Edith Wilson la première, première dame présidente

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Selon les résultats obtenus à la fin de cette année, la course de chevaux quadriennale nationale (de la campagne présidentielle), il se pourrait bien que les États-Unis élisent leur première femme présidente.

Première Dame Edith Wilson, 1915-1921. (Photo: Bibliothèque du Congrès [domaine public], via Wikimedia Commons)

De manière officieuse, l’Amérique a déjà eu ce que l’on pourrait appeler un président de première dame & # x2014; du moins selon certains historiens et biographes de la femme controversée en question. Et elle n’a certainement été élue par personne, sauf, sans doute, son mari, qui a officialisé leur syndicat le 18 décembre 1915..

Cette heureuse occasion n’indiquait pas qu’en trois ans seulement, Edith Bolling Galt & # x2014; la veuve d'un propriétaire de bijouterie à Washington, DC, épousant le président des États-Unis, veuve et veuve, Woodrow Wilson & # x2014; serait accusé de diriger le pays.

La deuxième Mme Woodrow Wilson semblait la moins susceptible des femmes à prendre le contrôle du pouvoir ultime pour satisfaire un désir personnel de reconnaissance. Née en 1872 d’une famille pauvre de l’ouest montagneux de la Virginie, elle n’avait qu’une lointaine descendance de la légendaire princesse amérindienne Pocahontas. Jamais une intelligence, elle décida de quitter le Mary Washington College car son dortoir était trop froid. Au lieu de cela, elle a suivi une sœur aînée et s’est rendue dans la capitale nationale où elle a rapidement épousé un homme beaucoup plus âgé, issu d’une famille qui possédait et gérait le plus ancien magasin de bijoux de la ville..

En tant que Mme Norman Galt, elle a donné naissance à un fils, mais le petit garçon est décédé quelques jours plus tard. Après 12 ans de mariage, Edith s'est retrouvée veuve mais aussi riche. Elle a commencé à faire de fréquents voyages en Europe, où elle a développé un goût pour la haute couture du designer parisien Worth. Et à Washington, elle a fait sensation en devenant la première femme en ville à conduire sa propre voiture..

En dépit de sa richesse et de ce que l’on surnommait chatonique & # x201C; belle apparence, Mme Galt a été exclue des échelons de la haute société du capital tout simplement parce que sa richesse provenait d'un magasin de vente au détail, et elle a été marquée avec snobisme comme étant un commerce. & # x201D; Tout cela a changé un jour de froid au début du printemps 1915.

Edith Galt était sortie avec son amie Altrude Gordon, puis avec Cary Grayson, le médecin de la Maison Blanche. Parmi ses pupilles se trouvaient non seulement le président Woodrow Wilson, qui pleurait toujours la mort de sa femme Ellen, mais aussi la cousine de son président, Helen Bones, qui l'accompagnait à la Maison-Blanche. Ce jour-là, Miss Bones avait rejoint Altrude et Edith pour une randonnée relaxante mais boueuse. Elle les ramena à la Maison Blanche pour un thé chaud. Comme Edith l'a dit, elle a pris un tournant et a rencontré mon destin. & # X201D;

Woodrow Wilson, 1912. (Photo: Pach Brothers, New York [domaine public], via Wikimedia Commons)

Pour Wilson, ce fut le coup de foudre. Bientôt une limousine présidentielle fredonna la plupart des nuits devant Edith's porte, prêt à la glisser pour des soupers romantiques tandis que les messagers présidentiels du lendemain matin livraient des notes d’amour suggestives qui la cherchaient avec flou son avis apolitique sur des questions allant de la crédibilité des membres du Cabinet aux diplomates raffinés alors que la guerre en Europe commençait à prendre de l’ampleur.

Si Mme Galt était submergée lorsque le président a insisté pour qu'ils se marient, ses conseillers politiques étaient carrément alarmés. Non seulement Wilson confiait-il des informations confidentielles à cette femme qu’il avait rencontrée trois mois plus tôt, mais il devait être réélu en 1916. Épouser Mme Galt à peine un an après le décès de sa première femme, ils craignaient , conduirait à sa défaite. Ils ont élaboré un plan. Ils produiraient une série de fausses lettres d’amour, comme si elles avaient été écrites par Wilson à une Mary Peck avec laquelle il avait eu une véritable histoire d’amour du cœur, et la divulgueraient à la presse. Cela humilierait Mme Galt et elle fuirait.

Sauf qu'elle n'a pas & # x2019; t. Elle a épousé le président et s'est souvenue de ceux qui avaient essayé de le débarrasser d'elle. Wilson remporta un autre mandat et, en avril 1917, conduisit les États-Unis dans la Première Guerre mondiale. À ce moment-là, Edith Wilson ne quitta plus sa présence, travaillant depuis un bureau privé situé à l'étage supérieur. Il lui a donné accès au tiroir de documents classifiés et au code secret de la guerre et l'a laissée filtrer son courrier. Sur l'insistance du président, la Première Dame a assisté à ses réunions, après quoi elle lui a présenté des appréciations désastreuses sur des personnalités politiques et des représentants étrangers. Elle a refusé l'accès à ses conseillers si elle était convaincue que le président ne pourrait pas être dérangé..

