Le puissant cercle d'amis de George Washington Carver

  • Morgan Ward
  • 0
  • 2810
  • 168

Esclave né juste avant la fin de la guerre de Sécession, George Washington Carver s'est fait connaître en tant que botaniste et pionnier de l'agriculture. Bien que plus connu aujourd’hui pour son travail marquant avec les cacahuètes, les innovations de Carver lui ont valu l’amitié et le respect de certains des hommes les plus influents du XXe siècle, qui lui demandaient régulièrement conseil et conseils..

Booker T. Washington a aidé à lancer la carrière de Carver

Carver était un professeur et un étudiant récemment diplômé de l’actuelle Université de l’Iowa State lorsqu’il est arrivé pour la première fois chez Booker T. Washington'En 1896, Washington était le plus célèbre des Noirs d'Amérique. Il avait fondé l'édifice Tuskegee Normal and Industrial Institute, entièrement noir, en Alabama 15 ans plus tôt. Il a amené Carver en Alabama pour diriger le département agricole récemment créé par Tuskegee, où Carver passerait les quatre prochaines décennies..

Washington est entré en conflit avec d'autres dirigeants noirs, en particulier le W.E.B. Du Bois, pour son approche conservatrice et pragmatique des droits civils, plaidant pour que les Afro-Américains se concentrent sur l'acquisition de compétences professionnelles pour accroître leur prospérité, même si cela impliquait d'accepter la ségrégation raciale, la discrimination et le manque de réussite scolaire traditionnelle.

Carver s'est aligné sur la pensée de Washington, mais cela n'a pas empêché les deux de s'affronter. Bien que son salaire soit le double de celui de certains autres membres du personnel de Tuskegee, Carver hésitait à assumer une grande partie de ses tâches quotidiennes d’enseignement et d’administration.. 

Les deux étaient des opposés de tempérament: Washington, un "fastidieux, boutonné, organisé", & # x201D; et Carver, un rêveur désordonné et habillé au hasard, perpétuellement absorbé par ses recherches sans fin. En dépit de ces différences, Washington a reconnu le génie de Carver et l’a soutenu résolument au détriment des objections des autres. Carver aurait été dévasté par la mort de Washington en 1915.

INSCRIVEZ-VOUS À LA NEWSLETTER BIOGRAPHY.COM

Carver est devenu conseiller des présidents et du gouvernement américain

Carver a d’abord attiré l’attention du président Theodore Roosevelt grâce à son association avec Washington, conseiller de Roosevelt sur les relations interraciales et ayant dîné à la Maison Blanche à l’invitation de Roosevelt. Roosevelt a visité Tuskegee pour la première fois en 1905, et Carver a été chargé de préparer une présentation présentant le travail de l’Institut.. 

Carver a continué à conseiller Roosevelt après la mort de Washington et jusqu'à sa propre mort, en 1919. Au cours de son mandat de vice-président, Calvin Coolidge s'est également rendu à Tuskegee pour demander conseil à Carver en matière d'agriculture..

Le profil public de Carver a commencé à augmenter dans les années 1920, grâce à son travail de pionnier avec les cacahuètes. Il a comparu devant le Congrès américain en 1921 au nom du groupe de pression d’un producteur de cacahuètes, où il a impressionné les législateurs par ses connaissances et son expertise à une époque où les attitudes racistes étaient la norme et le Ku Klux Klan redevenait un outil de répression brutal. 

De plus en plus connu sous le nom d’homme aux arachides & # x201C; & # x201D; Carver est devenu une source de conseils pour ses collègues scientifiques et les représentants du gouvernement.

L’influence de Carver s’est accrue sous l’administration du président Franklin D. Roosevelt, en partie grâce à une vieille relation. Carver avait rencontré la famille du premier secrétaire à l'agriculture (et futur vice-président) de FDR, Henry A. Wallace, dans les années 1890, alors qu'il était encore étudiant à l'Iowa State University. Wallace a crédité Carver d'avoir inspiré sa passion de toute une vie pour les plantes et la botanique. 

