Biographie de Chuck Berry

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Chuck Berry était l'un des artistes de rock les plus influents de l'histoire de la musique. Il est connu pour des chansons comme "Maybellene" et "Johnny B. Goode

Synopsis

Considéré par beaucoup comme le "père du rock" 'n' Roll, "Chuck Berry a été très tôt exposé à la musique à l'école et à l'église. Adolescent, il a été condamné à trois ans de prison pour vol à main armée. Il a commencé à produire des tubes dans les années 1950, notamment en 1958.'s "Johnny B. Goode" et son premier succès en 1972 avec "My Ding-a-Ling". Avec ses paroles intelligentes et ses sons distinctifs, Berry est devenu l'une des figures les plus influentes de l'histoire de la musique rock..

Première vie à Saint-Louis

Chuck Berry est né Charles Edward Anderson Berry le 18 octobre 1926 à St. Louis, dans le Missouri. Ses parents, Martha et Henry Berry, étaient les petits-enfants d'esclaves et font partie des nombreux Afro-Américains qui ont émigré du sud rural à Saint-Louis à la recherche d'un emploi pendant la Première Guerre mondiale. Martha était l’une des rares femmes noires de sa génération à avoir fait des études collégiales, et Henry était un menuisier industrieux.ainsi que diacre à l'église baptiste d'Antioche.

Au temps du Berry'À sa naissance, Saint-Louis était une ville fortement séparée. Il a grandi dans un quartier du nord de Saint-Louis appelé la Ville, une communauté noire autonome appartenant à la classe moyenne qui servait de refuge aux entreprises et aux institutions noires. Le quartier était si isolé que Berry n'avait jamais rencontré de Blanc jusqu'à l'âge de trois ans lorsqu'il vit plusieurs pompiers blancs éteindre un incendie.. ''Je pensais qu'ils étaient si effrayés que leurs visages étaient blanchis de peur de s'approcher du grand feu,'' il a rappelé une fois. ''Papa m'a dit qu'ils étaient blancs et que leur peau était toujours blanche, de jour comme de nuit. "

Jeune de six enfants, Berry a eu divers intérêts et passe-temps pendant son enfance. Il aimait faire des travaux de menuiserie pour son père et a appris la photographie auprès de son oncle, Harry Davis, photographe professionnel. Berry a également montré un talent précoce pour la musique et a commencé à chanter dans la chorale de l'église à l'âge de six ans. Il a fréquenté le Sumner High School, un établissement privé prestigieux qui fut le premier lycée entièrement noir à l’ouest du Mississippi. Pour l'école's talent show annuel, Berry a chanté Jay McShann's "Confessin' The Blues "tout en étant accompagné d'un ami à la guitare. Bien que l'administration de l'école se hérisse à ce qu'ils considéraient comme la chanson's contenu brut, la performance a été un énorme succès avec le corps étudiant et a suscité Berry's intérêt à apprendre la guitare lui-même. Il a commencé des cours de guitare peu après, étudiant avec la légende du jazz locale Ira Harris..

Berry a également grandi dans une sorte de fauteur de troubles au lycée. Il n'était pas intéressé par ses études et se sentait contraint par le strict décorum et la discipline. En 1944, à l'âge de 17 ans, Berry et deux amis abandonnent leurs études secondaires et se lancent dans un voyage impromptu en Californie. Ils n'étaient pas allés plus loin que Kansas City quand ils sont tombés sur un pistolet abandonné sur un parking et, pris d'une terrible crise de jugement erroné de la part de leur jeunesse, ils ont décidé de se lancer dans une folie du vol. Brandissant le pistolet, ils ont cambriolé une boulangerie, un magasin de vêtements et un barbier, puis volé une voiture avant d'être arrêtés par des policiers de la route. Les trois jeunes hommes ont écopé de la peine maximale de 10 ans d'emprisonnement alors qu'ils étaient mineurs et qu'ils se trouvaient pour la première fois..

Chuck Berry pose pour un portrait tenant sa guitare électrique à corps creux Gibson vers 1958. (Photo de Michael Ochs Archives / Getty Images)

(Photo: Archives Michael Ochs / Getty Images)

Berry a servi pendant trois ans dans le centre de rééducation intermédiaire pour jeunes hommes à l'extérieur de Jefferson (Missouri), avant d'être libéré pour bonne conduite le 18 octobre 1947, à l'âge de 21 ans. Il est retourné à Saint-Louis, où il a travaillé pour son père's entreprise de construction et à temps partiel en tant que photographe et concierge dans une usine automobile locale.

En 1948, Berry épousa Themetta "Toddy" Suggs, avec qui il aurait éventuellement quatre enfants. Il a également repris la guitare lorsque, en 1951, son ancien camarade de classe au lycée, Tommy Stevens, l’a invité à rejoindre son groupe. Ils ont joué dans les boîtes de nuit noires de Saint-Louis et Berry a rapidement acquis la réputation de son sens du spectacle. À la fin de 1952, il rencontre Jonnie Johnson, un pianiste de jazz local, et rejoint son groupe, le Sir John's Trio. Berry a revitalisé le groupe et introduit des numéros de pays optimistes dans le groupe's répertoire de jazz et de musique pop. Ils ont joué au Cosmopolitan, une discothèque noire de luxe à East St. Louis, qui a commencé à attirer des clients blancs..

