Comment Elvis Presley a sauvé le mémorial USS Arizona

  • Mark Lindsey
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Le cuirassé USS Arizona a coulé après avoir été bombardé lors de l'attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941. Plus d'un millier du navire'Les marins ont perdu la vie et au moins 900 d’entre eux reposent encore à bord du navire submergé. Dans les années 1950, des plans ont été élaborés pour la création d’un mémorial de l’Arizona. Cependant, en 1960, moins de la moitié des 500 000 dollars nécessaires avaient été collectés. Cela changerait après qu'Elvis Presley se soit produit lors d'un concert-bénéfice pour le mémorial le 25 mars 1961..

Elvis a été renvoyé de l'armée un an avant le concert bénéfice

Quand Elvis'Le directeur, le colonel Tom Parker, a appris qu’il manquait une levée de fonds. Il pensait qu’un concert bénéfice donnerait une merveilleuse publicité à Elvis. Le chanteur a bientôt accepté de participer. Et bien Elvis' la participation n'était pas't hors de caractère & # x2014; il était connu pour sa générosité envers de nombreuses personnes et organisations & # x2014; soutenir l'USS Arizona Memorial était une cause particulièrement appropriée pour lui.

Le 11 novembre 1957, Elvis avait chanté à Hawaii pour les militaires et leurs familles; c’était son dernier concert avant son intronisation dans l’armée américaine en 1958. Et sa récente expérience militaire'libéré honorablement au printemps 1960) offrait un autre lien avec la collecte de fonds. Il n'avait pas'Il a vu des combats en Allemagne, mais à une autre époque, son temps sous l'uniforme aurait pu être bien différent. Comme l'a rappelé Parker lors d'une conférence de presse à propos du concert, Elvis, âgé de 26 ans, avait "environ l'âge moyen de ces garçons ensevelis dans l'Arizona".

Elvis sur une base militaire américaine en Allemagne alors qu'il était dans l'armée

Photo: Vittoriano Rastelli / Corbis via Getty Images

Trois mille personnes ont accueilli Elvis à l'aéroport d'Hawaï

Parker a choisi de faire de la publicité pour Elvis' concert en partageant des sélections de la chanteuse's album religieux sur la radio Oahu. Mais l'événement, qui aurait lieu à la Bloch Arena de Pearl Harbor, ne nécessitait vraiment que peu de promotion, car le public se démenait pour obtenir des billets pour voir Elvis. Il était nécessaire que tout le monde achète un billet & # x2014; Parker insistait sur le fait qu'il n'y aurait pas de cadeaux, donc même les hauts fonctionnaires devaient payer pour l'entrée..

Elvis était prêt à tourner le film Blue Hawaii sur les îles après le concert, Paramount Studios a donc fait voler l'étoile et son entourage. Quand il est arrivé à l'aéroport international d'Honolulu le jour du concert, le chanteur a été accueilli par une foule enthousiaste d'environ 3 000 personnes (l'icône du film, Jimmy Stewart, était dans le même avion mais avait attiré peu d'attention des spectateurs)..

La star du Grand Ole Opry, Minnie Pearl, qui'd entrer dans le vol avec Elvis pour être l’un de ses co-stars à la soirée, a déclaré à propos de la scène: "Il n’ya aucun moyen de décrire le pandémonium. Je n’ai jamais vu autant de femmes de ma vie. Elles hurlaient. Elles crier. J'étais juste horrifié. Je pensais, 'Ils vont le tuer.' Et ils l’auraient fait s’ils avaient pu se libérer, j’ai peur. "

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Le concert n'était que sa deuxième performance live en plus de trois ans  

Après un après-midi de presse, Elvis s'est rendu à la Bloch Arena, où 4 000 fans se sont rassemblés pour le voir ce soir-là. Là, il est apparu sur scène dans sa célèbre veste de costume en lamé doré. Il'd porta pour la première fois le costume en 1957; ce concert était la dernière fois qu'il'd effectuer tout en le portant.

Après avoir été démobilisé de l'armée, Elvis avait profité d'un avantage à Memphis, mais ne l'avait pas fait autrement.'t chanté lors d’un concert live au cours des années. Mais il n’y avait aucune hésitation alors qu’il commençait à chanter et qu’il était hypnotique. La liste des chansons comprenait 15 de ses plus grands succès, y compris "All Shook Up", "Don't Be Cruel "et" Are You Lonesome Tonight. "Sa dernière chanson était" Hound Dog ".

La foule's cris rendait difficile d'entendre la musique parfois. Heureusement, Elvis a semblé s'épanouir dans l'atmosphère chargée, tout en charmant les fans avec son sourire si caractéristique. Malheureusement, aucun enregistrement vidéo n'a été réalisé sur l'événement & # x2014; Parker avait essayé de faire en sorte que NBC produise un spécial télé du concert, mais les deux parties't été capable de parvenir à un accord. Comme Elvis ne't effectuer en direct pendant huit ans après la prestation, les participants étaient encore plus chanceux pour pouvoir le voir.

Le mémorial USS Arizona à Pearl Harbor

Photo: © CORBIS_Corbis via Getty Images)

Le concert a permis de recueillir suffisamment d'argent pour construire le mémorial

Elvis' Le concert a permis de recueillir plus de 54 000 dollars pour le fonds commémoratif. Elvis a également fait un don séparé. Le 30 mars à Hawaii's La Chambre des représentants a adopté la résolution 105 pour le remercier, ainsi que Parker, des services qu’ils ont fournis.'d fourni.

Encore plus important que le montant immédiatement levé, Elvis' Ces actions ont attiré l'attention sur le USS Arizona Memorial Fund. Après la prestation, plus d'argent est venu à la fois du secteur public et du privé, et le mémorial a été bientôt en construction. Il a été consacré le 30 mai 1962.

Elvis a toujours été fier de l'aide qu'il'd offert. Il s’est arrêté devant le mémorial pour la première fois en 1965, déposant une couronne sur le monument lors de sa visite. Et Elvis s'est rendu au mémorial lors d'autres voyages à Hawaii, notamment lorsqu'il y avait amené Priscilla Presley lors de leur mariage..

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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