Charles Dickens 5 faits sur l'auteur et quelques vérités abominables sur son Angleterre victorienne

  • Piers Chambers
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Charles Dickens

Un petit garçon, âgé d'à peine 12 ans, est assis dans un entrepôt londonien infesté de rats, sans cesse envelopper, attacher et coller des étiquettes sur des pots de cirage noir. Il a parcouru cinq miles pour se rendre au travail et, après 10 heures, en fera autant pour rejoindre sa chambre louée. Il ne voit sa famille que le dimanche, lorsqu'il se rend à la prison de Marshalsea à Londres, où son père a été emprisonné pour dettes. Toute la famille de l’enfant, à l’exception d’une sœur, réside actuellement dans la prison du débiteur. Cet épisode de l’enfance a fait de l’ombre à Charles Dickens & # x2019; la vie et coloré son écriture. Dickens a ensuite atteint une célébrité sans précédent en tant que romancier le plus populaire de son siècle, et ses récits de fiction sur des enfants sans père négligés ou négligés résonnent encore chez les lecteurs plus de 150 ans après leur rédaction..

Dickens & # x2019; Angleterre: La vérité macabre n ° 1

La durée de vie moyenne des résidents de Londres au milieu du XIXe siècle était de 27 ans. Pour les membres de la classe ouvrière, ce nombre est tombé à 22.

Un chant de noel

Diable' chef-d'oeuvre, Un chant de noel, avec son histoire sentimentale, festive et transformatrice sur Noël est l’un des classiques les plus durables de la période des fêtes. Publié en 1843 & # x2212; La même année, la première carte de Noël a été envoyée & # x2212; il est devenu l'un des livres les plus populaires de tous les temps et a été adapté d'innombrables fois pour la scène et l'écran, y compris sans doute la plus grande version de film de 1951, mettant en vedette Alastair Sim dans le rôle de l'avare Ebenezer Scrooge. Ses adaptations vont des ballets et des jeux à l'animation Le chant de Noël de M. Magoo et même des classiques de Muppet modernes. Le récit de la rédemption qui suit Scrooge alors qu’il retrouve la générosité et l’optimisme de sa jeunesse a résisté à l’épreuve du temps. (Voir certains des acteurs qui ont représenté Scrooge.)

La page de titre de la première édition de Charles Dickens' "Un chant de Noël" (1843) avec des illustrations de John Leech. (Photo: WikiCommons)

Dickens & # x2019; Angleterre: La terrible vérité # 2

En 1839, près de la moitié des funérailles à Londres avaient lieu pour des enfants de moins de 10 ans. Beaucoup moururent de maladies contagieuses et de malnutrition. En 1847, un demi-million de Londoniens, soit environ un quart de la population, souffrent du typhus, principalement en raison du manque d'installations sanitaires.

Un premier amour de conte de fées

Dickens a affirmé que son premier amour était le Petit Chaperon Rouge, qui était bien sûr l'archétype de l'innocent sur le point d'être dévoré par un mal inattendu. & # x201C; Le petit chaperon rouge a été mon premier amour. Je sentais que si j'avais pu épouser Le petit chaperon rouge, j'aurais dû connaître le bonheur parfait. & # X201D; Sa vraie vie amoureuse était pleine de rebondissements et de choix étranges. Mais plus sur cela plus tard & # x2026;

Dickens & # x2019; Angleterre: La vérité macabre n ° 3 

Il n’était pas rare que des enfants de 6 ou 7 ans occupent un emploi à temps plein. Beaucoup de jeunes hors de Londres ont travaillé à transporter le charbon qui a alimenté la révolution industrielle.

L'éducation (ou son absence) et pourquoi l'apprentissage a été rentable

Le peu d’éducation que Dickens a reçu dans sa jeunesse a pris fin à l’âge de 15 ans, année où son père n’a pas réussi à financer ses études. Il a obtenu un poste subalterne en tant que commis subalterne dans un cabinet juridique. Jamais sympathique envers les avocats, le jeune Dickens a passé beaucoup de temps là-bas à divertir ses collègues avec son imitation et à déposer des noyaux de cerises sur le chapeau de ceux qui marchaient sous sa fenêtre. Bientôt, cependant, il maîtrisa la sténographie, une habileté qui lui permettrait d'écrire si prodigieusement plus tard dans la vie. Il a commencé à travailler comme journaliste, couvrant finalement le Parlement, puis occupant un poste de Matin Chronicle & # x2014; le principal concurrent du jour à la London Times.

Dickens & # x2019; Angleterre: La vérité macabre # 4

En dépit de la haute moralité associée à l’époque victorienne, un recensement de 1851 révéla qu’un tiers de la population anglaise ne mettait jamais les pieds dans une église..

Dickens & # x2019; Vie amoureuse: une télé-novelle victorienne?

Catherine Hogarth

La tombe de Dickens' la belle-soeur Mary Hogarth. Dickens s’effondra de chagrin quand elle mourut subitement et prit des dispositions pour être enterré à ses côtés.