Naissance du rock 'n' Rouleau

Au milieu des années 50, Berry commença à partir à Chicago, capitale du Midwest américain pour la musique noire, à la recherche d'un contrat avec un disque. Au début de 1955, il rencontra le légendaire musicien de blues Muddy Waters, qui suggéra à Berry de rencontrer Chess Records. Quelques semaines plus tard, Berry écrivit et enregistra une chanson intitulée "Maybellene" et la présenta aux cadres de Chess. Ils lui ont immédiatement proposé un contrat; en quelques mois, "Maybellene" avait atteint le n ° 1 sur les charts R & B et le n ° 5 sur les charts pop. Avec son mélange unique de rythme et de blues, de licks de guitare country et de la saveur du blues de Chicago et de la narration narrative, de nombreux historiens de la musique considèrent que "Maybellene" est le premier vrai rock 'n' rouler la chanson.

Berry a rapidement suivi avec une multitude d'autres singles uniques qui ont continué à façonner le nouveau genre de rock 'n' roll: "Rouler, Beethoven", "Trop d'affaires de singe" et "Bel homme aux yeux bruns", entre autres. Berry a réussi à séduire les jeunes Blancs sans pour autant aliéner ses fans noirs en mêlant blues et sons R & B à des histoires racontant les thèmes universels de la jeunesse. À la fin des années 1950, des chansons telles que "Johnny B. Goode", "Sweet Little Sixteen" et "Carol" ont toutes réussi à se classer dans le Top 10 des charts pop en obtenant une popularité égale auprès des jeunes des deux côtés du clivage racial. "J'ai fait des disques pour les gens qui les achèteraient", a déclaré Berry. "Pas de couleur, pas d'ethnie, pas de politique & # x2014; je ne'je ne veux pas ça, jamais.''

Baie'Cette carrière musicale a de nouveau déraillé en 1961 quand il a été condamné en vertu de la loi de Mann sur le transport illégal d'une femme à travers des frontières étatiques à des "fins immorales". Trois ans plus tôt, en 1958, Berry avait ouvert le Club Bandstand dans le quartier des affaires à prédominance blanche du centre-ville de Saint-Louis. L'année suivante, alors qu'il voyageait au Mexique, il avait rencontré une serveuse de 14 ans et parfois une prostituée, et l'avait ramenée à Saint-Louis pour travailler dans son club. Cependant, il l'a congédiée seulement quelques semaines plus tard. Lorsqu'elle a ensuite été arrêtée pour prostitution, des accusations ont été portées contre Berry. Il a été condamné à 20 mois d'emprisonnement supplémentaires..

Lorsque Berry fut libéré de prison en 1963, il reprit là où il s'était arrêté, écrivant et enregistrant des chansons populaires et novatrices. Parmi ses succès dans les années 1960 figurent "Nadine", "On ne peut jamais dire", "Terre promise" et "Cher papa". Néanmoins, Berry n’a jamais été le même homme après son deuxième séjour en prison. Carl Perkins, son ami et partenaire lors d’une tournée de concerts en 1964 en Grande-Bretagne, a déclaré: «Je n’ai jamais vu un homme aussi changé. C’était un gars facile à vivre auparavant, le genre'd jam dans les vestiaires, asseyez-vous et échangez des coups de langue et des blagues. En Angleterre, il était froid, très distant et amer. Ce n'était pas'C’est la prison, c’est ces années de noctambules. Le fait de la réduire en poudre peut tuer un homme, mais j’imagine que c’était surtout une prison. "

Berry a publié l'un de ses derniers albums de musique originale, Rock It, des critiques assez positives en 1979. Tandis que Berry continuait à se produire dans les années 1990, il ne retrouverait jamais l'énergie magnétique et l'originalité qui l'avaient d'abord catapulté à la gloire. '50 ans et 'Années 60.

Chuck Berry en 1992 (photo: Horstmann / ullstein bild via Getty Images

(Photo: Horstmann / ullstein bild via Getty Images)

Temple de la renommée du rock and roll

Berry reste encore du genre's musiciens les plus influents. En 1985, il a reçu le Grammy Lifetime Achievement Award. Un an plus tard, en 1986, il est devenu le temple de la renommée du rock and roll's premier intronisé. Peut-être la meilleure mesure de Berry'Son influence est la mesure dans laquelle d’autres artistes populaires ont copié son travail. Les Beach Boys, les Rolling Stones et les Beatles ont tous repris diverses chansons de Chuck Berry, et Berry'Les influences à la fois subtiles et profondes imprègnent toute leur musique.

Présentant Berry au temple de la renommée du rock and roll, Keith Richards des Rolling Stones a déclaré: "'S très difficile pour moi de parler de Chuck Berry 'parce que je'Nous avons levé tous les coups de langue qu'il a jamais joués. C'est l'homme qui a tout commencé! "

À son 90e anniversaire, la légende de la musique a annoncé son intention de sortir un nouvel album consacré à Themetta, qu'il a appelé Toddy, son épouse âgée de 68 ans. "Ce disque est dédié à mon cher Toddy", a-t-il déclaré dans un communiqué. "Ma chérie', je'je vieillis! je'J'ai travaillé sur cet album pendant longtemps. Maintenant je peux raccrocher mes chaussures! "

La mort et l'héritage

Berry est décédé le 18 mars 2017 à l'âge de 90 ans. On se souvient de lui comme l'un des pères fondateurs du rock 'n' roll, dont la carrière pionnière a influencé des générations de musiciens. 




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