière professionnelle..

En collaboration avec ses collègues scientifiques Otto Hahn et Otto Robert Frisch, Meitner faisait partie d'un petit groupe qui a découvert la fission nucléaire, processus qui contribuerait plus tard au développement d'armes nucléaires (comme celles utilisées par les États-Unis contre le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale)..

Dans les années 1930, Meitner devait non seulement endurer la discrimination fondée sur le sexe sur le lieu de travail, mais aussi la menace plus large de nettoyage ethnique. Elle a perdu de nombreux postes universitaires prestigieux en raison de lois anti-juives appliquées par les nazis et a finalement fui en Suède pour sa sécurité, obtenant ainsi la double nationalité..

Bien qu'elle ait reçu de nombreux prix distingués plus tard dans sa vie, Meitner n'a jamais participé au prix Nobel de la paix en chimie en 1944, attribué exclusivement à son confrère scientifique Hahn, crédité pour avoir découvert la fission nucléaire. De nombreux scientifiques citeraient plus tard Meitner's exclusion du Comité Nobel comme "injuste".

Rosalind Franklin - Chimiste et biologiste moléculaire 

Photo: Collection Donaldson / Archives Michael Ochs / Getty Images

Né en 1920 à Londres, Rosalind Franklin était un chimiste, cristallographe à rayons X et biologiste moléculaire de premier plan qui a découvert la structure de l'ADN..

En 1951, Franklin devint associé de recherche au King's College à Londres où elle a utilisé des techniques de cristallographie aux rayons X sur ADN. Un an plus tard, Franklin a réalisé son travail le plus critique en capturant une image de la molécule.'s structure, l’identifiant comme Photo 51.

Au cours de ses recherches, cependant, elle a développé une relation conflictuelle avec son collègue Maurice Wilkins, ce qui l’a inspirée à quitter King.'s College et poursuit ses travaux au Birkbeck College.

À l'insu de Franklin, Wilkins prit la photo 51 et la partagea avec Francis Crick et James Watson, qui utilisèrent ses recherches pour publier leur théorie de la double hélice de l'ADN. Après avoir publié leurs travaux en 1953, Franklin publierait ses propres recherches séparées sur la même théorie peu de temps après. Cependant, son manuscrit a été rejeté comme une simple confirmation de ses collègues masculins.' Découverte.

En 1958, Franklin mourut d'un cancer de l'ovaire à 37 ans, ne sachant jamais que ses recherches avaient été volées. Quatre ans plus tard, Wilkins, Crick et Watson recevraient le prix Nobel de la paix pour leur théorie de la double hélice de l’ADN. Watson serait plus tard l'auteur du livre, La double hélice, dans lequel il a continué à se féliciter et à remercier ses collègues masculins pour leur découverte primée, avant de décrire Franklin comme une femme antagoniste et trop émotionnelle.

Esther Lederberg - Microbiologiste

Esther Lederberg

Esther Lederberg, une scientifique née dans le Bronx et née dans le Bronx, n’a jamais été reconnue pour ses contributions dans le domaine de la microbiologie et de la génétique, notamment la découverte du phage lambda, des répliques de placage et du facteur de fertilité bactérienne F.

Pour Lederberg, son manque de reconnaissance était d'autant plus personnel que son premier mari, le célèbre biologiste moléculaire Joshua Lederberg, recevait tout le crédit pour les découvertes qu'ils avaient faites ensemble. En fait, le couple'La recherche a conduit Joshua à remporter le prix Nobel de la paix en 1958.

En tant que femme scientifique des années 50 et 60, Lederberg n’a pas pu échapper à la discrimination sexuelle généralisée qui a imprégné toutes les facettes de la société américaine. Même dans le milieu universitaire, elle a dû se battre pour obtenir un poste de professeur associé de recherche à Stanford (pour laquelle elle était surqualifiée) et, plusieurs années plus tard, elle a été rétrogradée de scientifique chevronnée à professeur auxiliaire sans titulaire; en revanche, son mari s'est élevé à l'université's rangs, devient président du département de génétique.

Mots clés
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Histoire des femmes
Par Eudie Pak

Eudie Pak est un éditeur / écrivain basé à New York..

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