Enseignants célèbres en histoire

  • Mark Lindsey
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Aristote, un Grec ancien qui connaissait quelques notions d'éducation, a déjà fait une observation qui ne manquerait pas d'alarmer certains membres de la PTA. Il a dit que ceux qui éduquent bien les enfants doivent être plus honorés que ceux qui les produisent; pour ceux-ci seulement leur ont donné la vie, ceux l'art de bien vivre. & # x201D; En d'autres termes, les parents font juste des bébés. Ce sont les enseignants qui les transforment en personnes.

Aristote a peut-être vécu il y a longtemps dans un pays différent, mais son exagération un peu acerbe a encore une connotation de vérité. Les bons enseignants jouent toujours un rôle important pour faire de nous ce que nous sommes. Les enseignants qui nous façonnent ne sont peut-être pas toujours à la tête d'une classe (y compris, bien sûr, de nos parents), mais où qu'ils se trouvent, ils font quelque chose que personne d'autre ne peut faire: changer notre vision de le monde et nous faire quelque chose de mieux que nous étions avant.

Ci-dessous, un souvenir de quelques personnes qui, par le biais de l'éducation, ont eu une influence transformatrice sur la vie des gens..

Anne Sullivan

Helen Keller et Anne Sullivan en 1920.

De nombreux parents ont probablement pensé, à un moment ou à un autre, que l'un des enseignants de leur enfant était un & # x201C; faiseur de miracles, & # x201D; un enseignant qui obtient en quelque sorte des résultats là où d'autres enseignants ont échoué. Bien que l'idée d'un faiseur de miracles soit entrée dans le langage courant, cette phrase a été inventée par Mark Twain pour décrire une personne en particulier. En fait, le terme est devenu presque synonyme de son nom. Cette personne est Anne Sullivan, l'enseignante de Helen Keller.

À peine âgée de 20 ans lorsqu'elle fut employée pour la première fois à l’école, Helen, sourde et aveugle, en 1887, Anne Sullivan elle-même était aveugle pendant la majeure partie de sa vie. Éduquée à la Perkins School for the Blind à Boston, Sullivan avait recouvré une partie de sa vue lorsqu'elle se rendait en Alabama pour commencer son travail en tant que gouvernante d'Helen Keller. Sans aucun doute, la cécité partielle de Sullivan lui a donné un aperçu (dans le sens le plus complet du mot) du monde fermé de la petite fille.

Comme le 1957 jouent Le travailleur miracle si efficacement dramatisée, la percée de Sullivan avec Keller est venue alors qu’elle épelait des mots sur sa paume ouverte pour lui faire comprendre que des mots étaient attachés aux choses. Sullivan plaça l’une des mains de Keller sous l’eau courante; de l'autre, elle épelait & # x201C; w-a-t-e-r. & # x201D; Bientôt, Keller pourra s'exprimer bien au-delà de la série de signes primitifs qui constituait son seul moyen de communication jusque-là..

Sullivan a demandé à la famille de Keller de l’envoyer à l’école Perkins. Elle restera désormais sa compagne jusqu’à sa mort, en 1936. Helen Keller vivra une longue vie en tant qu’écrivaine prospère et inspirante, conférencier et activiste. Rien de tout cela n’aurait été possible sans Anne Sullivan, la femme dont nous nous souvenons comme étant la "faiseuse de miracles". & # X201D;

Maria Montessori

Maria Montessori

Au fil des siècles, de nombreuses approches différentes ont été adoptées pour l’enseignement en classe. Certains ont mis l'accent sur la discipline et l'apprentissage par cœur; d'autres ont insisté sur une approche plus ouverte. L'une des philosophies éducatives les plus novatrices et les plus influentes du XXe siècle a été développée et promue par un enseignant dont le nom est devenu emblématique d'un certain style d'éducation et dont le nom subsiste en tant qu'école de premier plan: Maria Montessori..

Née en Italie en 1870, Maria Montessori fut exceptionnelle dès le début. Seule femme à fréquenter une école entièrement réservée aux garçons, elle a excellé dans ses études et a finalement obtenu un diplôme lui permettant de devenir l’une des premières femmes médecins de l’Italie. Elle s’intéresse à l’éducation et ouvre en 1907 une garderie à Rome appelée Casa del Bambini (maison des enfants) qui lui permet de mettre en pratique ses théories éducatives..

La première de ses théories était l'idée que les enfants s'enseignent essentiellement par eux-mêmes; la principale responsabilité de l’enseignant est de créer un environnement propice à l’apprentissage et de créer l’étincelle qui permet aux enfants de se développer naturellement. Étant donné leur capacité à être mobiles et à apprendre de leur environnement plutôt que d'être obligées de rester assises et qu'on leur faisait un cours magistral, la plupart des enfants, même les enfants des quartiers défavorisés, ont prospéré sous son système..

