Mois de l'histoire des Noirs L'impact de la jeunesse noire sur le mouvement des droits civiques

  • Russell Fisher
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Le Civil Rights Movement a entraîné de nombreux jeunes dans un tourbillon de réunions, de marches, d’emprisonnement et, dans certains cas, de mort. Certains étaient des participants volontaires et actifs qui ont agi pour une cause en laquelle ils croyaient. D'autres étaient des victimes sans méfiance d'une culture oppressive et raciste déterminée à perpétuer une société de suprématie blanche.. 

Emmett Till, 1955

Portrait d'Emmett Till en 1955. (Photo: collection New York World-Telegram & Sun / Bibliothèque du Congrès) 

Photo: avec la permission de la Bibliothèque du Congrès

À l'été 1955, Emmett Till, âgé de 14 ans, venait juste de terminer sa septième année à Chicago. Il avait convaincu sa mère, Mamie, de renoncer à des vacances en famille et de lui permettre de rendre visite à son grand-oncle, Moses Wright, dans le comté de Tallahatchie, dans le Mississippi. Mamie savait qu'Emmett était un enfant responsable, mais aussi plein d'entrain et parfois farceur. Avant de partir, Mamie a conseillé à Emmett d'être poli et de ne pas provoquer les Blancs. Elle lui a donné une bague qui avait appartenu à son père décédé, Louis Till. 

Le comté de Tallahatchie en 1955 était une région économiquement et culturellement défavorisée du nord du Mississippi. La majeure partie de la population n’avait que des études primaires. Les deux tiers étaient des Afro-américains, travaillant comme des métayers et subjugués par les Blancs de toutes les manières. La décision de la Cour suprême des États-Unis en 1954, Brown v. Board of Education de Topeka Kansas, qui interdisait la ségrégation dans les écoles publiques, a été perçue comme un glas par la plupart des Blancs du Deep South et du Mississippi en particulier. Beaucoup craignaient que le mélange des races n'encourage les Afro-Américains à se retirer de leur lieu de résidence et # x201D; et menacer l'ordre social. Un journal d’État a déclaré avec audace: & # x201C; Mississippi ne peut pas et ne voudra pas se conformer à une telle décision. & # X201D; 

Emmett Till est arrivé à la ferme de son grand-oncle Moses le 21 août 1955. Il a passé la majeure partie de ses journées à travailler dans les champs de coton et à passer des soirées avec ses cousins. Il n'était pas conditionné, comme ils l'étaient, à s'adresser aux Blancs sous le pseudonyme de "Monsieur". ou & # x201C; ma & # x2019; am. & # x201D; Il s'est vanté de ses amis blancs à Chicago et de la photo d'une fille blanche qu'il avait gardée dans son portefeuille et qu'il avait appelée sa petite amie. Le soir du 24 août, Till et quelques cousins ​​se sont rendus à Money, un petit carrefour situé près de la maison de son grand-oncle. Ils se sont réunis au marché des épiceries et de la viande de Bryant, exploité par un couple de Blancs, Roy et Carolyn Bryant. Roy était en voyage d'affaires et Carolyn, âgée de 21 ans, surveillait le magasin. Ce qui est arrivé ensuite a été en litige depuis. 

Emmett Till a commencé à se vanter de sa petite amie blanche ou quelqu'un l'a défié d'aller au magasin et de demander à Carolyn Bryant la date. Lorsqu'il est entré dans le magasin, ses cousins ​​ont regardé par la fenêtre. Certains témoins ont déclaré qu'il s'était approché de Carolyn, avait dit quelque chose et l'avait touché ou tenu sa main ou son bras. D'autres disent qu'il ne l'a pas fait. Jusqu'à ce que soit soit calmement quitté le magasin ou a été traîné par l'un de ses cousins. Sur le chemin du camion, il aurait crié: "Au revoir, bébé"; # x201D; à Carolyn et soit la sifflant à haute voix, soit, comme sa mère l’expliqua plus tard, souvent, sifflant alors qu’il essayait de surmonter son bégaiement. En tout état de cause, les adolescents ont accéléré avant que Carolyn puisse obtenir son arme, qu'elle a gardée sous le siège de sa voiture.. 

