Harry T. Moore champion du mouvement des droits civiques

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Harry T. Moore était un éducateur et un militant des droits civils qui a contribué à la création d'une section du NAACP dans le comté de Brevard en Floride. Il est reconnu pour avoir augmenté à lui seul le nombre de membres de la NAACP en Floride et pour avoir aidé des milliers d’Afro-Américains à s’inscrire dans les années 1940. Son militantisme était antérieur au traditionnel mouvement des droits civiques et il était en avance sur son temps en faveur de la justice sociale et du droit de vote. Il était particulièrement intéressé par l'inégalité des salaires, la ségrégation des écoles et la privation du droit de vote des électeurs noirs. A travers son exposition sélectionnée: Défendre la liberté, définir la liberté: l'ère de la ségrégation 1876-1968, Le Musée national d'histoire et de culture afro-américaines (NMAAHC) expose des artefacts qui aident à raconter l'histoire de Moore et à le mettre en contact avec des événements survenus au début du 20e siècle et aujourd'hui..

Un étudiant exceptionnel

Harry T. Moore est né le 18 novembre 1905 à Houston, Floride (comté de Suwannee) de Stephen John et de Rosalea Albert Moore. Il venait de modestes débuts et a grandi dans une communauté agricole où son père était fermier et propriétaire de magasin. Sa mère travaillait comme agent d'assurance. Moore était un enfant unique. Diplômé du Florida Memorial College High School en 1924, à l'âge de 19 ans, il était si exceptionnel que ses camarades l'ont surnommé & Doc. & # X201C; Doc. & # X201D; Après avoir obtenu son diplôme, il a décidé de poursuivre une carrière d'enseignant dans le système scolaire public. Moore a déménagé à Cocoa, en Floride, et a enseigné à la Cocoa Junior High School, où il a appris par lui-même que & # x201C; séparer mais égaler & # x201D; n'était pas une réalité pour les étudiants noirs. Il a travaillé contre des inconvénients importants, notamment des installations médiocres et des ressources financières limitées. En 1926, il a épousé Harriette Vyda Simms et plus tard, le couple a eu deux filles, Annie Rosalea & # x201C; Peaches & # x201D; et Juanita Evangeline. Ils ont tous deux travaillé comme enseignants dans le système scolaire public.

Harry T. Moore

(Photo: Bibliothèque et archives d'État de Floride (Florida Memory Project) [CC0], via Wikimedia Commons)

Devenir un activiste passionné

Avec sa famille solide et sa communauté noire très unie pour le soutenir, Moore a développé une passion pour le militantisme et a passé le reste de sa vie à lutter contre la discrimination. Il a rejoint la NAACP en 1934 et est devenu président de la branche du comté de Brevard peu de temps après que Harriette et lui eurent fondé l'organisation locale. Moore a utilisé la plate-forme NAACP pour lutter contre les inégalités au niveau local et à l'échelle de l'État. En 1938, par exemple, il appuya un instituteur local qui intenta un litige contre l'inégalité de rémunération fondée sur la race. Il s’agit de l’une des premières poursuites dans le Deep South à contester la discrimination salariale parmi les enseignants, et c’est un cas soutenu par Thurgood Marshall. Moore et la demanderesse ont soutenu que les salaires des enseignants noirs étaient bien inférieurs à ceux de leurs homologues blancs et qu'ils réclamaient un salaire égal. Même s'ils ont perdu la cause, certains pensent que cela a ouvert la voie à la péréquation des salaires des enseignants dix ans plus tard.

Moore a continué à se battre pour la justice et l'égalité en organisant la Conférence de la NAACP en Floride en 1941 et en 1944, il a formé la Florida Progressive Voters League (créée en 1946). Il voulait augmenter la participation afro-américaine au parti démocrate et ne pouvait pas le faire par le biais de la NAACP non partisane. Il a également organisé des manifestations contre les lynchages et les brutalités policières et était connu pour avoir ouvertement parlé de l'injustice raciale. Lorsque le changement ne s’est pas produit immédiatement par des mesures légales, il s’est rendu aux urnes et a organisé en 1944 le Progressive Voters & # x2019; Ligue. Par le biais de cette organisation, Moore a aidé à inscrire au moins 100 000 Noirs au parti démocrate de Floride..

Explorez "l'histoire de la collection: un moment capturé à temps"

L'activisme a cependant un prix, et les Moores subissent un contrecoup et perdent tous deux leur poste d'enseignant en 1947. À partir de ce moment, puisqu'il n'est plus en mesure d'enseigner, Moore se fait l'avocat de la prévention et de la poursuite du lynchage. Certains suggèrent que Moore a enquêté sur tous les cas de lynchage dans l'état de Floride & # x2014; interroger les victimes, les familles et mener son propre style de reportage d'investigation. Il a également été impliqué dans l'affaire Groveland Rape à l'été 1949, travaillant directement avec Thurgood Marshall. Dans cette affaire très médiatisée, quatre jeunes Afro-Américains ont été accusés d'avoir violé une femme blanche de 17 ans, Norma Padgett, dans le comté de Lake, en Floride. Earnest Thomas, l'un des accusés, a été tué par balle au cours de l'audience et lors des réunions préparatoires au procès. Le shérif Willis McCall a tiré sur deux autres personnes au cours de son transport jusqu'à la deuxième audience, tuant Samuel Shepard et blessant Walter Irvin. Le quatrième accusé, Charles Greenlee, a été condamné à la prison à vie.

