David Geffen Biographie

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David Geffen est un directeur ambitieux et énergique de la musique et du cinéma qui a créé un vaste empire basé à Hollywood, composé de Geffen Records et DreamWorks..

Synopsis

Né à New York le 21 février 1943, David Geffen est un producteur de disques et de films qui, avec Steven Spielberg et Jeffrey Katzenberg, a lancé DreamWorks. Geffen a créé de nombreuses autres sociétés, telles que Geffen Records, DGC et Geffen Film Company. Il a également aidé à financer des productions à succès telles que Filles de rêve, Petite boutique d'horreurs et le très rentable Chats.

Jeunesse

Né le 21 février 1943 à Brooklyn, New York, David Geffen est largement considéré comme l’homme le plus riche de l’industrie cinématographique américaine. Un soi-disant "garçon de Brooklyn" devenu millionnaire à l'âge de 25 ans, ce directeur ambitieux et énergique de la musique et du cinéma a créé un vaste empire basé à Hollywood. Avec Steven Spielberg et Jeffrey Katzenberg, il a cofondé Dreamworks, lui permettant de continuer à façonner le paysage mondial du divertissement au XXIe siècle..

Ses parents étaient des juifs soviétiques qui avaient émigré à Brooklyn's florissante communauté russe. Geffen'Son père, Abraham, était un patroniste. Sa mère, Batya, fabriquait et vendait des femmes's sous-vêtements dans un petit magasin. Geffen affirme avoir appris les principes de base des compétences entrepreneuriales chez sa mère's genou.

Un lecteur avide, Geffen a été poussé vers une carrière de divertissement par Hollywood Rajah, l'histoire de la vie du magnat du cinéma Louis B. Mayer. "J'ai regardé ces bosses et le monde qu'ils ont créé et pensé que ce serait une façon amusante de gagner sa vie", a-t-il déclaré. Forbes magazine. Geffen a commencé à jouer de la musique et du théâtre au lycée, où il a également développé une réputation pour sa personnalité grégaire qui lui serait bénéfique plus tard. En 1998, sa valeur personnelle était évaluée à plus d’un milliard de dollars. Geffen, célibataire et ouvertement gay, vit dans un appartement à New York et dans une maison de plage à Malibu, en Californie. Il collectionne les beaux-arts, mais sa passion principale reste son travail. Il passerait la majorité de sa journée au téléphone, concluant des ententes et écoutant des arguments créatifs..

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires en 1960, Geffen s'est dirigé vers l'ouest, non pas en Californie, mais à l'Université du Texas à Austin. Il n'a duré qu'un semestre, jusqu'à ce qu'il soit éliminé avec de mauvaises notes. Il a travaillé dans une série de petits boulots à New York avant d’être nommé huissier de presse au studio CBS-TV. Il a aimé le travail. "J'ai eu la chance de les regarder répéter des émissions télévisées avec des personnes comme Judy Garland et Red Skelton", a-t-il déclaré. Forbes article, "et je pensais, 'Bien je'm pas talentueux, que puis-je faire?'"Il a gravi les échelons jusqu'à occuper un poste de réceptionniste dans la série CBS Les reporters, mais a été licencié après avoir suggéré des améliorations de script à un producteur. Quand le spectacle'Le directeur de casting a remarqué en plaisantant que Geffen pourrait être un bon agent, puis Geffen a poursuivi sur cette idée. En parcourant les pages jaunes, il a contacté l’agence William Morris Talent Agency, celle avec la plus grande annonce. Il a commencé par occuper un emploi dans la salle du courrier en 1964, gagnant 55 dollars par semaine à trier les lettres, mais aspirait rapidement à de meilleurs résultats. "JE'm livrer le courrier aux gens's bureaux ", at-il dit Le new yorker "et je les entends au téléphone, et je pense que je peux le faire. Parlez au téléphone. Je peux le faire."

