Comment Fred Rogers a changé la télévision pour enfants

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Un semblant de retour à un temps plus doux et plus doux, Monsieur Rogers & # x2019; quartier existe dans l'esprit de générations d'Américains comme un moment de télévision charmant et sûr, cinq jours par semaine, où il était possible, voire même encouragé, d'être leur vrai moi, même lors de voyages au pays de Make Believe.

& # x201C; Je suis passé à la télévision parce que je le détestais tellement, & # x201D; Fred Rogers a déjà expliqué sa décision de rejoindre le média en plein essor dans une interview avec CNN. & # x201C; Je pensais qu’il était possible d’utiliser ce fabuleux instrument pour ceux qui voudraient regarder et écouter. & # x201D;

Regardez, écoutez et apprenez qu'ils l'ont fait. Les enfants d’âge préscolaire et leurs parents ou tuteurs se sont tournés vers Rogers quand il parlait doucement Monsieur Rogers & # x2019; quartier a fait ses débuts en 1966, et les générations ont continué à le faire pour les quatre prochaines décennies.

Le gentleman du cardigan et des baskets était si influent qu'en 2018, il fut célébré avec une heure spéciale marquant ce qui aurait été le 50e anniversaire du programme, l'émission d'un timbre commémoratif portant son visage, un documentaire sur grand écran, Won & # x2019; t vous soyez mon voisin? (8 juin), et la nouvelle que l'acteur primé aux Oscars, Tom Hanks, se glissera dans le gilet et les baskets dans un prochain film biographique sur Rogers intitulé Vous êtes mon ami.

Photo: Fotos International / Avec l'aimable autorisation de Getty Images

Fred McFeely Rogers est né le 20 mars 1928 à Latrobe, en Pennsylvanie. L'intérêt de Rogers pour la musique a commencé dès son plus jeune âge et il a appris à jouer du piano. Cet intérêt le mènera finalement à obtenir un diplôme en composition musicale de la Rollins College en Floride, avec mention magna cum laude, et à écrire et interpréter de nombreuses chansons de son spectacle, y compris la célèbre mélodie se terminant par la ligne iconique, & # x201C; Won & # x2019; tu es mon voisin? & # x201D;

C'est à Rollins que Rogers a rencontré sa femme, Sara Joanne Byrd, et les deux resteraient ensemble pendant le reste de sa vie. Père de fils James (né en 1959) et John (né en 1961), il est diplômé du Séminaire théologique de Pittsburgh en 1963 et a été ordonné ministre dans l'Église presbytérienne unie..

Bien que la religion reste une boussole tout au long de sa vie, c’est la télévision qui lui a permis de disposer d’une plate-forme et d’une plate-forme pour le travail de sa vie. Émerveillé par le dispositif dont il a été le premier témoin dans le salon de son parent lors d’une visite à la maison alors qu’il était dans sa dernière année à l’université, Rogers a décidé de faire partie du secteur en pleine expansion de la communication de masse. Selon Rogers, & # x201C; L’espace entre le téléviseur et la personne qui regarde est un lieu très saint. & # X201D;

Avant de vous installer dans cet espace sacré, Rogers & # x2019; son premier emploi à la télévision a eu lieu chez NBC à New York en 1951. La confiance du réseau dans la publicité et le parrainage n’était pas une solution confortable pour Rogers, qui voyait à la fois le bon et le mauvais potentiel du nouveau média. Après NBC, il se dirigea vers WQED, une station de télévision publique de Pittsburgh, en 1953..

C’est pendant ses premières années dans l’industrie que Rogers & # x2019; les chaussures de sport célèbres sont devenues son choix de chaussures, en raison de leur capacité à lui permettre de marcher en silence sur le plateau de tournage lors d'émissions de télévision en direct. Rogers a travaillé pendant sept ans au WQED en tant que marionnettiste à l’émission locale pour enfants Le coin des enfants. C’était une télévision impromptue et Rogers développerait nombre des personnages qu’il développerait au cours de sa carrière dans son quartier, notamment King Friday XIII, la reine Sara Saturday, X the Owl et Daniel Striped Tiger..

Fred Rogers avec Henrietta Pussycat et X the Owl.

Photo: Getty Images

Un passage à la Société Radio-Canada a suivi au milieu des années 1960, où il a fait ses débuts devant la caméra lors de l'émission de 15 minutes destinée aux enfants. Misterogers, qui comprendrait nombre de ses ensembles célèbres, notamment Trolley, le château des rois et la tour Eiffel. Acquérant les droits du programme en 1966, Rogers reporta le spectacle sur le WQED de Pittsburgh pour le réseau éducatif de l’Est. Deux ans plus tard Monsieur Rogers & # x2019; quartier a commencé à diffuser sur les stations PBS à travers le pays.

Bien qu’il comprenne des ensembles simples et des valeurs de production à faible intensité technologique, le spectacle constitue une rupture radicale avec la programmation des enfants habituels, qui met l’accent sur l’intégration, la gentillesse, la compréhension et l’éducation, destinée aux enfants d’âge préscolaire..