Carolyn a choisi de ne pas informer Roy de la rencontre avec Till après son retour à la maison, mais il a appris par les commérages locaux et est devenu enragé. Tôt le matin du 28 août, Bryant et son demi-frère John Milam ont fait irruption dans la maison de Moses Wight, ont sorti Till du lit et l'ont traîné jusqu'à une camionnette en attente. Wright et sa femme ont imploré sans succès les hommes alors qu'ils partaient dans la nuit. 

Trois jours plus tard, le corps d’Emmet Till a été retrouvé dans la rivière Tallahatchie, mutilé de façon inouïe. Moses Wright savait seulement que c'était son neveu à cause de la bague qu'il portait. Les autorités ont voulu enterrer rapidement le corps, mais sa mère, Mamie, a insisté pour que ce soit renvoyé à Chicago. Après avoir vu les restes de son fils, elle décida d'organiser des funérailles dans un cercueil pour que le monde entier puisse voir ce qui s'était passé. Des milliers de personnes en deuil ont passé le cercueil et plusieurs publications afro-américaines ont imprimé des photos graphiques du corps de Till & # x2019;. 

Au moment du procès, le meurtre d’Emmett Till était devenu une source d’indignation dans tout le pays et dans le comté de Tallahatchie. Roy Bryant et John Milam ont été accusés d'enlèvement et de meurtre. Parmi les nombreux témoins convoqués au cours du procès, qui a duré cinq jours, se trouvait Moses Wright, qui a bravement déclaré que Bryant et Milan avaient enlevé Till. Il a suffi d'une heure au jury composé exclusivement de personnes de race blanche et d'hommes pour acquitter Bryant et Milam.. 

Après le verdict, des rassemblements de protestation ont eu lieu dans les principales villes américaines et même la presse européenne a couvert le procès et les événements qui ont suivi. Le magasin Bryant a finalement cessé ses activités, 90% de sa clientèle étant afro-américaine. En quête d’argent, Bryant et Milam ont accepté de se faire interviewer par REGARDEZ magazine où ils ont donné des aveux détaillés sur le meurtre de Till, à l'abri de toute poursuite en raison de la double incrimination. 

L’assassinat d’Emmett Till a permis de mieux comprendre la brutalité de la ségrégation de Jim Crow dans le Sud et de galvaniser un mouvement de défense des droits civiques émergent. Deux ans après le meurtre d'Emmett Till, neuf braves lycéens afro-américains briseraient la tradition de la ségrégation et entreraient dans une école secondaire réservée aux Blancs. Trois ans plus tard, une très courageuse fille afro-américaine de sept ans s’inscrivait dans une école entièrement blanche et quatre étudiants afro-américains intégraient des comptoirs de repas et lançaient un mouvement d’intégration qui balayerait le pays. En 1963, deux autres événements à Birmingham, en Alabama, consistant en un attentat policier contre des milliers d’enfants et en un attentat à la bombe contre une église afro-américaine tuant quatre jeunes filles loi. 

Little Rock Nine, 1957  

Des soldats de la 101ème division aéroportée escortent les élèves de Little Rock Nine dans le lycée tout blanc situé à Little Rock, dans l'Arkansas. (Photo: Armée américaine / Archives nationales / Wikimedia Commons)

La décision historique de la Cour suprême des États-Unis en 1954, Brown v. Board of Education, a mis en branle l'intégration raciale des écoles de la nation. La résistance était très répandue dans tout le pays et, en 1955, la Cour a émis un deuxième avis (parfois connu sous le nom de "Brown II") ordonnant aux districts scolaires d'intégrer & x201C; à toute vitesse délibérée. & # X201D; En réponse aux décisions Brown et aux pressions exercées par la NAACP, le conseil scolaire de Little Rock, dans l'Arkansas, a adopté un plan d'intégration progressive, à commencer par l'école secondaire Little Rock Central High School.. 

