Mois de l'histoire des Noirs Photos de Booker T. Washington symbolisant l'autonomisation des Noirs

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Booker T. Washington assis à son bureau à l'Institut Tuskegee, 1894.

(Photo: "Associated Press" [domaine public], via Wikimedia Commons)

Booker T. Washington, en tant que dirigeant, éducateur, philanthrope et ancien esclave, a plaidé en faveur de la promotion raciale par le biais de l’éducation industrielle et nationale. Il était l'une des personnalités publiques afro-américaines les plus connues de la fin du 19e et du début du 20e siècle. Washington est devenu le chef de l'institut Tuskegee Normal and Industrial, où il a obtenu des fonds de la part de philanthropes blancs, dont Andrew Carnegie et plus tard Julius Rosenwald. Sa notoriété publique est survenue après qu'il a prononcé le discours de compromis d'Atlanta & # x201D; en 1895 et des années plus tard, il a partagé son histoire de vie De l'esclavage (1901). Washington est resté un dirigeant important de la communauté noire bien que certains aient considéré ses philosophies controversées. Washington a mis l'accent sur la formation professionnelle des Afro-Américains et n'a pas cherché à perturber la hiérarchie raciale. Il a également reçu le soutien d'importants philanthropes blancs et était un champion de l'éducation industrielle noire et du développement économique. Deux artefacts appartenant au Musée national d'histoire et de culture afro-américaines (NMAAHC) rendent la vie de Washington plus évidente..

La connaissance devient une opportunité

Booker T. Washington est né Booker Taliaferro, esclave, dans la région rurale du comté de Franklin, en Virginie, en 1856. Sa mère, Jane, était cuisinier et son père était un homme blanc de la région dont l’identité demeurait mystérieuse. Sur sa lignée paternelle, Washington n’avait que peu de connaissances, sauf qu’il était un homme blanc qui vivait dans l’une des plantations voisines. & # X201D; Sous l'esclavage, Washington a grandi dans les environnements les plus misérables, les plus isolés et les plus décourageants. & # X201D; Il avait deux frères et soeurs, un frère aîné nommé John et une soeur nommée Amanda. Selon Washington, leur mère nous a volé quelques instants tôt le matin avant le début de son travail, et le soir après le jour même.'Le travail a été effectué. & # x201D; Washington avait cinq ans quand la guerre civile a commencé et environ neuf ans quand il a reçu sa liberté. Comme beaucoup d'individus nouvellement libérés, la famille a quitté le lieu de leur asservissement à la recherche d'opportunités. Ils ont émigré 200 km en chariot et à pied vers Malden, en Virginie occidentale, où Washington et son frère ont travaillé avec leur beau-père dans les mines de sel et de charbon et Washington a également gagné un revenu supplémentaire en travaillant comme concierge..

Booker T. Washington s'adressant à la foule à la Nouvelle-Orléans, 1915.

(Photo par Arthur P. Bedou / Robert Abbott Sengstacke / Getty Images)

À l'âge de 16 ans, Washington parcourut 500 milles pour se rendre à Hampton Normal and Agricultural Institute à Hampton, en Virginie. À l'université, il a appris que le développement économique pouvait être le nationalisme économique et l'importance de la religion, de l'hygiène personnelle et de la prise de parole en public. Après avoir obtenu son diplôme, il étudia le droit et la théologie. En 1881, il devint le fondateur et le premier directeur de l’Institut normal et industriel de Tuskegee en Alabama, aujourd'hui connu sous le nom de Tuskegee University. Washington a réussi à élargir les terres, le personnel et les effectifs de Tuskegee. L'école offrait une formation à l'agriculture, à la fabrication de briques, à la forge et à la menuiserie, ainsi qu'à des compétences professionnelles telles que la cuisine, la bastonnade et le nettoyage. Alors qu’il dirigeait l’école, Washington a subi plusieurs pertes personnelles, notamment la mort de ses deux premières femmes (Fanny M. Smith et Olivia Davidson) et d’un fils (Ernest Davidson). Sa troisième épouse, Margaret Murray était avec lui jusqu'à sa mort.

Lire NMHAAC's Article "Booker T. Washington et le 'Atlanta compromis'"

En désaccord avec W.E.B. Du bois

Washington est également connu pour son conflit philosophique avec W.E.B. Du Bois, qui est bien documenté dans l'érudition historique. Les deux étaient en désaccord en raison de leurs philosophies de soulever racial. Washington croyait en l'autonomisation de tous les Noirs et ses méthodes ont conduit les érudits à le décrire comme un "spécialiste de l'hébergement". Du Bois, quant à lui, pensait que le & Dixième talentueux & # x201D; devrait conduire les Noirs à un nouveau mode de vie en luttant pour la justice raciale. En 1900, Washington a fondé la National Negro Business League (NNBL) pour le développement économique, l'autonomisation et l'indépendance des Afro-Américains. Il a continué à se battre pour l'avancement de son peuple jusqu'à la fin de ses jours. Bien qu'il soit tombé malade alors qu'il voyageait dans le nord, Washington était déterminé à retourner dans le sud pour y mourir. Après sa mort, le New York Times a publié sa nécrologie en première page de son numéro du 15 novembre 1915.

