Butch Cassidy et le Sundance Kid La véritable histoire des célèbres hors-la-loi

  • Harry Morgan
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C’est l’une des fins les plus célèbres de l’histoire du cinéma. Dans le film de 1969 Butch Cassidy et le Sundance Kid, Les deux hors-la-loi, interprétés respectivement par Paul Newman et Robert Redford, semblent sombrer dans l'éclat de la gloire lors d'une bataille à main armée en Bolivie en 1908. Mais la fin ambiguë du film laisse présager une vérité plus sombre. De nombreux & # x2013; y compris les membres de la famille de Cassidy & # x2013; Je pense que Butch Cassidy, le charismatique chef charismatique du Wild Bunch, a vécu pendant des décennies après la légendaire fusillade en Amérique du Sud..

Butch Cassidy a grandi dans une famille mormone en Utah

Peu de criminels ont récolté autant de bonne volonté & # x2013; dans la vie et la mort & # x2013; comme Cassidy. Selon Richard Patterson, auteur de Butch Cassidy: une biographie, Cassidy est né Robert LeRoy Parker le 13 avril 1866 à Beaver, dans le territoire de l'Utah. Ses parents bien-aimés, Ann Gillies et Maximillian Parker, étaient des mormons. Robert, l'aîné d'une famille nombreuse, a grandi en jouant de l'harmonica les & # x201C; soirées familiales & # x201D; quand la famille lirait la doctrine mormone et jouerait à des jeux.

Quand Robert eut huit ans, sa famille vit dans un grand ranch à l'extérieur de Circleville, en Utah. Ici, il est devenu un expert en cow-boy et était un frère aîné enjoué de ses frères et sœurs plus jeunes. La famille Parker n'était pas les mormons les plus fervents, mais on pense qu'ils ont peut-être été impliqués dans une voie de chemin de fer clandestine illégale & # x201D; abritant les familles polygames mormones du gouvernement américain.

Cassidy's pseudonyme a été inspiré par un voleur de bétail

Adolescent, alors qu'il travaillait dans un ranch à bétail, Robert a rencontré un homme qui allait changer le cours de sa vie pour toujours. Mike Cassidy, cow-boy de métier, chasseur de bétail hors-la-loi par choix, semble avoir endoctriné l'inquiétant Robert au métier lucratif du vol de bétail. À 18 ans, Robert & # x2013; probablement en fuite de crimes commis avec Cassidy ou seuls & # x2013; a quitté la maison familiale pour prévenir sa mère;

Maman, il n’ya pas grand chose ici pour moi. Pas d'avenir. Payer dans l'Utah est faible & # x2013; Tu le sais. Peut-être vingt ou trente dollars par mois avec le conseil & # x2013; et le conseil n’a pas grand-chose à se vanter dans la plupart des endroits. Il n’ya pas d’excitation ici. Je ne suis plus un enfant. Je dois penser à mon avenir.

Robert entrerait bientôt dans une vie de crime dans le Far West & # x2013; vol de bétail et autres infractions mineures. Mais en 1889, il se fraya un chemin dans les grandes ligues, cambriolant avec succès les fonds de la banque San Miguel Valley à Telluride avec ses associés Matt Warner et Tom McCarty. & # x201C; Un témoin s'est rappelé avoir vu Butch, dans les semaines précédant le vol, passer des heures à apprendre à son cheval à rester debout alors qu'il courait et sautait sur la selle, & # x201D; Richard Patterson écrit dans le magazine Far West. & # x201C; Butch et ses amis ont également construit des sacs en cuir spéciaux pour porter le butin. Ils ont tracé minutieusement une issue de secours, renforcée par des équipes de relais de chevaux frais. & # x201D;

Cette minutieuse attention aux détails deviendrait la marque des vols qualifiés commis par Wild Bunch. Avec son entrée dans le crime grave, Robert a changé son nom pour se protéger & # x2013; et l'honneur de sa famille. Il a choisi Cassidy en l'honneur de son mentor Mike Cassidy, mais Butch n'était pas son choix personnel. & # x201C; J’ai pris un emploi à la boucherie à Rock Springs alors que j’avais besoin de rester allongé pendant un moment, & # x201D; il a dit à un ami des années plus tard. "Matt Warner m'a surnommé Butch, il a pensé que c'était une grosse blague."