Agent de musique

Geffen a commencé à développer des relations avec le talent musical. Il a été nommé agent junior un an et demi après avoir rejoint la William Morris Talent Agency et a rapidement dirigé la carrière de la chanteuse / compositrice prometteuse Laura Nyro. Cela a conduit à des contacts avec d’autres stars telles que Joni Mitchell, Crosby, Stills, Nash, & Young et Janis Joplin. En 1969, Geffen gagna son premier million de dollars en cédant l'opération d'édition de musique qu'il avait commencée avec Nyro.

En 1970, Geffen a cofondé Asylum Records avec Elliot Roberts, un ami de son temps chez William Morris. C'est à Asylum Records que Geffen a su cultiver son talent pour repérer les nouveaux talents et les tendances de l'industrie du divertissement. Souvent, sur la base d’une seule démo, Geffen a signé certains des plus grands groupes de rock and roll du début des années 1970, notamment Linda Ronstadt, Jackson Browne et The Eagles. Une fois qu’il les a signés, Geffen a nourri la relation qu’il avait établie avec ces artistes en les traitant équitablement et en leur donnant des conseils artistiques et professionnels. Quand il vendit Asylum Records en 1971 à Warner Communications, ce fut l'une des plus importantes transactions de l'industrie de la musique jusqu'à ce point..

Geffen est resté en tant que président de Asylum Records lors de sa fusion avec le label Warner Elektra en 1973. Ses coups de force majeurs durant cette période ont été la signature de Bob Dylan, Joni Mitchell et du groupe pour le nouveau label Elektra / Asylum, devenu l'un des plus célèbres filiales rentables. Geffen était devenu un acteur majeur de l'industrie du disque et était à la recherche de nouveaux défis.

L’un de ceux-ci est apparu en 1975, lorsque Steve Ross, chef de Warner Communications, a demandé à Geffen d’assumer le poste de vice-président de Warner Brothers Pictures. N'ayant aucune expérience dans l'industrie du cinéma, Geffen a sauté sur l'occasion, mais n'a eu qu'un succès médiocre au cours de sa première année au travail. Il s'est senti étouffé par la structure décisionnelle de l'entreprise et a demandé un portefeuille moins structuré.

Geffen Records

Après une semi-retraite de quatre ans provoquée par un diagnostic erroné de cancer en phase terminale, Geffen reprend son premier amour, le secteur de la musique, en 1980. Il fonde Geffen Records avec l'aide financière de Warner et commence à engloutir des talents nouveaux et établis. John Lennon, Elton John et Donna Summer ont été parmi les artistes qui ont publié des disques sur l'empreinte Geffen. Deux ans plus tard, à nouveau avec l'aide de Warner, la Geffen Film Company a été lancée. L'entreprise'première sortie de la comédie de 1983 Affaire risquée fut un immense succès auprès du public et cela contribua à faire de Tom Cruise, alors inconnu, une star. Au cours de cette période, Geffen a également élargi son portefeuille pour inclure le théâtre Broadway et le théâtre off-Broadway. Il a aidé à financer des productions aussi réussies que Filles de rêve, Petite boutique d'horreurs, et le très rentable Chats.

Geffen a renouvelé son contrat avec Warner en 1984, détenant une participation de 100% dans l’entreprise. Alors qu’il s’occupait toujours d’actes plus âgés tels que Neil Young et Cher, Geffen a commencé à compter de plus en plus sur les évaluations de jeunes cadres plus conformes aux goûts musicaux des années 1980. La politique a porté ses fruits à la fin des années 1980 avec la signature de Guns N' Roses, un groupe de hard rock de Los Angeles dont les deux premiers albums se sont vendus à plus de 14 millions d'exemplaires. En mars 1990, à la conclusion d'un contrat de six ans, Geffen vendit son activité d'enregistrement à la Music Corporation of America (MCA) pour 6,13 millions de dollars et 50 millions de dollars en options d'achat d'actions. Presque immédiatement, il fonda DGC, une nouvelle maison de disque qui, il l'espérait, attirerait des groupes à la pointe de la technologie. Le changement de stratégie a immédiatement porté ses fruits en tant que membre de DGC's premiers actes, Nirvana, a frappé un succès décisif avec leur album de 1991 Ça ne fait rien.