La dévastation provoquée par les tempêtes qui ont ravagé le Dust Bowl pendant la Grande Dépression a rendu le travail perspicace de Carver sur la conservation des sols et la rotation des cultures. Bien que Wallace et lui s’affrontent plus tard pour des pratiques agricoles, il reste un expert réputé dans le domaine..

Carver s'est également attaché au FDR pour ses recherches sur l'utilisation de massages à base d'huile d'arachide dans le traitement de la polio. Roosevelt aurait utilisé la technique de massage de Carver, bien que des recherches ultérieures aient discrédité son efficacité.. 

À la mort de ce dernier, Roosevelt a signé une loi portant création du monument national George Washington Carver, dans le Missouri, le premier monument national non présidentiel et le premier à honorer un afro-américain..

George Washington Carver avec Henry Ford après avoir reçu un laboratoire moderne et entièrement équipé pour la recherche sur les aliments, un cadeau de M. Ford.

Photo: Getty Images

Il développa un lien étroit avec Henry Ford

Il n’est peut-être pas surprenant que ces deux innovateurs de longue date aient été attirés l'un par l'autre.

Henry Ford a commencé par solliciter les conseils de Carver dans les années 1920, débutant une amitié qui durera jusqu’à sa mort, en 1943. Ford était profondément intéressé par le développement de sources d’énergie alternatives à l’essence et était fasciné par Carver. travailler avec le soja et les cacahuètes. 

Les deux visites échangées aux usines de Tuskegee et de Ford à Dearborn, dans le Michigan, où elles ont travaillé ensemble à une série d’initiatives.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain a demandé au couple de développer une alternative au caoutchouc à base de soja pendant une période de rationnement en temps de guerre. Après des semaines d’expériences dans le Michigan en juillet 1942, Carver et Ford produisirent un remplacement réussi avec une verge d’or.. 

La même année, inspiré par des collaborations avec Carver, Ford a présenté une voiture nouvellement conçue avec une carrosserie légère composée en partie de soja. Ford est également devenu l’un des principaux bailleurs de fonds du Tuskegee Institute, souscrivant à de nombreuses initiatives de Carver, et même en installant un ascenseur dans la maison de Carver pour aider son ami de plus en plus handicapé à se déplacer dans son domicile de Alabama..

Thomas Edison, un autre inventeur de Ford, était également un fan de Carver. Bien que Carver ait plus tard précisé aux journalistes les détails financiers de l’histoire, Edison a tenté en vain d’attirer Carver de Tuskegee pour devenir chercheur dans le célèbre laboratoire du New Jersey d’Edison.

Carver a même donné des conseils nutritionnels à Gandhi

L’une des amitiés les plus invraisemblables de Carver était peut-être celle de l’homme Carver, affectueusement affectionné, & # x201C; Mon cher ami, M. Gandhi. & # X201D; Leur correspondance a commencé en 1929, alors que le Mahatma Gandhi était, à ses débuts, dirigeant du mouvement indépendantiste indien.. 

Végétarien de longue date, Gandhi savait que son combat serait long et ardu, ce qui pourrait facilement saper sa force émotionnelle et physique. Il s’adressa à Carver pour obtenir des conseils nutritionnels et les deux allièrent une amitié qui dura jusqu’en 1935 au moins. Carver prêchait les avantages de l’ajout de soja au régime de Gandhi.. 

Carver s'est même rendu en Inde pour conseiller Gandhi sur la mise en pratique de ses théories nutritionnelles en Inde et dans d'autres pays en développement..