À l'été de 1957, Daisy Bates, présidente de la NAACP de l'Arkansas, a recruté neuf lycéens qui, à son avis, possédaient la force et la détermination nécessaires pour faire face à la résistance à l'intégration. Ils étaient Minnijean Brown, Elizabeth Eckford, Ernest Green, Thelma Mothershed, Melba Patillo, Gloria Ray, Terrence Roberts, Jefferson Thomas et Carlotta Walls. Au cours des mois précédant le début de l'année scolaire, les élèves ont participé à des séances de conseil intensives sur ce à quoi s'attendre et comment y répondre.. 

Le 2 septembre 1957, deux jours avant l’ouverture de l’école, le gouverneur de l’Arkansas, Orval Faubus, ordonna à la Garde nationale d’interdire aux étudiants afro-américains d’entrer dans les écoles de l’État, affirmant que c’était pour leur propre protection. x201D; Le lendemain, le juge de la Cour fédérale Richard Davies a rendu une contre-décision voulant que la déségrégation se poursuive. 

Lorsque les neuf étudiants afro-américains ont tenté d'entrer dans l'école le 4 septembre, une foule d'étudiants blancs et en colère, ainsi que la Garde nationale, étaient à leur rencontre. Tandis que les étudiants se dirigeaient vers la porte d'entrée, les manifestants blancs se sont rapprochés, criant des épithètes raciales et crachant dessus. En fin de compte, la garde a empêché les élèves d'entrer à l'école.

Un rassemblement à la capitale de l'État pour protester contre l'intégration du Central High School à Little Rock, dans l'Arkansas. (Photo: Bibliothèque du Congrès, Collection de photographies du magazine US Report & World Report)

Dans les jours qui ont suivi, le conseil scolaire de Little Rock a condamné le déploiement de la Garde nationale du gouverneur et le président Dwight Eisenhower a tenté de persuader le gouverneur Faubus de ne pas défier la décision de la Cour. Le 20 septembre, le juge Davies a ordonné que la Garde nationale soit retirée de l'école et le département de police de Little Rock a pris la relève pour maintenir l'ordre. Trois jours plus tard, la police a tenté d'escorter les élèves à l'école mais a été accueillie par une foule en colère de 1 000 manifestants blancs. Le maire de Little Rock, Woodrow Wilson Mann, a demandé au président Eisenhower d'envoyer des troupes fédérales pour renforcer l'intégration. Le 24 septembre, le président Eisenhower a ordonné la 101ème division aéroportée à Little Rock et a fédéralisé l'intégralité des 10 000 membres de la Garde nationale de l'Arkansas, retirant ainsi l'autorité du gouverneur Faubus. . Le lendemain, les troupes de l'armée ont escorté les étudiants jusqu'à leur premier jour de classe. 

Les défis juridiques et les protestations contre l'intégration se sont poursuivis et la 101ème division aéroportée est restée à l'école toute l'année. Les neuf étudiants afro-américains ont été victimes d'abus verbaux et physiques. Melba Pattillo lui avait jeté de l'acide au visage et Gloria Ray a été projetée dans un escalier. En mai 1958, Ernest Green est devenu le premier Afro-Américain à obtenir son diplôme du Central High School. L'année suivante, l'école secondaire centrale Little Rock a été fermée après que les citoyens de la localité eurent rejeté, par une marge de 3 à 1, une pétition en vue de l'intégration officielle de l'école. L'école a rouvert ses portes en 1959 et les autres élèves de Little Rock Nine ont poursuivi leurs études et ont mené une brillante carrière au sein du gouvernement, de l'armée et des médias. En 1999, le président Bill Clinton a reconnu les neuf membres pour leur rôle important dans l’histoire des droits civiques en attribuant chacun la Médaille d’or du Congrès. En 2009, ils ont tous été invités à la première inauguration du président Barack Obama..  