Projets de film

Propulsé par l’explosion de «grunge rock», DGC a continué de dominer le marché jusque dans les années 90. Pendant ce temps, Geffen'Les autres entreprises se portaient presque aussi bien. Sa compagnie de cinéma a produit les hits Entretien avec le vampire et Beavis et Butthead font l'Amérique. Les jeux Miss Saigon et M. Papillon bénéficié d'un boom du théâtre de New York. En 1994, avec le réalisateur Steven Spielberg et l'ancien dirigeant de Disney, Jeffrey Katzenberg, il a cofondé DreamWorks, une société de production de studios de cinéma et de divertissements. Au départ, Geffen était sceptique quant à son retour dans le secteur du cinéma à temps plein, mais les opportunités créatives se montraient trop tentantes pour résister. "J'ai pensé, 'Comment puis-je refuser cela?'"Geffen a dit Los Angeles magazine. "JE'm 52 ans, et si je ne'Si je fais ça, je vais être fatigué, paresseux et ennuyé. Mais être avec ces gars-là va me garder accroché à un train qui va à 300 miles à l'heure. "

Le studio's première sortie, le film épique Amistad, réalisé par Spielberg, est sorti en 1997 avec un grand succès critique. Autres projets majeurs inclus Sauver le soldat Ryan, Antz, et la sitcom TV Spin City. Entreprises moins réussies, cependant, y compris le film Dans les rêves et la série télévisée Encre, peut avoir contribué à Dreamworks' difficulté à obtenir un financement pour son nouveau studio proposé à Hollywood, Playa Vista, annoncé par les dirigeants de Dreamworks en 1995. En 1999, la société de production a abandonné le nouveau studio proposé, qui aurait été Hollywood's première dans plus de 60 ans et a annoncé qu’il se concentrerait sur ses opérations existantes.

Mais cela ne voulait pas dire que Dreamworks ignorerait les projets innovants. Le 26 octobre 1999, la société a annoncé son intention commune avec Imagine Entertainment de créer Pop.com, une société de divertissement sur Internet proposant des courts métrages, des vidéos en streaming, des événements en direct, des jeux, des performances et des séries continues..

Controverse et causes

En tant qu’industrie du disque et de la production cinématographique, Geffen a joué un rôle déterminant dans la formation de la culture populaire, une position qui lui a également valu d’importantes critiques. Une série de tirs meurtriers dans des lycées américains à la fin des années 90 a suscité un tollé général qui a associé ces actes choquants à la violence accrue dans les films et les divertissements contemporains. Lorsque le président Clinton, en mai 1999, exhorta l’industrie du divertissement à atténuer son accent sur la violence, Geffen répondit: "Pourquoi ne pas blâmer les bibliothèques?'re plein de livres violents. "Dans un entretien téléphonique avec Le New York Times, Geffen a poursuivi en affirmant que toute action visant à réduire les enfants's l'exposition à la violence dans les films ne doit pas empiéter sur la liberté artistique. "Avant de parler aux gens de musique, de divertissement, de jeux vidéo, ou même de contrôler les armes à feu, vous devez parler à des psychiatres", a-t-il déclaré.

Geffen'Sa valeur personnelle a été estimée à plus d’un milliard de dollars. Il verse une grande partie de son salaire annuel à la Fondation David Geffen, un organisme de bienfaisance dévoué à ses causes préférées. Il s’agit notamment de la recherche sur le sida, une croisade qu’il a soutenue avec enthousiasme depuis l’annonce publique de son homosexualité au début des années 1980. En plus de faire des contributions financières, Geffen a fait pression sans relâche sur Washington pour le financement de la recherche sur le sida et les droits des homosexuels. En 1993, il a publié des annonces d'une page entière dans le journal pour protester contre le président Clinton.'.




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