Harper Lee et Truman Capote étaient des amis d'enfance jusqu'à ce qu'ils soient jalousement déchirés

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Harper Lee et Truman Capote, deux des auteurs les plus célèbres du XXe siècle, sont devenus des enfants dans le Deep South de l'époque de la Dépression. Plus de deux décennies plus tard, ils ont tous deux rencontré un succès critique et financier, mais la jalousie généralisée et leurs modes de vie conflictuels ont mené à la fin de l’une des amitiés littéraires les plus légendaires de l’histoire..

Chacun est devenu un personnage dans le travail de l'autre

Le fils d’une mère adolescente et d’un père vendeur, Capote (alors connu sous le nom de Truman Persons) s’est installé à Monroeville, en Alabama, à l’âge de 4 ans pour vivre avec sa tante, à la suite de ses parents & # 2020; divorce. Il se lie d'amitié avec Nelle Harper Lee, la fille d'un avocat et journaliste de renom, A.C. Lee. Les deux jeunes amis se sont unis par leur amour commun pour la lecture et ont développé très tôt un intérêt pour l’écriture en collaborant à des histoires écrites sur une machine à écrire achetée pour eux par le père de Lee..

Même si elle avait deux ans de moins, Lee a agi en tant que protectrice de Capote, protégeant ainsi le petit garçon extrêmement sensible des brutes du quartier. Lee dira plus tard que Capote et elle ont été unis par une angoisse commune et # x201D; au cours de leur enfance, la mère troublée de Capote l’abandonnant à plusieurs reprises alors qu’elle cherchait une sécurité financière, et la mère de Lee souffrait de ce que les érudits considèrent maintenant comme un trouble bipolaire.

Leur amitié se poursuivit même après le déménagement de Capote à New York pour vivre avec sa mère en tant que pré-adolescent. Abandonnant ses études, le jeune Capote a décroché un emploi chez Le new yorker magazine et a publié une série d’articles qui ont retenu l’attention des éditeurs, menant à un contrat pour son premier livre. En 1948, Autres voix, autres pièces, son premier roman, a été publié. Son personnage principal, Joel, était basé sur Capote. Le personnage de garçon manqué d'Idabel Tompkins était une version romancée de Lee. Les premiers succès de Capote ont convaincu Lee que son déménagement à New York l’année suivante. Elle a commencé à travailler sur son propre livre, Tuer un oiseau moqueur, dépeignant son enfance en Alabama et basant le personnage de Dill Harris sur Capote.

Lee a joué un rôle crucial dans l'œuvre la plus célèbre de Capote

En novembre 1959, Capote lut un bref article dans Le New York Times sur le meurtre brutal d'une famille riche dans une petite ville du Kansas. Intrigué, il a lancé l'idée d'une histoire d'investigation à Le new yorker magazine, dont l'éditeur a rapidement accepté. Alors que Capote envisageait de se diriger vers l'ouest, il réalisa qu'il avait besoin d'un assistant. Lee venait de soumettre son manuscrit final pour Tuer un oiseau moqueur à sa maison d'édition et avait amplement le temps sur ses mains. Lee avait longtemps été fasciné par les affaires criminelles et avait même étudié le droit pénal avant de quitter l'école et de déménager à New York..

Capote l'a embauchée et les deux se sont rendus à Holcomb, au Kansas, quelques semaines plus tard. Lee s’est révélée inestimable, car sa manière réconfortante du Sud-Ouest a contribué à émousser la personnalité plus flamboyante de Capote. Des décennies plus tard, de nombreux habitants de Holcomb se souvenaient encore de Lee avec affection, tout en tenant apparemment Capote à bout de bras. Grâce à Lee, les habitants de la région, les forces de l'ordre et les amis de la famille Clutter assassinée ont ouvert leurs portes au couple improbable.

Chaque soir, Capote et Lee se retiraient dans un petit motel en dehors de la ville pour passer en revue les événements de la journée. Lee contribuerait finalement plus de 150 pages de notes richement détaillées, décrivant tout, de la taille et de la couleur des meubles de la maison Clutter à l’émission de télévision qui jouait à l’arrière-plan lorsque le couple interviewait des sources. Elle a même écrit un article anonyme dans un journal d’anciens agents du FBI au début des années 1960, dans laquelle elle louait le détective principal dans l’affaire Clutter et promouvait les travaux en cours de Capote. Son auteur de l'article dans La vigne n'a pas été révélé jusqu'en 2016.

