David Koresh et le siège de Waco

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Le fondateur de la branche Davidian, David Koresh (L.) lors de sa première visite en Australie pour recruter des membres. Il était accompagné de Clive Doyle (R.) lors du voyage.

(Photo: Elizabeth Baranyai / Sygma via Getty Images)

Le 28 février 1993, des agents du Bureau américain de l’alcool, du tabac et des armes à feu ont effectué une descente dans un complexe à l’extérieur de Waco, au Texas. Ils soupçonnaient un groupe de Davidiens de la branche, dirigé par David Koresh, de convertir illégalement des armes semi-automatiques en armes automatiques.. 

Le raid a eu lieu malgré le fait que la secte religieuse était au courant à l'avance; quatre agents et six branches de la branche David sont morts dans la fusillade qui a suivi. (Le groupe qui a été le premier tiré n'a toujours pas été déterminé.) Cela a conduit à une impasse de 51 jours qui a entraîné de nombreux décès le 19 avril 1993.. 

Le siège de Waco soulève des questions depuis 25 ans: était-ce un culte incontrôlable ou un cas de dépassement du gouvernement? Ici'Regardons Koresh, ses règles et sa doctrine, les erreurs du gouvernement et d’autres facteurs qui ont conduit à cette issue fatale..

Koresh et la Bible

Branch Davidians croient que Christ'Le retour pour créer un Royaume divin est imminent, et ceux de l’enceinte du mont Carmel, à l’extérieur de Waco, ont été impressionnés par David Koresh's interprétations des écritures. Koresh, qui'd a mémorisé une grande partie de la Bible quand il était jeune, a utilisé ses connaissances pour trouver des liens entre différents passages. Ses disciples écoutaient attentivement pendant les séances d’étude qui pouvaient durer 12, 15 voire 18 heures. Sheila Martin, survivante de Waco, a déclaré en 2017: "Nous l'avons vu comme un prophète et nous l'avons vu même un peu plus près de Dieu que même un prophète."

Koresh a informé ses adeptes que les torts causés & # x2014; comme les tremblements de terre et les criquets tueurs & # x2014; détaillées dans le livre de l'Apocalypse étaient à venir. (Il a dit qu'il était "l'Agneau de Dieu" qui avait la capacité de déverrouiller les Sept Sceaux et donc de savoir ce qui allait se passer.) Koresh a également dit à ses partisans qu'une confrontation avec le gouvernement aurait lieu; le raid semblait être une validation de ses prophéties.

Koresh sous contrôle

Avant le raid, Koresh était entièrement responsable de la vie sur le site. À un moment donné, il a ordonné à ses disciples de ne pas consommer de produits laitiers. (Le lait était pour les bébés). Le dîner consistait parfois simplement en pop-corn et les femmes avaient souvent un régime alimentaire restreint pour rester minces. Une mauvaise conduite a entraîné des fessées; les enfants ont été frappés avec des pagaies, tandis que les adultes ont eu affaire à une rame. Les hommes et les garçons se sont levés à 5h30 du matin pour s'entraîner. Les hommes et les femmes devaient dormir séparément. Et les femmes devaient porter de longs chemisiers et renoncer au maquillage et aux bijoux.

Koresh voulait avoir 24 enfants pour occuper les 24 trônes célestes mentionnés dans le livre de l'Apocalypse. Pour ce faire, il a prêché une doctrine de la "nouvelle lumière". Cela signifiait que les autres hommes devaient être célibataires pendant que Koresh pouvait prendre pour épouse et coucher avec la femme de son choix. (Il a annulé les mariages antérieurs.) De nombreuses femmes du mont Carmel se sont félicitées de l’opportunité d’avoir des relations sexuelles avec Koresh, leur messie, et d’avoir ses enfants & # x2014; mais Koresh a également décidé de "marier" des filles mineures.

Prophète, prédicateur, prédateur

Koresh a épousé Rachel Jones à l'âge de 14 ans et à l'âge de 24 ans. (Selon la loi texane, ses parents l'autorisent.) Quelques années plus tard, il aurait violé sa femme.'s soeur de 12 ans. Dans son livre Waco: un survivant's histoire, Davidian Thibodeau a écrit que la jeune fille "est devenue David'"mais elle était trop jeune pour consentir à une relation sexuelle. En 1995, une adolescente, Kiri Jewell, témoigna devant le Congrès que Koresh l'avait agressée sexuellement dans un motel à l'âge de 10 ans..

