L'ancienne première dame Barbara Bush décède à 92 ans

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Barbara Bush, l'une des premières dames les plus populaires de l'histoire moderne, est décédée.

(Photo: David Valdez, Bureau photo de la Maison-Blanche, [domaine public], via Wikimedia Commons)

L’ancienne Première Dame, Barbara Bush, est décédée mardi soir de complications liées à la maladie pulmonaire obstructive chronique et à l’insuffisance cardiaque congestive. Plus tôt cette semaine, la famille Bush a publié une déclaration selon laquelle, après une "récente série d'hospitalisations, elle a décidé de ne plus recevoir de soins médicaux et s'est concentrée sur les" soins de confort ". 

"Cela ne surprendra pas ceux qui la connaîtront que Barbara Bush a été un rocher face à sa santé défaillante, ne s'inquiétant pas pour elle-même grâce à sa foi inébranlable, mais pour les autres", indique le communiqué. "Elle est entourée d'une famille qu'elle adore et apprécie les nombreux messages bienveillants et en particulier les prières qu'elle reçoit."

Ses problèmes de santé étaient devenus plus fréquents au cours de la dernière décennie, au cours de laquelle elle avait également été hospitalisée pour un ulcère, un remplacement de la valve aortique et une rechute des Graves liées au système auto-immunitaire; # x2019; la maladie avec laquelle elle a été diagnostiquée en 1988. Cependant, malgré tout, elle a continué à faire preuve de l'énergie et de la compassion caractéristiques qui en ont fait une des premières dames les plus populaires de l'histoire moderne, persévérant inlassablement dans son travail caritatif et son soutien. de sa célèbre famille politique.

Un examen superficiel des débuts de la vie de Barbara Bush révèle rapidement les racines de la plupart de ses projets ultérieurs. Née Barbara Pierce le 8 juin 1925, elle a été élevée dans une famille de la classe supérieure à Rye, New York. Sa mère, Pauline, était une femme au foyer qui s'intéressait beaucoup au jardinage et son père, Marvin Pierce, descendant direct du 14e président des États-Unis, Franklin Pierce, était président de la société d'édition de magazines McCall. En conséquence, l’intérêt de Barbara pour le jardinage et la lecture s’est développé très tôt et le resterait jusqu’à son décès.. 

Mais c’est son introduction à George Herbert Walker Bush, un lycéen, lors d’une danse de Noël en 1941 qui influera le plus profondément sur le cours de sa vie. Les deux mariés se marient en 1945, peu de temps après son retour de bombardier de la Marine durant la Seconde Guerre mondiale, et les deux prochaines décennies seront marqués par un tourbillon de voyages lorsqu’ils se déplaceront dans le pays, d’abord pour les postes militaires de George. , puis quand il a été accepté à Yale et plus tard alors qu'il poursuivait sa carrière dans l'industrie pétrolière au Texas. Au cours de son parcours, Barbara a également donné naissance à six enfants, dont le futur président George Walker Bush et Pauline Robinson Bush (dont la mort à l'âge de 3 ans inspirerait l'engagement continu de Barbara dans des œuvres de bienfaisance dans la lutte contre le cancer et la leucémie), le futur gouverneur de la Floride, Jeb. Bush et Neil Mallon Bush (dont la dyslexie a également inspiré l’intérêt de Barbara pour l’alphabétisation).

Au milieu-'60 ans, George H.W. La carrière politique de Bush a commencé sérieusement, de même que le rôle actif de Barbara dans ses campagnes. Après avoir perdu une candidature au poste de sénateur en 1964, George fut élu au Congrès en 1966 et la famille s'installa à Washington. Pendant son séjour, Barbara a élevé leurs enfants, travaillé avec des œuvres de bienfaisance locales et a écrit une rubrique intitulée "Washington Scene". pour les journaux de Houston. Elle a continué son travail caritatif et son soutien indéfectible à son mari et à sa famille tout au long des années 1970, période durant laquelle George a été ambassadeur auprès de l'ONU, président du Comité national républicain et chef de la CIA.. 