Le Greensboro Four, 1960

Un monument de la North Carolina AT & T State University rendant hommage à Jibreel Khazan (anciennement connu sous le nom d'Ezell Blair Jr.), Franklin McCain, Joseph McNeil et David Richmond, quatre étudiants qui se sont fait connaître sous le nom de Greensboro Four & # x201D; pour leur sit-in protestant contre la ségrégation dans un Woolworth's grand magasin en 1960. 

En dépit de la décision dans l'affaire Brown v. Board of Education, la déségrégation dans le Sud s'est opérée lentement et péniblement et les jeunes Afro-Américains étaient profondément conscients de l'hypocrisie. En 1960, quatre étudiants afro-américains, Ezell Blair Jr., David Richmond, Franklin McCain et Joseph McNeil, fréquentaient le North Carolina Agricultural and Technical College. Ils étaient devenus des amis proches et passaient leurs soirées à débattre de l'actualité et de leur place en tant qu'Afro-Américains dans un groupe "séparé mais égal", mais d'égale valeur & # x201D; société. Ils avaient été influencés par les techniques de protestation non violentes de Mohandas Gandhi, en Inde, ainsi que par les premiers tours de liberté dans le grand sud, organisés par le Congrès pour l’égalité raciale (CORE). Tous les quatre avaient été ébranlés par le meurtre d'Emmett Till en 1955. 

Bien que les quatre étudiants aient reconnu que des progrès avaient été accomplis dans la déségrégation du Sud, l'intégration n'était pas universelle. La plupart des entreprises étaient des entreprises privées et n'étaient donc pas soumises aux lois fédérales interdisant la ségrégation. Lorsqu'un des élèves s'était vu refuser le service au comptoir-repas, tous les quatre élaborèrent avec soin un plan d'action et d'encouragement au changement.. 

Une partie du comptoir où des étudiants de Greensboro ont organisé une manifestation de sit-in sur les droits de la personne est exposée au Musée national de l'histoire américaine à Washington DC. (Photo: RadioFan [CC BY-SA 3.0 ou GFDL], via Wikimedia Commons)

Vêtus de leurs meilleurs vêtements, les quatre étudiants sont entrés dans le magasin F.W. Woolworth de Greensboro, en Caroline du Nord, le 1er février 1960. Après avoir acheté des marchandises, ils se sont assis au comptoir-repas réservé aux Blancs et ont demandé un service qui leur était refusé. Ils ont demandé poliment un service et ont de nouveau été refusés, cette fois par le responsable du magasin qui leur a dit de partir. Encore une fois, ils ont refusé. À ce moment-là, la police et les médias étaient arrivés. Incapable de prendre des mesures faute de provocation, la police n'a pas pu procéder à une arrestation. Les clients du magasin étaient abasourdis par la situation mais ne faisaient rien. Les quatre étudiants sont restés au comptoir, non desservis, jusqu'à la fermeture du magasin. Ils seraient de retour. 

Le 5 février, des centaines d’étudiants avaient participé au sit-in organisé par Woolworth, paralysant l’activité du comptoir-lunch. La couverture médiatique intense à la télévision et dans les journaux a montré que de nombreux manifestants étaient stoïquement confrontés aux abus et aux menaces des clients blancs. Les sit-in ont déclenché un mouvement national sur les campus universitaires et dans les villes, attirant l'attention sur la lutte pour les droits civiques. À la fin de 1960, de nombreux restaurants, comptoirs à lunch et entreprises privées avaient déségrégué leurs installations sans qu'aucune mesure judiciaire ni législation ne soit adoptée. Les sit-in se sont révélés être l’une des manifestations les plus efficaces du mouvement des droits civiques.. 