Dickens est tombé éperdument amoureux de Catherine Hogarth, fille d'un rédacteur en chef du journal londonien. Le couple s'est marié et les nouveaux mariés ont emménagé dans un petit appartement. Peu de temps après leur mariage, ils ont fait le choix curieux d’emmener la soeur de Catherine, âgée de 16 ans, Mary. Au dire de tous, les premiers jours de leur mariage étaient heureux. En 1837, son épouse était enceinte de leur deuxième enfant lorsque Mary mourut subitement d’insuffisance cardiaque. Dickens voyait dans Mary une personnification de la bonté et de l’innocence arrachée par un malheur aléatoire, peut-être l’équivalent de son premier amour proclamé & # x2014; Le Petit Chaperon Rouge, tout aussi innocent. Il s'effondra de chagrin et commença à porter une mèche de cheveux de Marie avec lui. Il a gardé tous ses vêtements et a passé des heures à les regarder. Il est allé jusqu'à prendre des dispositions pour être enterré à côté d'elle à sa mort..

On ne peut que se demander ce que son épouse Catherine a dû faire de son comportement obsessionnel. Elle eut cependant peu de temps pour réfléchir car Dickens invita bientôt son autre sœur, Georgina, à la maison. Néanmoins, Catherine et Dickens ont continué à avoir des enfants avec une régularité mécanique et ont eu 10 enfants ensemble. Tandis que leur famille s'agrandissait, leur mariage s'érodait à mesure que Dickens mettait sa femme au centre de sa fureur. Il finirait par quitter sa femme brusquement et emmener la plupart de ses enfants, la déclarant incompétente en tant que mère. Les enfants n'étaient pas encouragés à rendre visite ou à passer du temps avec leur mère. Mais il y avait plus de rebondissements à venir…

Après le départ brusque de son épouse, l'actrice Ellen Ternan devient l'objet de ses affections.. 

Dickens tourna son amour vers une jeune actrice de théâtre nommée Ellen Nelly & # x201D; Ternan et a affirmé que l'idée de Un conte de deux villes a sauté dans son esprit tout en travaillant des scènes avec elle sur scène. Elle est devenue sa compagne secrète pour le reste de sa vie, bien que de nombreux biographes soient en désaccord sur la nature de leur relation. L'une d'elles prétend avoir des preuves convaincantes du fait que Ellen a donné naissance à un enfant décédé au cours de son séjour à Dickens. Un autre insiste sur le fait qu’il n’y avait aucune relation physique entre eux. Le biographe Fred Kaplan écrit que Dickens a eu des relations sexuelles pendant la majeure partie de sa vie adulte & # 2020C; ne risquait pas d'y renoncer volontairement lorsqu'il se trouva profondément amoureux d'une jeune femme séduisante. & # x201D; Nous savons qu'il a acheté des maisons pour Ternan, s'est rendu en France avec elle et est resté étroitement impliqué avec elle jusqu'à sa mort. Le film 2013 La femme invisible concentré sur leur liaison de longue date.

Dickens & # x2019; Angleterre: La terrible vérité # 5

Les pendaisons étaient monnaie courante et très fréquentées. Au cours de Dickens & # x2019; enfance, il y avait plus de 220 crimes passibles de la peine de mort. Ces infractions allaient du meurtre et du vol sur une route au vol de cinq shillings dans un magasin, en passant par le faux et parmi les plus bizarres et dommageables dommages causés au pont de Westminster..

Sa mort et la fin d'une époque

Diable' la vie a pris fin peu après son accident vasculaire cérébral alors qu'il dînait chez Georgina Hogarth chez lui. En 24 heures, le 9 juin 1870, il était mort. Il n'a pas été enterré à côté de Mary Hogarth, comme il le souhaitait une fois, ou dans la simple tombe qu'il avait demandée. Au contraire, contre son gré, il fut inhumé dans les Poètes' Coin au sein de l'abbaye de Westminster. Ni sa femme ni Ellen Ternan n'ont assisté à l'enterrement, ou l'a-t-elle fait? Il y a des spéculations que Ternan aurait pu assister à Dickens & # x2019; enterrement déguisé. Sa tombe a été laissée ouverte pendant deux jours, alors que des milliers de fans, riches et pauvres, se présentaient devant & # x2014; preuve positive de l'énorme pouvoir qu'il a dû toucher les cœurs de chacun, du chercheur au paysan.

Sa mort, à bien des égards, marqua la fin de l'ère victorienne, même si la reine Victoria régnera pendant de nombreuses années. En effet, lorsque les lecteurs se souviennent de cette époque, ils ne se souviennent pas de la reine de l’Angleterre. C'est Pip, rencontrant un forçat mystérieux dans les marais d'East Anglia. C'est David Copperfield fuyant son diabolique beau-père et Nicholas Nickleby découvrant les horreurs d'un pensionnat du Yorkshire. C'est Nell qui meurt, Nancy est assassinée et Miss Havisham vit sans cesse, habillée pour le jour de son mariage. Et c’est Ebenezer Scrooge et Tiny Tim, Phenomenon des parents âgés et des enfants, Artful Dodger, le Gars Sairey dispsomaniacal, l’obsessif Bradley Headstone, la malheureuse Miss Flite et tous les autres plus de 2 000 hommes, femmes, et enfants qui Charles Dickens a créé pour toucher nos cœurs et pour & # x201C; éclairer, éclaircir, éclaircir & # x201D; nos jours.

Pour plus d'informations, visitez la page Charles Dickens du Knopf Doubleday Publishing Group.

Par Bio Staff

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