Carol Channing, la bien-aimée Dolly et Lorelei de Broadway, décède à 97 ans

  • Joseph Wood
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Broadway a dit & # x201C; Au revoir, Dolly & # x201D; à un artiste préféré et a perdu l’une de ses personnalités les plus distinctives lorsque Carol Channing, l’originale Lorelei Lee et Dolly Levi, est décédée de causes naturelles le 15 janvier 2019, chez elle à Rancho Mirage, en Californie. Channing est le dernier d’une longue lignée de clowns de scène à avoir trouvé le rôle parfait et à s’y tenir. Avec ses yeux de soucoupe, son large sourire de sourire, sa tornade de poils de barbe à papa et sa voix souple qui pouvait aller d'une basse grave à une voix d'enfant, elle a toujours joué une variation de la blonde idiote, manipuler chaque situation à son avantage. Elle a d'abord acquis une renommée en tant que Lorelei avare mais charmante dans la version musicale de Les messieurs préfèrent les blondes en 1949, mais elle a assumé le statut de redevance de théâtre en tant que marieur titulaire dans Bonjour Dolly! en 1964, revenant au rôle à plusieurs reprises, y compris les reprises de Broadway en 1978 et 1995. Comme Rex Harrison avec Henry Higgins, Zero Mostel avec Tevye et Yul Brynner avec le roi du Siam, elle s'identifia pour toujours au rôle.

Et heureusement. Channing a dit à la New York Times en 1977, j’ai joué Dolly 1 273 fois en quatre ans sans rater une seule représentation, et le soir de ma fermeture, j’ai pleuré dans le vestiaire. Mais je vais vous dire quelque chose & # x2014; Dieu merci, je peux continuer à faire Dolly jusqu’à 90 ans. & # x201D; En fin de compte, elle a joué le rôle plus de 4 500 fois et a voyagé avec une valise séparée pour ses faux cils. Elle a également emporté dans un sac de toile ses propres aliments biologiques spécialement préparés, demandant toujours aux serveurs de le réchauffer pour elle..

Elle est née à Seattle en 1921, est la fille unique de George et Adelaide Channing. La famille a ensuite déménagé lorsque son père rédacteur en chef a trouvé un travail à San Francisco. Plus tard, il est devenu conférencier pour le mouvement des scientifiques chrétiens, ce qui a conduit le jeune Carol à se faire connaître pour la première fois. Sa mère la recruta pour l'aider à distribuer le Moniteur scientifique chrétien dans les coulisses des théâtres de la ville où elle s’enchante avec la scène. & # x201C; Et je suis resté là et j'ai réalisé & # x2013; je'Je ne l'oublierai jamais, car cela m'a tellement envahi & # x2013; que c’est un temple, & # x201D; elle a raconté à la Austin Chronicle. & # x201C; Ceci est une cathédrale. Il's une mosquée. Il's une église mère. Ceci est destiné aux personnes qui ont eu un aperçu de la création et qui ne font que la recréer. Je me tenais là et voulais embrasser le plancher. & # X201D;

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Elle a quitté le Bennington College, dans le Vermont, où elle étudiait le théâtre pour poursuivre une carrière à New York. Elle a obtenu une audition avec l'agent Abe Lastfogel de William Morris, qui a accepté de la prendre après avoir entendu son interprétation bizarre d'une chanson folklorique yiddish. Sa première apparition à Broadway a eu lieu dans un flop de trois jours appelé Non pour une réponse, mais une mention d'une ligne de louange dans Le new yorker l'a encouragée à continuer. Elle a ensuite doublé Eve Arden dans Mettons-nous en face. Ironiquement, Arden fut plus tard l’un des nombreux remplaçants de Channing dans le Chariot tour.

Son premier grand coup est venu quand elle a décroché un rôle dans Tendre l'oreille, une revue musicale dans laquelle elle fait la satire des flappers des années vingt. Le spectacle a joué à Los Angeles puis à New York et a été dirigé par Gower Champion qui dirigera plus tard Bonjour Dolly. Son triomphe dans Oreille conduit à son casting comme Lorelei Les messieurs préfèrent les blondes, basé sur Anita Loos & # x2019; mince volume décrivant les aventures de la sirène de recherche d'or. Le matériau avait déjà été adapté en tant que pièce de théâtre et le personnage principal était décrit comme étant petit et délicat, à l’inverse du grand Channing. Mais les producteurs et les auditoires ultérieurs ont été enchantés par sa comédie assumer le personnage. Son interprétation contient des titres tels que & # x201C; Une petite fille de Little Rock & # x201D; et & x201C; Les diamants sont les meilleurs amis de notre fille & # x201D; sont devenus des classiques du théâtre musical américain.