C'était aussi révolutionnaire. La première semaine d'épisodes faisait allusion à la guerre du Vietnam, tandis que les thèmes suivants discutaient et aidaient les téléspectateurs à comprendre des sujets tels que le divorce, la mort et le racisme..

L’officier Clemmons a été l’un des premiers rôles normaux d’Afro-Américains à la télévision pour enfants. Dans une scène subtile mais pointue d'un épisode, Mister Rogers et l'agent Clemmons se lavent les pieds ensemble dans une piscine commune. À l'époque, la déségrégation des piscines suscitait beaucoup de fureur. & # x201C; Ils ne voulaient pas que les Noirs viennent nager dans leurs piscines, & # x201D; a déclaré François Clemmons, qui jouait le rôle de l’agent Clemmons, à propos de la scène. & # x201C; Mon inscription au programme était une déclaration de Fred. & # x201D;

& # x201C; Le monde n’est pas un lieu accueillant, & # x201D; Rogers a dit de son émission. C’est quelque chose que tous les enfants apprennent pour eux-mêmes, que nous le voulions ou non, mais c’est quelque chose qu’ils ont vraiment besoin de notre aide pour comprendre. & # x201D;

Il était tellement important pour Rogers que la télévision pour enfants soit soutenue, il a comparu devant le Congrès sur la valeur du financement de PBS et a présidé le forum de la Maison Blanche sur le développement de l’enfant et les médias. & # x201C; Ceux d'entre nous qui œuvrons dans le secteur de la radiodiffusion ont pour vocation particulière de donner ce que nous pensons être le plus nourrissant possible pour notre public, & # x201D; Rogers a dit. & # x201C; Nous servons ceux qui observent et écoutent. & # x201D;

À la télévision, Rogers a veillé à ce que les téléspectateurs connaissent et comprennent la frontière entre la réalité et la fantaisie grâce à des visites à l’émission “Neighbourhood of Make-Believe” & # x2019C; Sa foi durable a également joué un grand rôle dans ce qui s'est passé sur les ondes. Bien que pas ouvertement chrétien, Monsieur Rogers & # x2019; quartier est resté fidèle aux valeurs fondamentales de sa religion.

Un succès national et des pierres de touche reconnaissables par les masses & # x2013; l'entrée par la porte, le cardigan, les baskets & # x2013; ce fut bientôt un sujet de parodie, avec Eddie Murphy jouant dans l’esquisse, le quartier de Mister Robinson, le Saturday Night Live. Bien que rudimentaire et risqué, Rogers a trouvé la parodie attrayante. Il a également été diffusé tard dans la nuit lorsque ses téléspectateurs habituels n'étaient pas devant la télévision.

Fred Rogers avec le président Bill Clinton en 1993 au Kennedy Center.

Photo: J.DAVID AKE / AFP / Getty Images

Écrivain prolifique, Rogers a écrit plus de trente livres au cours de sa vie, a reçu quatre Emmys de jour, la médaille présidentielle de la liberté en 2002, et a été intronisé au Temple de la renommée de la télévision en 1999..

À l’heure de l’internet, d’autres honneurs douteux ont été attribués à Rogers, notamment le fait qu’il avait secrètement été un Navy SEAL, qu’il portait un cardigan recouvrant des tatouages ​​sur la manche et qu’il était gay. Tous sont faux. & # x201C; Les gens ont une idée de ce qu’ils veulent qu’il soit, ils créent donc une légende, & # x201D; Clemmons dit de telles rumeurs dans le documentaire Won & # x2019; t vous soyez mon voisin? & # x201C; Fred nourrissait, aimait, était gentil et très hétérosexuel. & # x201D;

Dans sa quatrième décennie à la télévision, le dernier épisode de Monsieur Rogers & # x2019; quartier diffusé en août 2001, mais l'héritage de Rogers se poursuit avec la société Fred Rogers et la série animée dérivée, Le quartier de Daniel Tiger, diffusé sur PBS Kids depuis 2012.

Diagnostiqué d'un cancer de l'estomac en 2002, Rogers a été opérée. Il a finalement succombé à la maladie le 27 février 2003, à son décès, à l'âge de 74 ans, avec son épouse Joanne à ses côtés..

& # x201C; Sa décision de prendre des risques avec les enfants avec beaucoup de sensibilité était sa plus grande réalisation, & # x201D; Won & # x2019; t vous soyez mon voisin? Le réalisateur Morgan Neville a dit à People of Rogers. & # x201C; Passer du temps avec lui, c'est comme revisiter une partie de vous-même. & # x201D;

Pour Rogers, sa plus grande réussite a peut-être été de simplement faire ce qu’il considérait être le plus important pour les enfants & # x2013; en les aidant à comprendre le monde en mutation qui les entoure et à leur donner un quartier sûr où ils peuvent devenir leur véritable moi.

& # x201C; Le fait de savoir que nous pouvons être aimés exactement tels que nous sommes nous offre à tous la meilleure chance de devenir le peuple le plus en santé, & # x201D; Rogers a dit.

Par Colin Bertram

Colin Bertram est un écrivain et éditeur spécialisé dans le journalisme de divertissement et d’information..

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