Assassinat

Après l’affaire, Moore a poursuivi ses efforts en faveur de la justice juridique et politique en tant que coordonnateur des branches pour la NAACP. L'activité du Ku Klux Klan était à la hausse et la veille de Noël 1951, les Moores furent assassinés lorsqu'une bombe fut placée sous leur chambre. Le couple venait de fêter son 25e anniversaire de mariage. Heureusement, leurs deux filles ont survécu à l'attaque. 

Malgré la présence immédiate d’hôpitaux dans la région, Moore a été conduit dans un hôpital situé à 30 kilomètres de là, car c’était l’installation la plus proche accueillant des patients noirs. Il ne l'a jamais fait et est mort sur le chemin. Sa femme, Harriette, a succombé à ses blessures quelques jours après le bombardement.

Selon les historiens, Moore'La mort de ce dernier était le premier assassinat d'un leader des droits civils dans le mouvement moderne des droits civils. Les Moores & # x2019; les morts ont fait les manchettes nationales dans la presse noire et blanche. Harry Moore a été mis au repos le 1er janvier 1952 devant un grand rassemblement, qui comprenait des agents du FBI qui étaient là pour protéger leurs amis et leur famille en deuil. Harriette a été enterrée à côté de son mari.

Artefacts: objets proches du coeur

Médaillon avec des photographies de Harriette et Harry T.Moore, du début au milieu du 20e siècle. Don de Juanita Evangeline Moore, sa fille; "Skip" Pagan, petit-fils; et Darren Pagan, arrière-petit-fils, 2013.157.4

(Photo: Collection du musée national Smithsonian d'histoire et de culture afro-américaines)

La NMAAHC présente quatre objets appartenant à l'origine à Harriett et Harry Moore: sa montre-bracelet et son médaillon sur une chaîne; son portefeuille et sa montre de poche. Leur fille Juanita Evangeline Moore a fait don de ces objets ainsi que de plusieurs documents illustrant ses parents & # x2019; vie personnelle et activisme social. Le médaillon, qui est recouvert de métal doré avec un motif floral gravé sur le devant, contient deux photographies en noir et blanc, l’une d’Harriette et l’autre de Harry. Le dos est simple et comprend une petite boucle pour tenir un collier. Les images du couple sont encadrées par un anneau cuivré et les montrent à partir des épaules. Harry porte un costume et Harriette est photographiée avec une blouse légère. Les deux semblent être sortis à l'extérieur car des branches d'arbres sont visibles à l'arrière-plan.

Montre de poche appartenant à Harry T. Moore, env. Années 1920 Fabriqué par l'Illinois Watch Company. Don de Juanita Evangeline Moore, sa fille; "Skip" Pagan, petit-fils; et Darren Pagan, arrière-petit-fils, 2013.157.2

(Photo: Collection du Musée national d'histoire et de culture afro-américaines Smithsonian)

La montre de poche de l'Illinois Watch Company semble être des années 1920 et est en métal et en verre. Le boîtier qui abrite la montre est en laiton simple avec une couronne striée au sommet. Selon le rapport d'objet de la NMAAHC, le dos semble avoir un léger motif de hachures croisées avec une petite crête héraldique au centre. Les deux articles ont probablement été portés ou portés par le couple comme bijoux spéciaux.

Harry T. Moore: établir un précédent, honoré à titre posthume

Moore a reçu à titre posthume la médaille Spingarn de la NAACP en 1952 et, dans les années 1990, la famille et les résidents locaux ont collaboré avec l'État pour que leur demeure soit dédiée à leur mémoire et à leur musée. De même, en 2012, le bureau de poste de Cocoa, en Floride, a dédié son immeuble à Harry T. et Harriette Moore. Leur héritage est mémorable, en partie parce qu'ils ont été tués pour leur activisme en faveur de la justice sociale plus de dix ans avant Medgar Evers, Malcolm X ou Martin Luther King Jr. 

Les visiteurs de la NMAAHC ont la chance d’avoir la possibilité de voir ces deux artefacts qui ouvrent une fenêtre sur Moores & # x2019; vies. Nous savons quelles images Harriette a gardées près de son cœur dans le médaillon et nous pouvons voir comment Harry a suivi le temps. Leur fille, Juanita Evangeline, a veillé à ce que leurs contributions à l'éducation des Noirs et à leurs droits civils soient toujours respectées. Leur mort était si significative que peu après, le célèbre poète Langston Hughes écrivit une chanson / un poème en l'honneur de Harry. Les lignes finales sont les suivantes:

Quand les hommes pour la paix

Et pour la démocratie

Apprenez pas de bombes qu'un homme peut faire

Empêcher les hommes [et les femmes] d'être libres?…

Et cela, dit-il, notre Harry Moore,

Dès la tombe il crie:

Aucune bombe ne peut tuer les rêves que je tiens,

Car la liberté ne meurt jamais!

Mots clés
termes:
Histoire noire
Par Daina Ramey Berry

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