Un homme de distinction

Washington a laissé un dossier écrit impressionnant composé d'articles à la Tuskegee University et de près de 400 000 articles à la Bibliothèque du Congrès. Le stéréographe de 1899 et l’épinglette de la National Negro Business League de 1908 (NNBL) figurant dans cette collection font partie de la collection du NMAAHC. L’épinglette y est exposée. & # X201C; 

Stéréographe de Booker T. Washington, président de la Negro Industrial School, Tuskegee, Alabama, 1899.

(Photographie de Strohmeyer & Wyman, Collection du Musée national d'histoire et de culture afro-américaines, 2011.155.205)

Les stéréogrammes étaient des photographies du XIXe siècle comportant des scènes, souvent des paysages. Comme on peut le voir ici, ils étaient montés sur des cartes reproduites en double afin que, lorsqu'on les regardait à travers un spectateur, cela crée une illusion de profondeur. Cette image en plein air de Washington, prise par Underwood et Underwood au tournant du XXe siècle, reflète le leader dans une position quelque peu désinvolte, la main gauche à ses côtés et la main droite à l'intérieur de sa veste. Il se tient sur un chemin de terre et derrière lui se trouve une voiture avec une poignée de personnes. La légende au bas de la photo se lit comme suit: "Booker T. Washington, président de la Negro Industrial School, Tuskegee, Alabama. & # X201D; Cette photo rare offre l’occasion de voir Washington sous un jour moins formel qu’on ne le voyait habituellement à la place d’un portrait en studio. Ses vêtements suggèrent qu'il est un homme de distinction, compte tenu de la queue de son manteau et du haut-de-forme. Cependant, sa pose et le paysage sont clairement destinés à dépeindre Washington d'une manière plus détendue et décontractée.

Badge de l'honneur

Épinglette de la National Negro Business League, env. 1908. Créé par G. Addison Turner Collection du Musée national d'histoire et de culture afro-américaines Smithsonian, 2008.5.2

(Photo: créée par G. Addison Turner Collection du Musée national d'histoire et de culture afro-américaines Smithsonian, 2008.5.2)

L’épinglette de la National Negro Business League servait d’insigne commémoratif avec un ruban bleu et un portrait de Washington (leur fondateur). Les membres portaient ces badges pour exprimer leur unité et leur soutien à l'organisation et les auraient portés lors des réunions du congrès national de l'organisation, un peu comme les badges remis aux participants aux congrès d'aujourd'hui. Cet objet illustre ce que Washington représentait en tant que dirigeant, l’importance de son image pour la NNBL et pour ceux qui soutenaient l’autonomisation des Afro-Américains de manière plus générale. L’insigne n’avait pas besoin d’inclure son portrait, mais il l’a fait, envoyant un signal fort en faveur de son leadership et de son programme de renforcement racial..

Un héritage intact

Booker T. Washington a eu une incidence sur les principaux changements survenus au sein de la communauté afro-américaine et a mobilisé des philanthropes blancs influents afin de recueillir des fonds pour soutenir l'éducation des Noirs. Il est le premier Afro-Américain à figurer sur un timbre-poste américain (1940) et, pour une courte période, sur de l’argent américain (une pièce commémorative en argent d’un demi-dollar). Son message était cohérent. il croyait en l'entraide et l'esprit d'entreprise. Il a commencé Tuskegee à l'été 1881 avec deux cabanes en rondins et 30 étudiants. Au moment de son décès, l'école comptait plus de 100 bâtiments, 2300 acres et 185 enseignants. Il était un grand penseur et un leader charismatique. Son héritage en soutenant l'éducation afro-américaine reste intact avec le succès de l'Université de Tuskegee. La capacité de Washington à obtenir des fonds par l'intermédiaire de personnes comme Julius Rosenwald a financé non seulement Tuskegee, mais également le développement de milliers d'écoles élémentaires dans les zones rurales du Sud..

Le Musée national d'histoire et de culture afro-américaine à Washington, DC, est le seul musée national consacré exclusivement à la documentation sur la vie, l'histoire et la culture afro-américaines. Les près de 40 000 objets du Musée aident tous les Américains à comprendre comment leurs histoires, leurs histoires et leurs cultures sont façonnées par le parcours d’un peuple et par l’histoire d’une nation..

Mots clés
termes:
Histoire noire
Par Daina Ramey Berry

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