Ponts de rubis, 1960

Après qu'un tribunal fédéral eut ordonné la déségrégation d’écoles dans le sud du pays, des maréchaux américains escortèrent Ruby Bridges à l’école primaire William Frantz de la Nouvelle-Orléans. (Photo: Photographe non crédité du ministère de la Justice (Via [1]) [domaine public], via Wikimedia Commons)

Ruby Bridges est née la même année que le Brown v. Board of Education en 1954. À la Nouvelle-Orléans, où habitaient Ruby, des responsables scolaires réticents ont mis au point un test visant à écarter les enfants afro-américains des écoles blanches. À la maternelle, Ruby a passé et réussi le test, ce qui lui a permis d’aller à l’école primaire entièrement blanche de William Frantz, située à cinq pâtés de maisons de sa maison. Elle serait le seul enfant afro-américain là-bas. 

Craignant une réaction violente, des maréchaux américains ont été envoyés à la Nouvelle-Orléans pour protéger Ruby. Le 14 septembre 1960, elle est escortée à l'école Frantz par quatre maréchaux. Elle a passé sa première journée dans le bureau du directeur en tant que parents blancs retiraient leurs enfants de l'école.. 

Après des jours de débats houleux, un compromis a été trouvé pour permettre aux élèves blancs de retourner à l’école. Ruby serait isolé dans une salle de classe sur un étage séparé des autres étudiants. Barbara Henry, originaire de Boston, dans le Massachusetts, n’a accepté de lui enseigner. Pour le reste de l’année, Mme Henry et Ruby s’asseoiraient côte à côte pour revoir des leçons en classe. À la récréation, ils y restaient pour jouer à des jeux ou faire de la gymnastique suédoise. Au déjeuner, Ruby resterait dans la salle pour manger seul. 

La vie n’a pas été meilleure en dehors de la salle de classe puisque les protestations des parents blancs se sont poursuivies. Une femme a menacé d’empoisonner Ruby et une autre a placé un bébé noir dans un cercueil et l’a laissé à l’extérieur de l’école. Son père a perdu son emploi et sa mère a été interdite de faire des achats à l'épicerie locale. Après le premier semestre, Ruby a commencé à faire des cauchemars. Elle arrêta de manger jusqu'à ce que Mme Henry la rejoigne. Le Dr Robert Coles, psychologue pour enfants, s'est porté volontaire pour conseiller Ruby au cours de sa première année à l'école. Peu à peu, sa confusion et sa peur ont été remplacées par un certain niveau de normalité. De temps en temps, elle était autorisée à rendre visite à certains de ses camarades de classe et, dès sa deuxième année, elle suivait des cours avec les autres étudiants.. 

Ruby a fréquenté des écoles intégrées tout au long de son secondaire et s'est ensuite dirigée vers une école de commerce pour devenir agent de voyages. En 1995, le Dr Coles a publié L'histoire des ponts de rubis racontant son expérience avec Ruby au cours de cette première année. Finalement, Ruby a retrouvé Mme Henry sur le Oprah Winfrey Show et à partir de là, elle a formé la Ruby Bridges Foundation à la Nouvelle-Orléans pour promouvoir les valeurs de tolérance, de respect et d'appréciation de toutes les différences. Ponts en rubis & # x2019; L’expérience en tant que premier étudiant afro-américain à intégrer le Sud a été immortalisée dans la peinture de Norman Rockwell: Un problème auquel nous vivons tous. & # x201D; 

La croisade des enfants 1963

En 1963, Birmingham, en Alabama, était l’une des villes racistes les plus notoires du Sud, abritant l’un des chapitres les plus violents du Ku Klux Klan. Pour cette raison, les responsables des droits civils de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) ont placé Birmingham au cœur de leurs efforts pour enregistrer les Afro-Américains afin qu'ils votent et suppriment les locaux publics. L’arrestation et l’incarcération de Martin Luther King, Jr., en avril, avaient donné lieu à des "Lettres de la prison de Birmingham"; mais n'avait pas augmenté le soutien à l'intégration. Les citoyens de la région étaient trop intimidés après qu'un juge de circuit ait émis une injonction contre une manifestation publique. 

Le révérend James Bevel, membre du personnel du SCLC, a proposé une idée radicale consistant à recruter des étudiants pour participer aux manifestations. King était réticent au début, craignant de faire du mal aux enfants, mais après de longues discussions, ils ont convenu, dans l'espoir qu'ils inspireraient la conscience d'une nation. Les membres du SCLC ont sollicité des écoles secondaires et des collèges pour trouver des volontaires et ont commencé à les former à la tactique de la non-violence..

