Berry Gordy Jr. Biographie

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Berry Gordy Jr. a fondé Motown Records, la compagnie de musique détenue par les noirs la plus prospère de l'histoire des États-Unis..

Synopsis

Né en 1929 à Detroit, Berry Gordy Jr. a fondé Motown Records en 1959. Les années 1960 et 'Les années 70 ont vu des artistes populaires que Gordy a développés, notamment les Supremes, les Jackson 5, Stevie Wonder et Marvin Gaye, dominant la scène musicale. Les changements de goûts et une perte de concentration ont conduit à Motown'son déclin et Gordy vendit la société en 1988. Il fut intronisé au Temple de la renommée du rock and roll la même année..

Jeunesse et travail

Berry Gordy Jr. est né le 28 novembre 1929 à Detroit, Michigan. Il était le septième de huit enfants dans une famille soudée et travailleuse.

Contrairement à ses frères et sœurs, Gordy a eu des difficultés à l'école. Il adorait la musique et s’intéressait à la composition à l’âge de 7 ans mais après avoir été congédié de son cours de musique au lycée, il a quitté l’école pour poursuivre une carrière dans la boxe..

À 20 ans, Gordy avait triomphé dans 13 des 19 combats professionnels. Cependant, le fait de réaliser que la boxe le ferait vieillir beaucoup plus rapidement que la musique poussa Gordy à revenir à la composition. Ces plans ont été interrompus lorsqu'il a été enrôlé dans l'armée en 1951..

Après deux ans dans l'armée, au cours desquels il obtient son GED, Gordy ouvre un magasin de disques avec un ami. Malheureusement, le magasin s'est concentré sur le jazz alors que les clients voulaient du R & B; Gordy s'en est rendu compte trop tard pour empêcher l'entreprise de se replier.

Musique et argent

Gordy s'était marié en 1953; avec une famille à soutenir, il a occupé un poste sur une chaîne de montage d'une usine Lincoln-Mercury en 1955. La monotonie de mettre des tissus d'ameublement toute la journée avait un avantage: il pouvait composer des chansons dans sa tête tout en travaillant.

À l'âge de 27 ans, Gordy a décidé de rendre son avis et de se consacrer une nouvelle fois à la musique. (Sa femme n'a pas't approuver et ils ont fini par se séparer.) Grâce à des liens familiaux, Gordy a rencontré la chanteuse Jackie Wilson's gestionnaire; il finit par co-écrire le hit de Wilson "Reet Petite", sorti en 1957. Gordy écrivit aussi Wilson's "Learely Teardrops & # x201D; et" To Loved. "

Gordy a rapidement créé sa propre maison d'édition musicale, qu'il a appelée Jobete, une combinaison de lettres de ses trois enfants.'s noms. L'entreprise n'était pas't aussi lucratif que lui'd a espéré, et il a donc décidé d'ouvrir sa propre maison de disques.

Débuts de Motown

Utilisant 800 dollars que sa famille lui avait prêtés, Gordy fonda Tamla Records le 12 janvier 1959. Lorsque Gordy s'installa dans une maison de Détroit.'s West Grand Boulevard, il a choisi Hitsville comme nom pour son siège. Un de Tamla'Les étiquettes de s s’appelaient Motown, nom qui incarnait l’entreprise; la Motown Record Corporation a été constituée en 1960.

La chanson "Money (C'est ce que je veux)" interprétée et co-écrite par Barrett Strong est devenue un tube en 1960, avec Gordy comme co-auteur. Mais après avoir découvert que les distributeurs réduisaient considérablement ses revenus, Gordy, encouragé par son ami Smokey Robinson, décida de commencer à gérer sa propre distribution nationale..

En 1960, Robinson et son groupe, les Miracles, ont vendu plus d'un million d'exemplaires de "Shop Around", qui a grimpé au premier rang des charts R & B et au deuxième numéro de la pop. L'année suivante, les Marvelettes ont été le premier numéro de Motown à figurer au premier rang des charts pop avec "Please Mr. Postman".