Koresh, qui s'est parfois décrit comme un "messie pécheur", a présenté des arguments bibliques pour justifier de prendre de jeunes "épouses". Pourtant, ses actions ont soulevé des questions chez certains de ses partisans. Dans une interview avec CNN en 2011, Clive Doyle, une survivante du siège dont la fille avait 14 ans lorsqu'elle est devenue l'un des Koresh's "femmes", raconta comment il'd ressenti à l’époque: "je me demandais, je demandais, 'Est-ce Dieu ou ce vieux David excité??'"avant d'ajouter," je ne pouvais pas'ne discute pas parce qu'il'd vous montrer où il se trouvait dans la Bible. "

Le FBI et Koresh

Après le raid désastreux de l'ATF, il revint au Federal Bureau of Investigation de négocier pendant la confrontation. Cependant, les négociateurs du FBI ont procédé comme si les davidiens de la branche étaient des otages, bien que tous les adultes aient volontairement choisi de rejoindre le groupe. Et malgré les érudits bibliques exhortant le FBI à utiliser Koresh's croyances religieuses comme point de départ, certains agents se lassèrent de son "babillage biblique". Pour sa part, Koresh a dit au FBI à un moment donné: "Je traite avec Dieu, pas avec vous."

La confiance a également été sapée lorsque Koresh a rompu la promesse de quitter le complexe après la diffusion de son sermon. (Son explication était que Dieu lui avait dit d'attendre.) La situation s'est encore détériorée lorsque des unités tactiques, malgré l'opposition des négociateurs, ont décidé de couper l'électricité et de faire de la musique (comme Nancy Sinatra).'s "Ces bottes sont faites pour le walkin") et des sons irritants.

Le dernier jour

En avril, Koresh a annoncé qu’il écrirait un manuscrit décodant les sept sceaux, puis qu'il sortait & # x2014; mais son comportement antérieur a rendu difficile pour le FBI de le croire. Certains agents ont également pensé que Koresh jouissait de sa nouvelle célébrité et prolongeait le siège. En fin de compte, il a été décidé d'utiliser des gaz lacrymogènes pour chasser les Davidians de la branche. Un plan a été présenté à la procureure générale Janet Reno, qui l'a finalement approuvée.

En 2008, le négociateur du FBI, Byron Sage, exposa son raisonnement à Texas Monthly: "Nous pensions que lorsque les gaz lacrymogènes seraient insérés, les mères remueraient ciel et terre pour que leurs enfants soient en sécurité et les fassent sortir. Nous avons largement sous-estimé le contrôle exercé par David sur eux." Le 19 avril 1993, la plupart des Davidiens de la filiale sont restés sur place après le tir du gaz lacrymogène..

Feu et séquelles

Quelques heures après le lancement du gaz lacrymogène, des flammes ont commencé dans le complexe. Et bien que le gouvernement ait tiré trois cartouches pyrotechniques au gaz lacrymogène & # x2014; quelque chose qu’il n’a pas reconnu avant 1999 & # x2014; de nombreuses enquêtes et des informations provenant de dispositifs d'écoute du FBI indiquent que les incendies ont été allumés par des branchies de Davidians. Neuf adultes se sont échappés, mais plus de 70 personnes (dont une vingtaine d'enfants) sont décédées ce jour-là, dont beaucoup par inhalation de fumée. Koresh est mort d'une blessure par balle à la tête.

Pour les croyants qui considéraient Koresh comme un messie, les actions qui se déroulaient autour d'eux pendant le siège semblaient probablement faire partie d'un chemin prédit bibliquement & # x2014; Même lorsque des gaz lacrymogènes remplissaient l'air et que les flammes se propageaient, rester aurait pu ressembler à ce que Dieu attendait d'eux. Ils ont placé leur foi en Koresh, comme certains survivants de Waco continuent de le faire à ce jour..

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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