Le 2 mai 1963, des milliers d'étudiants afro-américains ont quitté l'école et se sont rassemblés à l'église baptiste de la seizième rue pour obtenir des instructions. Ils se sont ensuite dirigés vers le centre-ville pour s'entretenir avec le maire de Birmingham, Albert Boutwell, au sujet de la ségrégation. Lorsque les enfants se sont approchés de l'hôtel de ville, ils ont été rappelés par la police et des centaines de personnes ont été escortées dans des wagons à paddy et des bus scolaires. Ce soir-là, le Dr King est allé voir les étudiants à la prison avec le message suivant: "Ce que vous ferez ce jour-là aura un impact sur les enfants qui ne sont pas encore nés."

Le lendemain, la marche reprit. Cette fois, ce n'était pas si paisible. La police les attendait avec des gants, des gourdins et des chiens policiers. Commissaire européen de Birmingham pour la sécurité publique Eugene & # x201C; Bull & # x201D; Connor a personnellement ordonné à ses hommes d'attaquer. Immédiatement, la zone a explosé avec des canons à eau à haute pression et des chiens qui aboyaient. Les enfants ont crié quand l'eau a déchiré leurs vêtements et leur chair. Certains étaient plaqués contre des murs, d'autres étaient renversés. Le bruit sourd des bâtons de nuit frappant des os a commencé lorsque la police a saisi des enfants et les a emmenés en prison. Les médias étaient là pour enregistrer tout l'événement.

Des jeunes activistes sont aspergés par des canons à eau à haute pression à Kelly Ingram Park, à Birmingham, en Alabama. (Photo: Getty Images)

Les manifestations se sont poursuivies alors que les reportages circulaient à travers le pays, projetant des images de la brutalité et suscitant un tollé général. Les entreprises de Birmingham ont commencé à ressentir la pression alors que toute la ville était liée aux actions de la police. Enfin, les responsables municipaux ont rencontré des responsables des droits civils et élaboré un plan pour mettre fin aux manifestations. Le 10 mai, les dirigeants de la ville ont convenu de supprimer les installations commerciales et publiques. 

La croisade des enfants a marqué une victoire importante pour les droits civiques à Birmingham, en expliquant aux responsables locaux qu’ils ne pouvaient plus ignorer le mouvement. Cependant, la résistance à l'intégration et à l'égalité n'était pas terminée et, à l'approche de septembre, l'un des complots les plus diaboliques contre les Afro-Américains était sur le point de se dérouler.. 

Bombardement de l'église baptiste de la 16ème rue en 1963 

(Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut, à gauche) Denise McNair, 11 ans; Addie Mae Collins, 14 ans; Cynthia Wesley, 14 ans; et Carole Robertson, 14 ans, ont été tués dans l'attentat à la bombe perpétré contre l'église baptiste de la seizième rue le 15 septembre 1963. (Photo: AP Images)

La Sixth Street Baptist Church de Birmingham, en Alabama, a été construite en 1911 et, pendant des générations, a été le centre de la communauté. Dans les années 50 et 60, l'église devint un épicentre du Mouvement pour les droits civils dirigé par Martin Luther King, Jr. et le révérend Ralph Abernathy..

Au printemps et à l’été de 1963, des tensions s’étaient accrues à Birmingham avec l’arrestation du Dr. King en avril et la croisade des enfants en mai, alors que des organisations de défense des droits civiques travaillaient sur l’enregistrement des électeurs et la déségrégation scolaire afro-américains. Il y avait eu plusieurs attentats à la bombe contre des biens afro-américains au cours des mois précédents, ce qui lui a valu le surnom de Bombingham. & # X201D; Le gouverneur de l’Alabama, George Wallace, a récemment attisé les tensions par une rhétorique incendiaire dans une déclaration publiée dans Le New York Times déclarant qu’un moyen sûr de mettre fin à l’intégration en Alabama passait par quelques "funérailles de premier ordre". & # x201D; 