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Au fur et à mesure que la société prend forme, Gordy fait appel à des talents tels que Mary Wells, qui chantera le populaire "My Guy". Les Temptations, Stevie Wonder et Marvin Gaye, ont rejoint le groupe en tant que jeune prodige de 11 ans. Gordy a également signé trois adolescentes, Mary Wilson, Florence Ballard et Diana Ross, qui allaient devenir les Suprêmes..

Succès de l'industrie

Gordy a dirigé ses artistes pour créer ce que l'on appelle désormais le son Motown, composé de chœurs répétitifs et d'un mélange de gospel, de R & B et de pop qui se sont combinés pour former des mélodies mémorables. Avec des réunions de contrôle qualité régulières, Gordy s’assurait que Motown'Les communiqués étaient prêts à impressionner les auditeurs. Il a également fait en sorte que ses interprètes apprennent à se présenter au mieux sur et en dehors de la scène..

Le mouvement des droits civiques des années 1960 a également affecté Gordy's travail. Non seulement il a libéré Martin Luther King Jr.'s Dans les discours de Great March to Freedom et de Great March to Washington, Gordy pensait que le public blanc accepterait désormais les stars afro-américaines. Dans les années 1960, les Supremes ont réalisé le genre de succès croisé dont Gordy avait rêvé. Parmi leurs succès pop n ° 1, on peut citer "Baby Love" (1964), "Stop! Au nom de l’amour" (1965) et "You Can & # x2019; t Hurry Love" (1966)..

En 1965, Gordy'Les ventes de l’entreprise ont atteint 15 millions de dollars, soit plus du triple de ce qu’elle avait réalisé en 1963. L’année suivante, 75% de Motown's communiqués ont fait sur les cartes. Cinq de Motown'Les disques de s ont grimpé dans le Top 10 des charts pop en 1968. En 1969, le Jackson 5, dirigé par un jeune Michael Jackson, a rejoint le label.

C'est également dans les années 1960 que Motown est devenue la plus grande entreprise détenue par des noirs en Amérique. Avec sa domination populaire, la marque a pu intégrer son département des ventes entièrement blanc, car elle avait maintenant le pouvoir de demander que sa force de vente soit acceptée dans tout le pays..

Problèmes à l'étiquette

En 1968, Gordy a acheté une maison dans le sud de la Californie. Motown a ensuite déménagé officiellement à Los Angeles en 1972. Gordy a également produit Lady chante le blues (1972), une biographie de Billie Holiday mettant en vedette Ross et Richard Pryor. Malgré les dépassements budgétaires, le film a été un succès, récoltant cinq nominations aux Oscars. Après cela, Gordy a travaillé sur d'autres films, réalisant 1975's Acajou, avec Ross, Billy Dee Williams et Anthony Perkins, et la production de la comédie musicale sans succès commercial Le wiz (1978), mettant encore une fois Ross en vedette avec Michael Jackson, Nipsey Russell, Lena Horne et Pryor.

En raison de son intérêt pour le cinéma, Gordy avait moins de temps pour s'intéresser au côté musique de Motown. Certaines choses se passaient bien dans les années 1970: Marvin Gaye's puissant album de protestation Quoi's continue était une sortie notable en 1971 et Stevie Wonder a renouvelé son contrat en 1976 (recevant 23 millions de dollars). De nouveaux artistes tels que les Commodores, avec Lionel Richie, Rick James et DeBarge ont également rejoint le label. Mais beaucoup de Gordy's artistes établis devenaient agités.

"Il's un travail d'amour, tout ce que je'J'ai fait. "- Berry Gordy Jr.

Motown'Les termes du contrat s souvent't favoriser les artistes. Les artistes interprètes pourraient être facturés pour le temps passé en studio et la plupart des auteurs-compositeurs ont été embauchés en tant qu'employés, ne conservant donc pas la propriété de leur travail..