La jalousie a contribué à aigrir leur relation

Tuer un oiseau moqueur Paru en juillet 1960, il remporta un prix national du livre et un prix Pulitzer, suivi d'un film primé par un Oscar. Il finirait par se vendre à plus de 30 millions d'exemplaires et deviendrait un classique bien-aimé. La jalousie de Capote contre le succès financier et critique de Lee l'a rongé, ce qui a entraîné une fracture grandissante entre les deux. Comme Lee écrirait à un ami de nombreuses années plus tard, j'étais son plus vieil ami et j'ai fait quelque chose que Truman ne pouvait pardonner: j'ai écrit un roman vendu. Il nourrissait son envie depuis plus de 20 ans. & # X201D;

Malgré la tension, Lee continua d'aider Capote dans le projet Clutter, devenant de plus en plus obsédé par l'affaire, développant des relations avec les deux hommes reconnus coupables et finalement exécutés pour le crime. Il lui a fallu près de cinq ans pour publier son New Yorker série, qu'il a ensuite développé dans un livre. Quand De sang-froid a été publié en 1966 et a également fait sensation, et beaucoup ont salué Capote pour avoir créé un nouveau genre, le & # x201C; crime véritable & # x201D; non-fiction narrative.

Mais certains, y compris Lee (au moins en privé), ont critiqué sa volonté de modifier les faits et les situations pour s’adapter à son récit. Elle décrirait plus tard Capote dans une lettre à un ami, notant: "Je ne sais pas si vous avez compris cela à son sujet, mais son mensonge compulsif était comme ceci: si vous avez dit," Avez-vous sais-tu que JFK a été abattu? & # x2019; Il a facilement répondu: & # x2018; Oui, je conduisais la voiture dans laquelle il conduisait. & # X2019; & # x201D;

Malgré ses années de travail et son soutien public sans fin au travail de Capote, il ne reconnaît pas officiellement sa contribution à De sang-froid, mentionnez-la à la place, ainsi que son amant, dans la section des accusés de réception du livre. Lee a été profondément blessé par l'omission.

Les deux se sont affrontés à propos du style de vie autodestructeur de Capote

La carrière littéraire de Capote est en déclin à la suite de De sang-froid. Bien qu'il ait écrit un certain nombre d'articles pour des magazines et des journaux, il n'a jamais publié un autre roman. Au lieu de cela, il est devenu un élément incontournable de la jet-set d'après-guerre, faisant la fête et se liant d'amitié avec un certain nombre de personnalités bien connues, y compris un groupe de femmes riches et surtout mariées qu'il a surnommées ses "cygnes". En 1975, Écuyer magazine a publié un chapitre du livre inachevé de Capote, Prières Répondues. L’extrait, un récit à peine voilé de la vie et des amours scandaleuses de nombreux amis de la société Capote, a été un désastre, poussant nombre d’entre eux à l’ostraciser et à laisser sa carrière littéraire en ruine..

Tandis que Capote plongeait dans une vie d’alcool, de drogue, d’émissions télévisées et de discothèques au Studio 54, Lee, le journaliste phobique de la publicité, s’éloigna complètement des projecteurs. Elle vivait tranquillement en Alabama, avec des voyages clandestins à New York. Son refus d’accorder des entrevues et l’absence de suivi des Oiseau moqueur conduit à des décennies de rumeurs selon lesquelles c’était bien Capote qui avait écrit tout ou partie du livre & # x2013; Capote, fou de publicité, aurait certainement révélé son rôle si tel avait été le cas..

Au moment de la mort de Capote en 1984, il était séparé de nombreuses personnes avec qui il avait déjà été proche, y compris Lee. Elle est décédée en 2016 quelques mois seulement après la publication de Allez mettre un gardien, une première version de Tuer un oiseau moqueur, que Lee avait mis de côté dans les années 1950. Le livre a grimpé dans les charts, bien que les fans de Oiseau moqueur ont été choqués de découvrir une version beaucoup moins idéalisée d’Atticus Finch, le personnage d’avocat basé sur le père de Lee. Mais ce premier brouillon incluait des souvenirs des premières années de Lee, y compris Dill Harris, facilement reconnaissable comme le jeune garçon impétueux nommé Truman avec lequel le timide Lee s'était lié d'amitié plusieurs années auparavant.. 

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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