Ce que l’on a appelé la méthode Montessori fut un grand succès en Italie et s’est rapidement étendu au reste du monde. Par la suite, Montessori a mis au point des supports adaptés au processus d’apprentissage par découverte & # x201D; qu'elle avait mis en mouvement. Bien que la méthode ait été critiquée aux États-Unis et qu’elle soit tombée en défaveur pendant les années de guerre, elle a refait surface dans les années 1960 et est restée une partie importante du paysage éducatif américain depuis..

Montessori a consacré sa vie à développer sa méthode et elle a prospéré en tant que conférencière et formatrice d'enseignants. Elle s’intéresse également à l’éducation pour la paix et l’intègre dans son travail. Elle avait été nominée pour le prix Nobel de la paix pour la troisième fois à son décès en 1952, à l'âge de 81 ans..

William McGuffey

William McGuffey

William Holmes McGuffey était un autre enseignant qui, à l'instar de Maria Montessori, était en mesure de développer ses théories sur l'éducation des enfants en un système pratique viable. Sa série de lecteurs aurait un impact profond sur l'éducation en Amérique et sur les livres éducatifs en général..

William McGuffey est né en 1800 et était un enfant précoce. En fait, il était un élève tellement adroit qu'il a commencé à donner des cours lui-même à l'âge de 14 ans. Pendant de longues heures dans des écoles secondaires de l'Ohio et du Kentucky, McGuffey a constaté qu'il n'existait aucune méthode standard pour apprendre aux étudiants à lire. ; dans la plupart des cas, la Bible était le seul livre disponible.

McGuffey a interrompu sa carrière d'enseignant pour aller à l'université, et à 26 ans, il avait été nommé professeur de langues à l'Université de Miami à Oxford, dans l'Ohio. Ses collègues admirent beaucoup ses idées sur l'enseignement des langues et, en 1835, grâce à l'intercession de son amie Harriet Beecher Stowe, il fut invité à écrire une série de lecteurs pour l'éditeur Truman and Smith..

Les lecteurs de McGuffey, plus connus sous le nom de Lecteurs éclectiques, définir un modèle pour les manuels scolaires que nous suivons encore aujourd'hui. Ils ont suivi une progression régulière du premier au quatrième lecteur, commençant par l’enseignement de l’alphabet et de la phonétique à côté de phrases simples, puis progressant jusqu’aux poèmes et récits. Le vocabulaire était souvent enseigné dans le contexte plutôt que sous forme de listes de mots, et les questions posées après les récits, ainsi que les lectures à voix haute, encourageaient les élèves à interagir avec ce qu'ils lisaient. Le contenu était animé et la présentation nette.

La popularité des lecteurs de McGuffey était énorme. Imprimé de 1836 à nos jours, il a été vendu à plus de 120 millions d’exemplaires. Ils ont longtemps survécu à leur auteur, qui est décédé en 1873. Bien que la popularité de ses lecteurs diminue depuis le 19ème siècle, sans doute en raison de la nature quelque peu dépassée du contenu, elle a eu un impact énorme sur les enfants. l'éducation en Amérique et le développement de matériel éducatif moderne.

Emma Willard

Emma Hart Willard

Bien que cela puisse sembler tiré par les cheveux des Américains modernes, il fut un temps où l’éducation, en particulier l’enseignement universitaire, était considérée comme une province réservée aux hommes. Les jeunes femmes bénéficiaient d’un certain niveau d’éducation, mais leur programme d’études consistait souvent davantage en économie domestique et en comportement, qu’en mathématiques, en sciences ou en philosophie. Un enseignant a pris sur lui de remédier à cette situation. Elle s'appelait Emma Hart Willard.

Née dans le Connecticut en 1787, Emma Hart fit preuve d’une intelligence rapide dès son plus jeune âge. Son père l'a encouragée à aller à l'école et à l'âge de 17 ans, elle était enseignante à l'académie où elle avait été étudiante. À 19 ans, elle dirigeait l'académie. Un déménagement dans le Vermont (par le mariage) a occasionné un emploi en tant que directrice d'une autre école, mais mécontente du programme scolaire, elle s'est mise à l'écart. Son propre pensionnat, où elle donna des cours d'histoire et de sciences à de jeunes femmes, fut un succès et la poussa à chercher des fonds pour une institution plus grande..

