Don Shirley et Tony Lip La véritable histoire derrière leur amitié

  • Harry Morgan
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  • 1951
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En 1962, Tony "Lip" Vallelonga, videur italo-américain et raciste, et Don Shirley, un musicien doué d'origine jamaïcaine-américaine, avaient très peu en commun & # x2014; pourtant, un voyage dans le Sud a amené ces deux amis à devenir amis. Le film Livre vert, qui a été co-écrit par Lip's fils, Nick Vallelonga, parle de ce voyage qui change la vie. Le film s'appuie sur des enregistrements de Lip, ainsi que sur des conversations entre Nick et son père et Shirley. Cependant, les cinéastes n'ont pas consulté les membres de Shirley's famille; son frère, Maurice, a déclaré à la radio 1A il a gagné't voir le film comme il le sent's "plein de mensonges." Avec cette controverse et le fait que de nombreux films font des choix narratifs qui peuvent laisser des faits derrière, il peut être difficile de savoir quoi croire à propos de leur relation. Pour mieux la comprendre, voici un aperçu de la véritable histoire de cette amitié..

Shirley avait besoin de lèvre's sécurité lors d’une représentation à Jim Crow South

En 1962, Shirley et Lip ont vraiment voyagé ensemble pour que Shirley puisse se produire au sud de la ligne Mason-Dixon. À l'époque, Lip'Sa présence était une nécessité. Six ans plus tôt, Nat King Cole avait été brutalement agressé sur scène en Alabama. Un videur expérimenté comme Lip offrait un peu de sécurité à un Noir dans le quartier sud de Jim Crow..

Le livre vert de l'automobiliste noir, créé par Victor Hugo Green, un employé des postes, était une autre nécessité réelle pour les voyageurs noirs de l’époque. Cependant, Lip et Shirley auraient eu besoin de ses conseils bien avant d’atteindre les arrêts sud de Shirley's tournée. Jim Crow était bien vivant dans le Nord et le Midwest, avec de nombreuses villes au "coucher du soleil" qui interdisaient aux Noirs de passer la nuit.

Le film comprend également combien de temps Shirley et Lip ont passé la route ensemble. Au lieu de voyager pendant deux mois, les différentes étapes de leur voyage ont duré plus d'un an, ce qui a donné à leur amitié un temps supplémentaire pour se développer..

Mahershala Ali comme Don Shirley et Viggo Martensen comme Tony Lip dans 'Livre vert'

Photo: Universal / Courtesy Everett Collection

Shirley était également amie avec des musiciens célèbres

Dans le film, Lip a demandé à Shirley d'écouter des musiciens noirs comme Aretha Franklin et Chubby Checker. Mais Shirley n'a pas't vraiment besoin d’aide pour se connecter à des artistes noirs. Il était ami avec Duke Ellington et admiré par Sarah Vaughan. Dans une performance de George Gershwin's "Concerto in F" au Metropolitan Opera, Shirley était accompagnée par les danseurs Alvin Ailey.

Shirley n'aimait pas être appelé un artiste ou un musicien de jazz (il n'était pas't un fan de l'improvisation). Génie musical, il cherchait le piano à deux heures, jouait de l'orgue à trois heures (son père était un prêtre épiscopal) et étudiait la théorie musicale à neuf heures. En 1945, Shirley, âgée de 18 ans, fait ses débuts avec les Boston Pops..

Après avoir été informé des audiences blanches'n acceptant un pianiste noir, Shirley avait orienté sa carrière vers la musique populaire. Mais ses intérêts musicaux sont restés très variés, allant du classique au théâtre spirituel en passant par le théâtre spirituel. Et il a toujours considéré comment la musique était liée à son passé. Comme il l'a dit Le new york Fois en 1982, "L’expérience noire à travers la musique, avec un sens de la dignité, c’est tout ce que j’ai essayé de faire."

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Lip et Shirley's familles don't voir de près certaines des histoires 

Lèvre's fils, Nick, co-auteur de Livre vert, enregistré son père racontant de nombreuses histoires, y compris son voyage avec Shirley. Ces enregistrements ont aidé à créer le film & # x2014; mais ils ont également mis l'accent sur Lip et son interprétation des événements.

Dans une scène du film, Lip explique à Shirley comment manger du poulet frit. Il's quelque chose dont Lip a parlé sur les bandes que son fils a faites, mais Shirley's frère, Maurice, a déclaré à la radio 1A que son frère n'était pas't présenté au plat par Lip. Peut-être que les aléas de la mémoire sont entrés en jeu lorsque Lip a été enregistré des années plus tard, ou peut-être que les stéréotypes racistes au sujet de la nourriture et de la communauté noire avaient fait que Shirley ne voulait tout simplement pas la manger devant Lip. Avec Lip et Shirley partis, ça's impossible de dire avec certitude ce qui est arrivé.

Quoi's plus certain est que son voyage avec Shirley a affecté Lip. Comme le film le décrit, Lip était raciste, utilisant un langage et des actions désobligeants. Mais le fait de constater que Shirley a été privé de ses droits et attaqué l’a fait changer. "Il n'aimait pas que les gens soient maltraités", a déclaré Nick à propos de son père dans une interview avec Métro. "Cela a changé son attitude. Cela a changé sa façon de nous élever, son attitude envers les autres."

Le couple est resté amis jusqu'à leur mort, à quelques mois d'intervalle.

Depuis les années 1950, Shirley vivait dans un magnifique appartement au-dessus de Carnegie Hall, rempli de peintures, d'objets en verre et d'autres cadeaux de ses fans, ainsi que d'un trône. Après leur voyage, Lip s’y est rendu, emmenant parfois aussi sa famille. Une psychologue, Shirley était apparemment intriguée par Lip's maquillage psychologique et a accueilli les visites.

Shirley et Lip avaient toutes les deux 30 ans lorsqu'elles voyageaient et avaient donc des années de vie devant elles. Lip est devenu un acteur, apparaissant dans Les Sopranos, Taureau furieux, Goodfellas, et d'autres projets. Shirley reste dévouée à la musique, réalisant des enregistrements et se produisant dans des lieux allant de Milan à's Les boîtes de nuit de la Scala à New York. À travers tout cela, les deux sont restés en contact.

Quand Nick s’intéressa à transformer leur histoire en film, Lip insista pour que son fils ait besoin de Shirley.'s permission. Et quand Shirley a demandé que le film ne soit pas tourné tant qu'il était en vie, Lip a demandé à son fils de respecter ses souhaits. Lip et Shirley sont décédées à quelques mois d'intervalle en 2013.

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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