Le matin du 15 septembre 1963, un homme blanc a été vu en train de placer une boîte à l'église baptiste de la seizième rue. Des fidèles trouvaient leur place pour le service de onze heures et cinq jeunes filles se trouvaient dans les toilettes du rez-de-chaussée en train de mettre leurs robes de chœur. . À exactement 10h22 du matin, une bombe a traversé l'église en soufflant tous les vitraux, à l'exception d'un seul, ainsi que plusieurs murs dans le sous-sol. Lorsque les gens ont fui l'église remplie de fumée, plusieurs se sont précipités vers le site de l'explosion. Là, ils ont trouvé les corps mutilés de quatre filles. Seule Sarah Collins, âgée de 10 ans, était en vie, mais elle perdrait son œil droit.. 

Quelques heures après l'explosion, la ville a été secouée par des émeutes dans plusieurs quartiers. Les entreprises ont été incendiées et pillées. Le gouverneur Wallace a envoyé 500 personnes à la Garde nationale et à 300 soldats d'État à Birmingham. Un certain nombre de manifestants ont été arrêtés et deux autres jeunes afro-américains ont été tués dans des incidents distincts. La semaine suivante, huit mille personnes en deuil ont assisté aux funérailles de trois des filles (la famille de la quatrième fille a tenu un service privé) et un pays entier a porté plainte pour la perte.. 

La communauté suprématiste blanche de Birmingham a été immédiatement suspectée dans cet attentat. L'enquête a rapidement porté sur quatre hommes, Thomas Blanton Junior, Herman Cash, Robert Chambliss et Bobby Cherry, tous membres du groupe dissident du Ku Klux Klan. Chambliss a été arrêté et accusé de meurtre et de possession de 122 bâtons de dynamite sans permis. Le 8 octobre 1963, il fut déclaré non coupable de meurtre devant un tribunal d'État et condamné à une amende de 100 dollars et à une peine de six mois avec sursis pour possession de dynamite. En 1971, l'affaire a été rouverte et Chambliss a été reconnu coupable de meurtre par un tribunal fédéral et décédé en prison en 1985. L'affaire a été rouverte plusieurs fois. En 1997, Thomas Blanton et Bobby Frank Cherry ont été reconnus coupables et condamnés à une peine de prison. Cherry est décédé en 2004. Le quatrième suspect, Herman Frank Cash, est décédé en 1994 avant d'être jugé..

Même si la justice a été rendue lentement pour les quatre filles tuées dans l'attentat à la bombe contre l'église, l'effet a été immédiat et significatif. L’indignation suscitée par les morts a contribué à l’adoption de la loi sur les droits civils de 1964 et de la loi sur les droits de vote de 1965. L’attentat à la bombe s’est révélé être l’opposé exact de ce que les auteurs voulaient faire. 

Le Congrès pour l'égalité raciale et les membres de l'église All Souls, unitarienne située à Washington, DC, mars à la mémoire des victimes de l'attentat à la bombe perpétré contre l'église baptiste de la 16th Street. La bannière, qui indique & # x201C; plus de Birmingham, & # x201D; montre une image des conséquences du bombardement. (Photo: Bibliothèque du Congrès)

Un héritage qui a incité au changement

Les jeunes impliqués dans ces événements n'étaient que quelques-uns des milliers de personnes qui, d'une manière ou d'une autre, ont pris des mesures au cours du mouvement des droits civiques. Certains étaient des idéalistes aux grands yeux, poursuivant une cause et ignorant toute conséquence. D’autres ont eu l’impression de faire l’histoire, même s’ils ne connaissaient pas le résultat. Et certains n'étaient que des enfants, faisant ce que font les enfants. Tous ont marqué l'histoire en exposant des décennies de ségrégation institutionnelle, de suprématie blanche et d'oppression et en incitant une nation à agir

Mots clés
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Histoire noire
Par Greg Timmons

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