Après un plaidoyer passionné, la ville de Troy, à New York, a parrainé la proposition de Willard. Le séminaire féminin de Troy, le premier établissement d’enseignement supérieur pour femmes en Amérique, a ouvert ses portes en 1821. L’école fut un succès immédiat et la classe supérieure les familles ont commencé à envoyer leurs filles à Troie, ainsi qu'à d'autres institutions privées qui se sont ouvertes à sa suite.

L'égalité en matière d'éducation était encore répandue dans quelques années, mais Willard a déclenché l'incendie qui allait brûler plus fort au XXe siècle. Elle donna des conférences sur l'éducation des femmes en Amérique et en Europe, fonda une autre école entièrement féminine en Grèce et rédigea des manuels de géographie et d'histoire américaine jusqu'à sa mort en 1870. Son biographe la surnomma la "Fille". de la démocratie, & # x201D; et en effet, Emma Willard a beaucoup fait pour rendre le système éducatif américain plus démocratique.

L'école fondée par Emma Willard à Troy existe toujours, bien qu'elle porte un nom différent. À juste titre, on l’appelle maintenant l’école Emma Willard..

Jaime Escalante

Acteur Edward James Olmos avec Jaime Escalante en 1988.

Les enseignants ne sont souvent pas reconnus jusque tard dans la vie pour leurs contributions à leurs élèves & # x2019; vies, si elles sont reconnues du tout, mais il y a parfois des exceptions. En 1988, un livre intitulé Meilleur professeur en Amérique a été publié et un film intitulé Debout et livrer a été fait. Le livre et le film portaient tous deux sur un & # x201C; meilleur enseignant, & # x201D; un enseignant qui a apporté une contribution importante à sa communauté: Jaime Escalante.

Né et élevé en Bolivie, Jaime Escalante y a enseigné jusqu'à ce qu'il décide d'émigrer aux États-Unis à l'âge de 30 ans. Partant de rien en Californie en 1963, Escalante a appris l'anglais, a obtenu un diplôme en mathématiques et a finalement obtenu la certification d'enseignant. Au milieu des années 70, il a accepté un poste d'enseignant en mathématiques dans l'une des écoles les plus pauvres et les moins performantes de Los Angeles, Garfield High..

L’approche d’Escalante dans ses cours n’était pas orthodoxe; il a demandé à ses élèves de suivre des cours de mathématiques plus avancés et s'est concentré sur leur défi plutôt que de les transmettre. Au début, son style de sergent-officier militaire a rencontré une résistance de la part du corps étudiant ainsi que de l'administration, mais avec le temps, son approche a commencé à donner des résultats. Son projet pour animaux de compagnie, un cours de calcul destiné à préparer les étudiants aux tests AP Calculus de College Board, a débuté avec une poignée d’élèves, puis s’est étendu sur plusieurs années pour inclure de plus en plus d’élèves ayant réussi le test..

En 1982, le programme d’Escalante se heurta à la controverse lorsqu'un grand nombre de ses étudiants réussirent le test AP Calculus mais se trompèrent. Le service de test pédagogique a reconnu la validité des résultats uniquement lorsque les étudiants ont repassé le test. La majorité d’entre eux ont réussi, et la controverse n’a fait qu’accroître l’intérêt pour les classes d’Escalante. L'année suivante, 30 des 33 étudiants Escalante qui ont passé le test ont réussi. Ces chiffres ont augmenté tout au long des années 80.

En 1988, Escalante a reçu la Médaille présidentielle pour l'excellence en éducation, l'année même de la sortie du livre et du film sur ses réalisations. Il a continué à obtenir d'excellents résultats pour Garfield High jusqu'en 1991, lorsque les pressions de la faculté et des engagements extérieurs (notamment une nomination à la commission de la réforme de l'éducation du président George Bush) l'ont contraint à démissionner de son poste. Il a continué à enseigner ailleurs, mais en son absence, le programme AP Calculus de Garfield a faibli. En 2001, Escalante est retourné en Bolivie, où il a enseigné jusqu'en 2008, date à laquelle sa santé a commencé à se détériorer. Il est décédé le 30 mars 2010.

Edward James Olmos, qui a représenté Escalante dans Debout et livrer, a prononcé un éloge funèbre pour le meilleur enseignant d’Amérique & # x201D ;: & # x201C; il a fait tant pour beaucoup de gens. Et il l'a fait avec tant de grâce et de dignité. & # X201D; On pourrait dire la même chose d’Anne Sullivan, de Maria Montessori, de William McGuffey et d’Emma Willard, d’excellents professeurs qui, par leur travail, ont eu un impact profond sur la vie d’innombrables personnes..

De la Bio Archives: Cet article a été publié le 22 août 2013..

Par Joe McGasko

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