Cassidy a rencontré le Sundance Kid après un passage en prison

Cassidy, & # x201C; un grand gamin idiot qui aimait plaisanter & # x201D; selon son amie Josie Bassett, a poursuivi sa vie de crime. En 1896, après un séjour en prison, Cassidy a repris ses anciennes habitudes. Quelque temps après sa libération, Cassidy rencontra Harry Longabaugh, l'ancien cow-boy né dans la côte est et devenu hors-la-loi, surnommé le Sundance Kid. Cassidy avait maintenant un groupe d'acolytes hors la loi qui aimait cambrioler des banques et des trains et qui aimait aussi faire la fête. Au cours d'une célébration, les membres du Wild Bunch se sont déguisés en serveurs, au grand amusement de l'amie Ann Bassett:

Pauvre Butch, il pouvait effectuer des tâches mineures, comme cambrioler des banques et bloquer des trains payants sans craquer, mais servir du café lors d’une grande fête c’était autre chose. Le travail sanglant le submergea presque de lui, il devint pris de panique et montra que son nerf était complètement blessé, les garçons allèrent se blottir dans la cuisine et enseignèrent à Butch l’art plus formel de remplir une tasse de café à la table. Cela montre à quel point l’étiquette peut semer la peur dans le cœur d’un homme courageux.

Merci à Cassidy's planification minutieuse, le Wild Bunch a réussi de nombreux vols qualifiés

La notoriété de Cassidy et des Wild Bunch s’est accrue au fur et à mesure qu’ils percevaient une moyenne stupéfiante de 35 000 $ par vol. Même si Patterson pense que le groupe n'a probablement volé que quatre banques, quatre trains express et un bureau des salaires de la compagnie charbonnière, ils ont rapidement été blâmés pour chaque vol qualifié commis dans le Nord-Ouest..

C’est la planification minutieuse de Cassidy qui a rendu ses braquages ​​si réussies. Selon Patterson:

Peu a été laissé au hasard. Butch et quelques membres de gangs choisis passaient des jours, parfois des semaines, à repérer un site de vol et la meilleure voie de secours. À bon escient, ils choisissaient toujours les mois d’été pour tous leurs retards, lorsque le temps était propice à l’écart des possessions. Il semble que Cassidy ait également évité de tuer. Bien que des coups de feu aient été tirés au cours des évasions, Butch n'a jamais été abattu lors d'un braquage. Butch n’a jamais été le plus proche d’avoir fait du mal à une victime de vol qualifié, c’est quand il a utilisé des explosifs pour pénétrer de force dans une voiture express. Quelques messagers express ont été blessés dans les explosions, mais aucun sérieusement. La bande les avertissait toujours de l'utilisation de dynamite et ils étaient assez sages pour se protéger en se cachant derrière la cargaison..

Les puissantes compagnies de chemin de fer ont rapidement été sur la piste du Wild Bunch. Le détective Charlie Siringo de Pinkerton, qui a appelé Cassidy le hors-la-loi le plus astucieux et le plus audacieux de l’époque actuelle, & # x201D; traîné la bande partout dans l'Ouest, se présentant souvent comme un hors-la-loi à la recherche des voleurs.

Une pause pour les agents de Pinkerton semble avoir été le résultat de Cassidy's légendaire alouettes. En 1900, certains des Wild Bunch étaient au Texas pour rendre visite à leurs bordels préférés et se défouler. Ils ont décidé de prendre un portrait officiel comme une blague. Cette photo du Sundance Kid, de Will Carver, de Ben Kilpatrick, de Harvey Logan (Kid Curry) et de Cassidy était un faux pas rare pour lui. On dit qu'un agent de Wells Fargo a reconnu les hors-la-loi lorsque la photo a été affichée dans la fenêtre du studio du photographe Fort Worth. Ce fut bientôt sur des affiches recherchées dans tout l'Ouest.

Le bouquet sauvage'Le dernier vol qualifié a permis de financer une nouvelle vie pour Cassidy et Sundance en Amérique du Sud

En 1900, il semble que Cassidy était fatigué de la vie en fuite. Un avocat a affirmé que Cassidy était venu lui rendre visite, curieux de savoir s'il pouvait obtenir un pardon et s'installer définitivement. Quand on lui a dit que ce serait impossible, Cassidy était compréhensif. "Vous connaissez la loi, et je suppose que vous're à droite, & # x201D; il a dit. & # x201C; Mais je'm désolé il peut't être réparé d'une certaine façon. Toi'Je ne saurai jamais ce que cela signifie d'être pour toujours sur l'esquive. "

Le 19 septembre 1900, The Wild Bunch a effectué son dernier vol important à la First National Bank de Winnemucca, dans le Nevada. Selon Patterson, Cassidy a de nouveau réussi à séduire la population, même au moment de planifier et d'exécuter le vol:

Un des garçons, Vic Button, âgé de 10 ans, dont le père dirigeait le ranch CS situé à l'est de la ville, où les hors-la-loi campaient, s'est souvenu de Butch comme d'un homme sympathique avec un large sourire. Il a dit que le hors-la-loi lui avait donné des bonbons. Button a également déclaré qu'un jour, lorsqu'il avait dit à Butch à quel point il admirait son cheval, Butch avait répondu qu'un jour, il pourrait le lui donner. Quelques jours plus tard, Butch a tenu parole. Après le vol, alors que les trois hors-la-loi se transformaient en chevaux frais, Butch a dit au cow-boy qui était en train d'assister aux animaux de donner son cheval au petit garçon au CS Ranch..