À la fin de la guerre, Edith a escorté Wilson en Europe pour l’aider à négocier et signer le Traité de Versailles et à présenter sa vision d’une Société des Nations visant à prévenir de futures guerres mondiales. Lorsque les Wilson revinrent aux États-Unis, les honneurs du vieux monde cédèrent la réalité bien sereine à l’idée que le président ferait face à une énorme résistance de la part des républicains sénateurs à faire approuver sa version de la Ligue.

Épuisé, il a néanmoins insisté pour traverser le pays en train pour les vendre sur cette idée, en octobre 1919. Il y avait peu d'enthousiasme. Il a poussé plus fort. Ensuite, il s'est effondré d'épuisement physique. De retour à la Maison Blanche, il subit un grave accident vasculaire cérébral. Edith le trouva inconscient sur le sol de sa salle de bain. Il fut bientôt évident à tous que Wilson ne pourrait pas fonctionner pleinement.

Edith Wilson est intervenue fermement et a commencé à prendre des décisions. En consultant les médecins, elle n’envisagerait même pas de faire démissionner son mari et de laisser le vice-président prendre la relève. Cela ne ferait que déprimer Woodrow. Son dévouement affectueux pour le protéger par tous les moyens nécessaires aurait pu être admirable pour une histoire d'amour, mais en déclarant qu'elle ne se souciait que de lui comme personne, et non comme présidente, Mme Wilson révéla une ignorance égoïste la conduisant à décider que elle et le président sont venus avant le fonctionnement normal de la branche exécutive du gouvernement.

Le président Woodrow Wilson, assis à son bureau, avec son épouse, Edith Bolling Galt, à ses côtés. Première photo posée après M. Wilson's maladie, Maison Blanche, juin 1920. Mme Wilson est titulaire d'un document alors que le président y ajoute sa signature. (Photo: By Harris & Ewing (Bibliothèque du Congrès) [Domaine public], via Wikimedia Commons)

La première étape consiste à établir ce qu'elle a appelé "intendance" & # x201D; était de tromper la nation entière, du Cabinet au Congrès à la presse et au peuple. En vérifiant les bulletins médicaux soigneusement élaborés qui ont été publiés, elle ne permettrait que de reconnaître que Wilson avait cruellement besoin de repos et travaillerait depuis sa suite. Lorsque certains membres du Cabinet sont venus conférer le président, ils ne sont pas allés plus loin que la Première Dame. S'ils avaient des documents de politique ou des décisions en suspens à réviser, réviser ou approuver, elle commencerait par examiner le document elle-même. Si elle jugeait que le problème était suffisamment urgent, elle emportait les documents dans la chambre de son mari, où elle affirmait qu'elle lui lirait tous les documents nécessaires.. 

C'était une façon déconcertante de diriger un gouvernement, mais les fonctionnaires attendirent dans le couloir du salon de l'ouest. Quand elle revint à eux après s'être entretenue avec le président, Mme Wilson remit leurs documents, qui étaient maintenant criblés de notes de marge indéchiffrables qui, selon elle, étaient les réponses transcrites intégralement du président. Pour certains, l'écriture fragile ressemblait moins à celle d'un invalide qu'à celle de son gardien nerveux.

Voici comment elle a décrit le processus qu'elle a entrepris:

& # x201C; C'est ainsi qu'a commencé mon intendance. J'ai étudié chaque document envoyé par les différents secrétaires ou sénateurs et j'ai essayé de digérer et de présenter sous forme de tabloïd les documents qui, malgré ma vigilance, devaient être transmis au président. Moi-même, je n'ai jamais pris une seule décision concernant la disposition des affaires publiques. La seule décision qui a été la mienne était ce qui était important et ce qui ne l’était pas, et la décision très importante de savoir quand présenter les choses à mon mari.

Heureusement, le pays n’a pas connu de crise majeure et imminente pour la période de ce que certains l’appelaient "régence" & # x201D; d'un an et cinq mois, d'octobre 1919 à mars 1921. Certains de ses affrontements avec les autorités eurent cependant de graves conséquences. Quand elle a appris que le secrétaire d’État avait convoqué une réunion du Cabinet sans la permission de Wilson, elle a estimé que c’était un acte d’insubordination et il a été limogé.. 

L’ironie la plus grave, cependant, découle de l’insistance de Mme Wilson selon laquelle un assistant mineur de l’ambassade de Grande-Bretagne serait licencié pour une blague de débauche, il aurait craqué à ses dépens. ou bien elle refuserait les lettres de créance d'un ambassadeur venu spécialement pour aider à négocier la version de la Société des Nations du président Wilson. L'ambassadeur a refusé de le faire et est rapidement rentré à Londres. En dépit de toute la protection qu'elle avait fournie à son mari en tant que personne, Edith Wilson aurait peut-être endommagé ce à quoi il avait rêvé comme un héritage..

Jusqu'à sa mort en 1961, l'ancienne Première Dame a insisté sur le fait qu'elle n'avait jamais assumé tout le pouvoir de la présidence. Elle avait au mieux utilisé certaines de ses prérogatives au nom d'un mari. L'intendance d'Edith Wilson & # x201C; & # x201D; Il n'y a aucune raison d'argumenter contre l'élection d'une femme à la présidence, autant qu'il s'agisse d'un récit édifiant sur l'amour qui fait obstacle à la raison.

Par Carl Anthony

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