Fred Rogers a pris position contre l'inégalité raciale en invitant un personnage noir à se joindre à lui dans une piscine

  • Scott Jenkins
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Bien que la ségrégation ne soit plus la loi du pays en Amérique à la fin des années 1960, les citoyens noirs ne sont toujours pas considérés comme des participants égaux à la vie publique. Ce statut a été reflété dans de nombreuses piscines communautaires à travers le pays, les Blancs empêchant les Noirs de partager l'eau avec eux. C'est dans cette atmosphère que Fred Rogers a accompli un acte simple mais significatif dans l'épisode 1065 de Monsieur Rogers' quartier, diffusée le 9 mai 1969. Rogers a invité l’agent Clemmons, un policier noir du spectacle, à le rejoindre et à se rafraîchir les pieds dans une petite pataugeoire en plastique. Quand Clemmons s'assit et plaça ses pieds dans l'eau, juste à côté de Rogers', les deux hommes ont brisé une barrière de couleur bien connue.

Malgré la loi sur les droits civils de 1964, les piscines à travers le pays étaient toujours séparées

Au 20ème siècle, de nombreuses communautés aux États-Unis ont créé des piscines pour que les enfants et les adultes puissent nager et patauger. Cependant, peu de ces espaces accueillaient les Noirs. Beaucoup de Blancs ont hésité à penser à des pools non séparés, car ils nourrissaient la conviction raciste que les Afro-Américains étaient plus susceptibles de transmettre des maladies. Les spectateurs de la piscine ont également été séparés par couleur en raison de craintes fanatiques quant à la nécessité de protéger la vertu des femmes blanches contre les hommes noirs prédateurs..

La ségrégation était la loi dans tout le sud. Et même si les localités nordiques'Il n’ya pas de lois Jim Crow dans les livres, il ya également eu un comportement discriminatoire. L'intimidation et la violence imposaient parfois la ségrégation dans les piscines, par exemple en battant des nageurs noirs qui tentaient d'aller à l'eau..

Comme les bus et les comptoirs repas, les piscines sont devenues un lieu de protestation lors de la lutte pour les droits civiques. En 1964, un groupe de Noirs et de Blancs a sauté dans un bassin isolé dans un motel de St. Augustine, en Floride. Cela a provoqué la colère du gérant qui a versé de l'acide dans l'eau (heureusement, l'acide a été dilué dans l'eau de la piscine et personne n'a été blessé)..

La loi sur les droits civils de 1964 met fin à la séparation sanctionnée de différentes races dans des lieux publics. Mais beaucoup de Blancs se sont opposés à la déségrégation, y compris dans les piscines. En 1969, les piscines à travers le pays excluaient toujours les Noirs.

Monsieur Rogers et l'officier Clemmons ont non seulement partagé une piscine, mais également une serviette

Rogers savait que les piscines continuaient de refuser l'entrée aux Noirs en 1969 et que les tensions raciales étaient en train de s'intensifier. Martin Luther King Jr. avait été assassiné un an plus tôt. Il a donc envoyé un message délibéré le 9 mai 1969, épisode de Monsieur Rogers' quartier. Pendant le spectacle, Rogers a demandé à l'officier Clemmons, un policier noir interprété par François Clemmons, s'il'd aimer refroidir ses pieds avec Rogers chez un enfant'pataugeoire. Clemmons a d'abord décliné l'invitation, notant qu'il n'avait't pas une serviette & # x2014; mais Rogers a déclaré Clemmons pourrait partager son.

Les actions dans l'épisode 1065 weren't complexe: deux hommes ont enlevé leurs chaussures et leurs chaussettes, ont retroussé leurs pantalons puis se sont frottés les pieds ensemble dans une piscine peu profonde par une chaude journée. Mais Rogers et Clemmons ont démontré qu'un homme noir et un homme blanc pouvaient partager l'eau en toute quiétude. Quand Clemmons a dû partir, il a utilisé Rogers' serviette pour sécher ses pieds, comme promis. Rogers a quitté la piscine juste après Clemmons et a utilisé la même serviette. Leur intimité décontractée a révélé la bigoterie consistant à empêcher les citoyens noirs d'accéder aux piscines ou à tout autre lieu de la société..

Monsieur Rogers et l'agent Clemmons se rafraîchissent dans une pataugeoire. 

Photo: John Beale / Avec l'aimable autorisation de Focus

Clemmons espéré 'le monde changerait' après l'épisode

Un épisode de Monsieur Rogers' quartier ne pouvait pas't éventuellement effacer la longue histoire de discrimination dans les piscines et ailleurs. Mais Rogers' les actions étaient un pas en avant sur le chemin qui permettait aux Noirs et aux Blancs d'être libres d'éclabousser, de nager et de vivre ensemble. Comme Clemmons a dit à la Pittsburgh City Paper en 2018, "je portais l'espoir en moi qu'un jour le monde changerait. Et j'estime que le monde n'a pas encore totalement changé, mais il est en train de changer. Nous'y arriver. "

Rogers' sa propre vie montre comment les attitudes peuvent changer. Dans les années 1960 et '70 ans, il a demandé au gay Clemmons de garder sa sexualité cachée pour le plaisir de la série; Clemmons, comprenant à quel point l'homosexualité était largement condamnée à l'époque, obéit. Cependant, Rogers en vint personnellement à accepter Clemmons.

Le couple a recréé la scène de la piscine 24 ans plus tard

Les deux Clemmons et Rogers ont compris l'importance de leur scène de la piscine. En 2018, Clemmons a déclaré à un site Web d'actualités du Vermont: "C'était un appel à l'action sociale de Fred'partie s. C’était sa façon de parler des relations interraciales en Amérique. «L’interaction reste emblématique des messages d’amour, de gentillesse et d’acceptation que Rogers essayait de partager avec son émission.'s téléspectateurs.

En 1993, lorsque Clemmons fit sa dernière apparition dans la série, Rogers et lui recréèrent la scène de la piscine, durant laquelle Clemmons chanta "De nombreuses façons de dire que je t'aime". Mais cette fois Clemmons n'a pas'n'utilisez que Rogers' serviette & # x2014; Rogers prit l'éponge et essuya Clemmons' pieds lui-même. Clemmons, qui a vu une connexion avec Jésus lavant ses disciples' pieds, trouvé l'acte très émouvant. Comme il l'a dit plus tard: "Je suis un homosexuel noir et Fred m'a lavé les pieds."

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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