Ce vol aurait pu financer une nouvelle vie en Amérique du Sud, loin des détectives de Pinkerton. En 1901, Cassidy et le Sundance Kid ont acheté une propriété à Cholila, en Argentine, sous des noms d'emprunt. Ils ont été rejoints dans leur nouveau ranch par la mystérieuse et magnifique Etta Place & # x2013; La petite amie de Sundance & # x2013; et selon certains, l'amour non partagé de Cassidy. Cassidy a écrit à son ami Mathilda Davis en Amérique à propos de sa nouvelle configuration:

Un autre de mes oncles est décédé et a laissé 30 000 dollars à notre petite famille de trois personnes. J'ai donc pris mes 10 000 dollars et commencé à voir un peu plus du monde. J'ai visité les meilleures villes et les meilleures régions des pays du Sud de l'Australie jusqu'à mon arrivée ici. Et cette partie du pays était tellement belle que je me suis retrouvée, et je pense pour de bon, car j'aime mieux cet endroit tous les jours.

Le couple a été tué en Bolivie, mais Cassidy aurait été vu après sa mort.

Le trio n'a pas tardé à être accusé de vols de banque en Amérique du Sud. Lieu finalement retourné aux États (en train de disparaître dans l'histoire), et Cassidy et Sundance se sont retrouvés en Bolivie. Le 6 novembre 1908, le couple aurait volé la masse salariale d'un courrier d'une société minière à San Vicente, en Bolivie. Quelques jours plus tard, la cavalerie bolivienne a encerclé la maison où ils se trouvaient. Une fusillade subséquente a laissé un homme soupçonné d'être blessé. Ce soir-là, les soldats ont entendu deux coups de feu provenant de l'intérieur de la maison et ont trouvé les deux hommes morts, blessés par balle à la tête. Les hommes ont été enterrés dans un cimetière indien à proximité.

Lorsque les informations selon lesquelles Cassidy et Sundance avaient été tués filtrèrent aux Etats-Unis, aucun de leurs amis ne sembla avoir particulièrement cru à l’histoire. Les observations de Cassidy ont commencé presque immédiatement.

À Cassidy'Le livre du neveu de Bill Betenson Butch Cassidy: mon oncle, l'auteur signale une vingtaine d'observations bien documentées de Cassidy après 1908. En 1925, Cassidy conduisait une toute nouvelle Ford brillante et arborait le sourire caractéristique de Parker, & # x201D; aurait rendu visite à la famille en Utah. Sa soeur Lula Parker Betenson a déclaré qu'il avait raconté ses exploits à la famille et était resté en contact avec eux jusqu'à sa mort présumée en 1937.

L'ingénieur William T. Phillips a prétendu qu'il était le vrai Cassidy

Pendant de nombreuses années, on pensait qu'un ingénieur de Spokane nommé William T. Phillips était en fait Cassidy. Il semble avoir tout fait pour encourager cette théorie, même en écrivant un livre & # x2013; Bandit Invincible & # x2013; sur les exploits de Cassidy. Il mourut également en 1937, bien que Lula affirma qu'il n'était pas Cassidy.

Il semble que Phillips était un imposteur. L’historien Larry Pointer a mis au jour deux clichés de Mugs & # x2013; un de Cassidy et un de Phillips, de la même période dans le Wyoming. Il semble que les deux hommes ont probablement passé du temps ensemble dans le pénitencier et que Phillips ait peut-être chevauché pendant un certain temps avec Wild Bunch.

Au début des années 90, deux corps soupçonnés d'être Cassidy et Sundance ont été exhumés en Bolivie. Tests ADN effectués par Clyde Snow, un des pays'Les anthropologues légistes de premier plan ont déterminé qu'ils n'étaient pas Cassidy et Sundance.

Selon Bill Betenson, sa famille savait exactement où Cassidy avait été enterré après sa supposée véritable mort en 1937: & # x201C; Mon arrière-grand-mère, la petite soeur Lula de Butch, était très claire. Elle a dit que l'endroit où il avait été enterré et sous quel nom était un secret de famille; qu'il a été poursuivi toute sa vie et qu'il avait maintenant une chance de reposer en paix & # x2013; et c’est ce que cela doit être. & # x201D;

Par Hadley Meares

Hadley Meares est une journaliste historique basée à Los Angeles..

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