Gordy a défendu ces termes, car travailler avec Motown a ouvert les portes à de nombreuses personnes. Mais cela n'a pas'n'empêche pas certains de se sentir mal utilisés. L'équipe de composition composée de Brian Holland, Lamont Dozier et Eddie Holland, responsable d'une série de succès de Motown, s'est rompue avec Gordy en 1968 (menant à des poursuites). Dans les années 1970, Gladys Knight et les Pips, les Four Tops et les Temptations ont tous quitté l'étiquette. Quatre des Jackson 5, y compris Michael, sont passés à CBS. (Jermaine, alors mariée à Gordy's fille Hazel, est resté à Motown.)

"Vous devez savoir qui vous êtes et qui sont les personnes qui vous aiment & # x2014; parce que quand vous êtes célèbre, vous avez tout le 'copains' dans le monde. "- Berry Gordy Jr.

Gordy était tombé amoureux de Ross, aux côtés de la chanteuse lors des éruptions avec les Supremes, puis a soutenu sa carrière en solo après son départ du groupe. Il a ensuite été révélé que le couple avait également une fille, Rhonda. Cependant, Ross quitta Motown en 1981. Les deux n'étaient plus un objet à l'époque, mais c'était toujours un coup dur pour Gordy..

Vendre à MCA

Le départ de nombreux artistes, conjugué à une évolution des goûts musicaux, incita Gordy à vendre Motown à MCA en 1988 pour 61 millions de dollars. Gordy a conservé la branche de production cinématographique et télévisuelle de la société, ainsi que sa maison d'édition, Jobete. (En 1997, Gordy avait reçu 132 millions de dollars pour avoir vendu la moitié de Jobete, qui détenait les droits de chansons populaires comme "Ain't Pas assez de montagne, "" Ma fille "et" Tu es le soleil de ma vie ".

Bien que Motown ait perdu sa position de pays'Plus grande entreprise appartenant à des noirs en 1984, de nombreux membres de la communauté afro-américaine étaient mécontents de la vente de cette étiquette emblématique. Cependant, Gordy a estimé que la vente était le meilleur moyen de garantir à Motown's survie.

Berry Gordy au bal du carrousel de l'espoir 2016, le 8 octobre 2016 à Beverly Hills, en Californie. (Photo: Steve Granitz / WireImage)

Héritage

Bien que Gordy ne pouvait pas'Pour ne pas lire de la musique ou jouer d’un instrument, il avait les atouts musicaux pour créer le son de Motown et promouvoir une liste incroyable de talents. Gordy avait doublé son label's sortie "le son de la jeune Amérique", mais aujourd'hui, Motown'La musique est appréciée des personnes de tous âges du monde entier.

"Motown parlait de musique pour tous les peuples: blanc et noir, bleu et vert, policiers et voleurs." - Berry Gordy, Jr.

Gordy a été intronisé au Temple de la renommée du rock and roll en 1988. Son autobiographie, Être aimé: la musique, la magie, les souvenirs de Motown, a été publié en 1994. Gordy a également écrit le livre pour Motown: La comédie musicale, qui a atteint Broadway en 2013. Le spectacle de Broadway a fermé en 2015, mais la tournée nationale se poursuit.

À Detroit, Hitsville abrite désormais un musée sur Motown, et une partie de West Grand Boulevard est devenue Berry Gordy Jr. Boulevard en 2007. Gordy'L’héritage comprend également ses huit enfants: Hazel Joy, Berry IV, Terry, Kerry, Sherry, Kennedy, Rhonda et Stefan..

En septembre 2016, le président Barack Obama a honoré Gordy, parmi d'autres icônes de la culture, d'une médaille nationale des arts. Lors de la cérémonie, le président Obama a parlé de Gordy'sa contribution à la culture américaine, affirmant qu’il avait «contribué à créer un nouveau son novateur dans la musique américaine. En tant que producteur et auteur-compositeur, il a contribué à la construction de Motown, en lançant la carrière musicale d’innombrables artistes légendaires. Son son unique a contribué à façonner notre pays. ; s histoire. "




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