Comment Galilée a changé votre vie

  • Piers Chambers
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Les contributions de Galileo aux domaines de l'astronomie, de la physique, des mathématiques et de la philosophie ont conduit beaucoup de personnes à l'appeler le père de la science moderne. Mais ses théories controversées, qui ont influencé notre perception et notre compréhension du système solaire et de notre place au sein de celui-ci, ont conduit à de graves conflits avec l’Église catholique et à la suppression de ses réalisations depuis longtemps.

Galileo a développé l'un des premiers télescopes

Galileo n’a pas inventé le télescope & # x2014; il a été inventé par les fabricants de lunettes néerlandais & # x2014; mais il y apporta des améliorations significatives. Après avoir découvert l’invention hollandaise, il a pu développer l’un des siens et s’apprendre à mouler des lentilles. Sa première version grossit trois fois les objets distants. À cette chute, il pourrait produire des lentilles avec un grossissement de 20x.

Ses innovations lui ont apporté un succès professionnel et financier. Il a obtenu un poste à vie à l'Université de Padoue, où il enseignait depuis plusieurs années, à un salaire double. Et il a reçu un contrat pour produire ses télescopes pour un groupe de marchands vénitiens, désireux de les utiliser comme outil de navigation.

Il a aidé à créer l'astronomie moderne

Galileo a tourné son nouveau télescope puissant vers le ciel. Au début de 1610, il fait la première d'une remarquable série de découvertes. Il passa plusieurs semaines à observer une série d'étoiles près de Jupiter alors qu'elles tournaient autour de la planète. Il avait découvert les quatre lunes de Jupiter, qu'il nomma les Medicean Stars (d'après ses patrons, la puissante famille des Médicis), mais qui ont depuis été renommées les lunes de Galilée, en son honneur. L’étude approfondie des orbites des lunes de Jupiter et de leurs éclipses par Galileo a permis de créer un calendrier et des mesures plus précis que les futurs cartographes ont utilisés pour la cartographie.

Alors que la doctrine scientifique de l'époque affirmait que l'espace était parfait, les environnements immuables créés par Dieu, le télescope de Galilée a contribué à changer cette vision. Ses études et ses dessins ont montré que la Lune avait une surface rugueuse et inégale qui était marquée à certains endroits. Galilée a également observé les phases de la planète Vénus et l'existence de beaucoup plus d'étoiles dans la voie lactée't visible à l'oeil nu.

Il a également été l’un des premiers à observer le phénomène des taches solaires grâce à son télescope qui lui permettait de voir le soleil pendant de longues périodes sans nuire à l’œil. Cette découverte a également vu l'un de ses premiers affrontements scientifiques, car il a utilisé ses preuves pour débattre avec des scientifiques qui ont affirmé que les taches solaires étaient en réalité des satellites du soleil et non des irrégularités..

Pages de Galilée's 'Sidereus Nuncius'

Photo: SSPL / Getty Images

Galilée a aidé à prouver que la Terre tournait autour du soleil

En 1610, Galilée a publié ses nouvelles découvertes dans le livre Sidereus Nuncius, ou Messager étoilé, ce qui fut un succès instantané. Les Médicis l'ont aidé à obtenir un poste de mathématicien et philosophe dans sa Toscane natale.

Il est devenu proche d'un certain nombre d'autres scientifiques de premier plan, dont Johannes Kepler. Un astronome et mathématicien allemand, le travail de Kepler a permis de jeter les bases des découvertes ultérieures d'Isaac Newtown et d'autres.

Les expériences de Kepler l’avaient amené à soutenir l’idée que les planètes, y compris la Terre, tournaient autour du soleil. Cette théorie héliocentrique, ainsi que l’idée de la rotation quotidienne de la Terre, avait été développée par l’astronome polonais Nicolaus Copernic il ya un demi-siècle. Galileo et Kepler ont échangé une correspondance sur les idées de Kepler sur le mouvement des planètes. Leurs études et observations détaillées ont contribué à stimuler la révolution scientifique..

Leur conviction que le Soleil, et non la Terre, était le centre gravitationnel de l'univers, a bouleversé près de 2 000 ans de pensée scientifique, remontant à des théories sur l'univers fixe et immuable avancées par le philosophe et scientifique grec Aristote. Galilée avait testé les théories d’Aristote pendant des années, y compris une expérience à la fin du XVIe siècle dans laquelle il avait laissé tomber deux objets de masses différentes de la tour penchée de Pise, réfutant ainsi la croyance d’Aristote selon laquelle les objets tomberaient sous des angles différents. vitesses basées sur leur poids (Newton améliora plus tard ce travail).

Galileo a payé un prix élevé pour ses contributions

Mais remettre en question les théories aristotélicienne ou ptolémaïque sur le rôle de la Terre dans l’univers était dangereux. Le géocentricisme était en partie un fondement théorique de l'Église catholique romaine. Le travail de Galilée le porta à l'attention des autorités de l'Église. En 1615, il fut appelé devant l'Inquisition romaine, accusé d'hérésie pour des croyances contraires aux Écritures catholiques. L’année suivante, l’Église a interdit toutes les œuvres soutenant Copernicus & # x2019; théories et interdit à Galilée de discuter publiquement de ses travaux.

Galilée est resté silencieux pendant plus de 15 ans, au cours desquels il a poursuivi ses expériences. En 1632, après l'élection d'un nouveau pape qu'il considérait plus libéral, il publia un autre livre, Dialogue sur les deux systèmes mondiaux principaux, ptolémaïque et copernicien, qui a débattu des deux côtés du débat scientifique (et religieux) mais est tombé carrément du côté de Copernicus & # x2019; héliocentrisme. Galilée fut de nouveau convoqué à Rome. En 1633, à l'issue d'un procès, il fut reconnu coupable d'hérésie présumée, contraint de se rétracter et condamné à la détention à domicile jusqu'à sa mort en 1642.

Près de 200 ans après la mort de Galilée, l’Église catholique a perdu son opposition à l’héliocentrisme. En 1992, après une décennie de processus et 359 ans après sa condamnation pour hérésie, le pape Jean-Paul II a officiellement exprimé le regret de l’Église concernant le traitement infligé à Galilée. En 1995, un vaisseau spatial non habité de la NASA appelé Galileo a atterri à Jupiter pour lancer une étude pluriannuelle de la planète et de ses lunes, que Galileo avait aidé à identifier en 1610..

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Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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