Gandhi n’a pas été le seul dirigeant étranger à demander l’aide de Carver. Le dirigeant soviétique Joseph Staline, dont les réformes agraires brutales ont entraîné une famine qui a tué des millions de personnes, a demandé à Carver de se rendre en Union soviétique dans les années 1930 pour réorganiser une série de plantations de coton. Carver, cependant, a refusé l’invitation de Staline, probablement en raison de son refus de quitter son université bien-aimée, Tuskegee.. 

Mots clés
termes:
Histoire noire
Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

    PLUS D'HISTOIRES DE BIOGRAPHIE

    Histoire et culture

    7 faits sur George Washington Carver

    À l’occasion du mois national de la cacahuète, nous n’avons eu que le scientifique George Washington Carver, qui, bien que surnommé «l’homme de la cacahuète», était bien plus que cela..

    • Par Sara Kettlerjuin 18, 2019
    Histoire et culture

    Comment George Washington Carver est passé d'esclave à un pionnier de l'éducation

    Esquivant barrage routier après barrage routier, "l'homme aux arachides" était déterminé à laisser un héritage durable.

    • Par Barbara Maranzani le 18 juin 2019
    Histoire et culture

    Mois de l'histoire des Noirs: Photos de Booker T. Washington symbolisant l'autonomisation des Noirs

    Dans notre couverture continue du Mois de l'histoire des Noirs, l'historienne Daina Ramey Berry a demandé aux conservateurs du Musée national de l'histoire et de la culture afro-américaines de partager les histoires remarquables d'importantes personnalités afro-américaines. Aujourd'hui, nous célébrons Booker T. Washington, éducateur et dirigeant influent, et des artefacts de son travail qui représentaient l'indépendance et l'autonomisation des Noirs..

    • Par Daina Ramey Berry17 juin 2019
    Histoire et culture

    LA TOILE. Du Bois, Booker T. Washington et les origines du mouvement des droits civiques

    Retour sur la rivalité entre les pionniers des droits de l'homme, W.E.B. Du Bois et Booker T. Washington - et comment leurs idéologies opposées ont ouvert la voie au mouvement moderne des droits civiques en Amérique.

    • Par David BlattyAug 26, 2019
    Histoire et culture

    Martin Luther King Jr. et Malcolm X ne se sont rencontrés qu'une fois

    Les dirigeants des droits civiques ne sont pas d'accord et leur rencontre a duré quelques minutes..

    • Par Barbara Maranzani24 juin 2019
    Histoire et culture

    Cinq faits amusants sur George Washington

    Je partage le même anniversaire que George Washington. Même enfant, j’ai aimé apprendre des faits inhabituels sur notre premier président. C'est drôle de penser à cette icône raide en tant qu'athlète, grand danseur et superbe cavalier, mais il était tous les trois. Voici quelques…

    • Par Libby O'Connelljuin 18, 2019
    Histoire et culture

    Harper Lee et Truman Capote étaient des amis d'enfance jusqu'à ce qu'ils soient jalousement déchirés

    Après que Lee "Tue un oiseau moqueur" soit devenu un best-seller, Capote a rivalisé pour suivre le rythme, mettant finalement un fossé entre les scénaristes..

    • Par Barbara Maranzani11 juillet 2019
    Histoire et culture

    Les dernières années de Vincent van Gogh

    Luttant contre une maladie mentale extrême, l'artiste s'est suicidé peu de temps après avoir créé certaines de ses peintures les plus célèbres, notamment "The Starry Night".

    • Par Barbara Maranzani27 juin 2019
    Histoire et culture

    Theodore Roosevelt: Ce que sa maison de Sagamore Hill révèle sur sa personnalité

    Le site historique était un lieu de réconfort pour l'ancien président et sa famille dans les bons et les mauvais moments..

    • Par Barbara Maranzani27 juin 2019
    Chargement… Voir Plus



    Personne n'a encore commenté ce post.

    Biographies de personnages célèbres.
    Votre source d'histoires réelles sur des personnages célèbres. Lisez des biographies exclusives et trouvez des liens inattendus avec vos célébrités préférées.