Après avoir remplacé Rosalind Russell à Ville merveilleuse et en vedette dans la courte duréemusical Le vamp, elle a joué son premier rôle de film en vedette dans La première vendeuse itinérante, une comédie oubliée mettant en vedette Ginger Rogers. Bien que Channing ait réussi à découper des nombres tels que & # x201C; Un corset peut faire beaucoup pour une femme & # x201D; et profiter d'un corps à corps avec une jeune Clint Eastwood, elle a plaisanté que le film aurait dû s'appeler "La mort d'une vendeuse".

& # x201C; Je sentais que les films n'étaient tout simplement pas faits pour moi, & # x201D; elle a dit guide télévisé. Elle a ensuite eu un plus grand succès à l'écran en 1967 Complètement moderne Millie, remporter un Golden Globe et une nomination aux Oscars. Sa fabuleuse carrière a été capturée en 2012 documentaire Carol Channing: plus grande que nature.

Chariot Le compositeur Jerry Herman avait prévu à l'origine Ethel Merman, mais la légende à grande voix était épuisée après avoir joué gitan et l'a refusé. Channing a convaincu Herman et son ancien directeur, Champion, qu’elle pourrait faire sa propre Dolly. En dépit des ennuis à Detroit, le spectacle s’est élevé à 60 millions de dollars, est devenu le plus ancien spectacle de Broadway de son époque et a remporté dix Tony Awards, dont le record de la meilleure actrice, pour Channing (elle a ensuite remporté un Tony spécial en 1968 et un pour la vie entière en 1995). Un de ses collègues nominés était Fille drôleBarbra Streisand qui incarnerait Dolly dans la version cinématographique. Mais Channing n'était pas fâchée qu'elle ait perdu le rôle du film. & # x201C; Barbra a une caractérisation mais au moins elle n’est pas la mienne, & # x201D; elle a dit à la chroniqueuse Joyce Haber. & # x201C; Quand Marilyn Monroe a eu ma part pour le film Les messieurs préfèrent les blondes, elle a passé 18 nuits dans l'orchestre, au centre de la troisième rangée, et a étudié tous mes gestes. Elle les a fait à l'écran. Ça fait vraiment mal. Ceci n’a pas été utilisé. & # X2019D; & # x201D;

Channing a fait des apparitions à Broadway après Chariot comprenant Quatre sur un jardin avec Sid Caesar et Lorelei, sous-titré Les messieurs préfèrent toujours les blondes, une suite composée principalement de flashbacks sur l'original. Mais elle revenait sans cesse à Chariot.

Elle s'est mariée quatre fois, très tristement célèbre pour son troisième épouse, son directeur et publiciste Charles Lowe. Leur union, qui dure depuis 42 ans, a abouti à un divorce amer lorsque Channing a déclaré que Lowe avait dépensé tout son argent, était violente et n’avait eu des relations sexuelles avec elle que deux fois au cours de leur mariage. Sa quatrième union, beaucoup plus heureuse, était avec son amie chérie au lycée, Harry Kullijian. Ils ont été réunis après qu'elle l'ait mentionné dans son mémoire de 2002 Juste de la chance je suppose. Kullijian est décédé en 2011.

George Burns avec qui elle est apparue dans une tournée estivale a expliqué son humour à Le New York Times en 1976, c’est son ouverture, sa théâtralité qui la rend drôle, elle souligne sa grandeur. Elle vous fait remarquer ses yeux, sa bouche. C’est la raison pour laquelle elle peut sortir, chanter une chanson parfaitement droite telle que & # x2018; Bonjour, Dolly! & # X2019; et faire rire. Vous ne pensez même pas à la chanson. Vous la regardez chavirer un personnage. Donc, l’humour de Carol, c’est finalement sa manière. C’est un style qu’elle a inventé elle-même. Elle imite les chercheurs d’or des années 20 et 30, et elle se moque amoureusement du personnage. Elle est la blonde idiote, mais elle n’est pas si bête qu’elle ne l’a jamais été. Carol nous fait comprendre cette blague. Sa blonde idiote devient plus grande que nature. & # X201D; 

Par David Sheward

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