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Lorsque George tenta l'investiture républicaine à la présidence en 1980, Barbara milita de nouveau pour son mari, choisissant de parler publiquement de ses points forts en tant qu'homme de la famille plutôt qu'en tant que candidat et évitant en général toute discussion directe sur des sujets politiques. C’est une approche qui la rend très populaire auprès du public et de la presse et qu’elle utilisera également à son avantage dans les années à venir. Bien que George ait finalement perdu contre Ronald Reagan, il a été choisi comme candidat à la vice-présidence de Reagan et a été son vice-président de 1981 à 1989, période au cours de laquelle Barbara, en tant que deuxième femme, a consciemment minimisé sa présence afin de ne pas voler la vedette. de la première dame Nancy Reagan, préférant rester concentrée sur le travail familial et caritatif.

Mais les Bush ont rapidement pris le devant de la scène quand, en 1988, George a été élu 41e président des États-Unis. Comme elle l’avait déjà fait auparavant, Barbara a choisi d’éviter toute implication directe dans la carrière politique de George. Elle a plutôt utilisé son influence en tant que première dame pour susciter un soutien en faveur des œuvres de bienfaisance les plus importantes pour elle. Aux États-Unis, la lutte contre l'analphabétisme lui tenait à cœur; elle a donc créé en 1989 la Fondation Barbara Bush pour l'alphabétisation familiale. Plus de deux décennies après sa création, l’organisation a versé plus de 40 millions de dollars à des programmes d’alphabétisation à l’échelle nationale.. 

Parmi les autres problèmes sociaux auxquels elle s'est dévouée au cours de cette période figurent le soutien aux droits civils, la lutte contre le sans-abrisme et les grossesses précoces et une campagne de sensibilisation au sida. En fait, on considère que Barbara a joué un rôle de premier plan dans les coulisses du fait que George a augmenté le financement alloué à la recherche et au traitement du sida, ainsi que la signature de la loi relative aux statistiques sur les crimes motivés par la haine..       

Bien que George H.W. Bush n’a pas réussi à remporter un second mandat, mais la vie après la Maison-Blanche n’a pas éloigné Barbara de la politique ou de ses passions. Depuis 1992, Barbara Bush a continué de soutenir activement diverses causes caritatives, en travaillant directement avec des organisations telles qu'AmeriCares, la Société de leucémie, le Manoir Ronald McDonald et le Club des garçons et filles d'Amérique, ainsi qu'avec sa fondation pour l'alphabétisation en tant que président honoraire et organisant ses événements de collecte de fonds réguliers. Elle a également trouvé le temps de rédiger deux autobiographies., Barbara Bush: un mémoire (1994) et Reflections: La vie après la maison blanche (2004) et a pris la parole lors des congrès républicains de 2000 et de 2004 pour soutenir son fils George W. Bush dans ses deux campagnes couronnées de succès pour la présidence..

L'ancienne première dame Barbara Bush et le président George H.W. Bush a assisté à la projection de 41, le documentaire de HBO sur sa vie, le 12 juin 2012 à Kennebunkport, dans le Maine. (Photo: Michael Loccisano / Getty Images pour HBO)

En janvier 2015, pour la huitième année consécutive, Barbara a participé à une conférence sur l'alphabétisation à la bibliothèque présidentielle de George Bush. Lors de l'événement, qui a été retransmis par satellite aux participants du monde entier, elle a discuté de l'importance de la lecture et a posé des questions sur divers sujets. Jamais la mère ou la grand-mère de tout le monde, & # x201D; comme elle se référait parfois à elle-même, elle a également pris un moment pour expliquer le traitement réservé par la presse à sa famille, en particulier en ce qui concerne son fils Jeb, qui a échoué sans succès en tant que candidat à l'investiture présidentielle républicaine en 2016.. 

Barbara Bush laisse derrière ellemari, cinq enfants et leurs conjoints, 17 petits-enfants, sept arrière petits-enfants et son frère, Scott Pierce.

Par David Blatty

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