Comment les «sept mots» de George Carlin ont changé l'histoire juridique

  • Mark Lindsey
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Le 27 mai 1972, le comédien George Carlin a pris la scène à l'Auditorium Civic de Santa Monica, dans le sud de la Californie, pour ce qui allait devenir un moment fondateur de l'histoire de la radiodiffusion..

Enregistrement de matériel pour un nouvel album, Clown de la classe, il a fait ses débuts avec un monologue intitulé "Sept mots qu'on ne peut jamais dire à la télévision". Déchaînés sous les rires et les applaudissements, les mots étaient les suivants: s ** t, p ** s, f ** k, c ** t, c ******** r, m ****** **** r et t ** s.

Le message visait à souligner l'absurdité de signaler quelques mots sur environ 400 000 en anglais qui auraient en quelque sorte corrompu nos âmes en les répétant pour la consommation publique, et Carlin a efficacement fait valoir son point de vue avec des voix stupides et une logique simple..

Mais le comique savait qu'il marchait en territoire dangereux: il avait été avec Lenny Bruce une décennie plus tôt lorsque son mentor avait été arrêté à Chicago pour avoir prononcé au moins deux de ces mots interdits lors d'une émission..

Effectivement, Carlin a connu le même sort à Milwaukee quelques mois après le début de ses «Sept mots». Son arrestation a finalement été rejetée, mais la plus grande bataille ne faisait que commencer.

La plainte d’un auditeur radio a renvoyé l’affaire devant le tribunal

Vers 14h00 le 30 octobre 1973, la station de la côte est, WBAI-FM, a averti qu'elle était sur le point de diffuser un enregistrement avec un langage potentiellement offensant et a ensuite procédé à une sortie de Carlin's routine, celui-ci intitulé "mots sales."

Le dirigeant de CBS, John Douglas, membre d'un groupe de surveillance appelé Morality in Media, a écouté l'émission aux côtés de son fils âgé de 15 ans alors qu'il rentrait chez lui en voiture. Consterné, il a déposé une plainte auprès de la Federal Communications Commission quelques semaines plus tard au sujet de la langue diffusée au milieu de la journée..

En février 1975, la FCC a rendu une ordonnance déclaratoire qui déterminait l’émission «indécente» et menaçait d’imposer des sanctions à la Fondation Pacifica, qui était propriétaire de WBAI, pour toute plainte ultérieure. Pacifica a contesté cette conclusion devant un tribunal et, en 1977, la Cour d'appel du circuit du district de Columbia des États-Unis s'est prononcée en faveur de l'entité de radiodiffusion par une marge de 2-1, renvoyant l'affaire jusqu'à la Cour suprême..

Le 3 juillet 1978, la Cour suprême a rendu son arrêt historique en Federal Communications Commission c. Pacifica Foundation, maintenir la FCC's pouvoir de déterminer les directives et les limites linguistiques de 5 à 4. Dans son jugement à la majorité, le juge John Paul Stevens a souligné la nécessité d'une telle réglementation en raison des médias audiovisuels's "présence omniprésente dans la vie de tous les Américains".

Mais le juge William Brennan a critiqué la "mauvaise application des principes fondamentaux du premier amendement", dans sa dissidence, écrivant: "La Cour'On peut voir la décision de ce qu’elle est réellement: une autre culture dominante's efforts inévitables pour forcer les groupes qui ne partagent pas ses mœurs à se conformer à sa façon de penser, d’agir et de parler. "

Le problème juridique des & # x2018; indécences & # x2019; retourné aux tribunaux des années plus tard

Après le tournant du siècle, la question est revenue au premier plan dans un paysage médiatique en mutation. Parallèlement à la popularité croissante de la télévision par câble, la prolifération d'Internet et de ses plates-formes de médias sociaux en plein essor a ouvert de nouvelles voies pour que les langages (et autres contenus) décolorés atteignent le public..

Mais ce sont les médias audiovisuels traditionnels qui se sont retrouvés dans l’eau chaude pour profanations, en particulier pour les f-bombes prononcées par des célébrités telles que Bono et Cher lors de la retransmission en direct de récompenses. Après que la FCC ait révisé sa politique visant à interdire de tels propos "isolés et fugitifs", le réseau Fox a engagé une action en justice pour lutter contre ces mesures restrictives..

En 2009's Federal Communications Commission c. Fox Television Stations, la Cour suprême a confirmé le pouvoir de la FCC dans cette affaire mais a écarté la question d'une décision plus large sur la censure renvoyée aux juridictions inférieures pour examen.

Après la deuxième cour de circuit a jugé la FCC'La politique est-elle "inconstitutionnellement vague" en 2010?, FCC v. Fox est retourné à la Cour suprême en 2012. Cette fois, la Cour s'est prononcée contre la FCC, mais au motif que la Commission avait violé la procédure régulière en ne donnant pas un avertissement approprié sur sa politique révisée. Le juge Anthony Kennedy, auteur d'une opinion à la majorité, a souligné que la décision ne touchait pas à la constitutionnalité de la politique elle-même, laissant essentiellement les choses telles qu'elles étaient depuis. FCC v. Pacifica a été décidé en 1978.

Carlin était ravi que sa routine ait affecté le système juridique américain

Pendant ce temps, l'homme qui a mis tout cela en mouvement était passé sur la grande scène debout du ciel. Carlin's carrière a été à peine déraillé par le brouhaha sur sa langue & # x2013; il a ensuite accueilli l'épisode inaugural de Saturday Night Live, 14 émissions spéciales de HBO, sa propre sitcom et des rôles dans des films populaires comme Bill et Ted's Excellente aventure. Peu de temps après sa mort en 2008, il a reçu le prix Mark Twain pour American Humor..

Ses "Seven Dirty Words" conservent leur humour cinglant et demeurent l’un des plus célèbres succès de l’histoire. Mais malgré toute sa cotabilité, Carlin semblait le plus satisfait de la façon dont son discours sur les gouttières pénétrait dans le monde branché du monde universitaire et donnait le ton à une discussion plus large..

"FCC v. Pacifica est devenu un cas typique pour enseigner dans les classes de communication et de nombreuses écoles de droit. Je suis fier de cela ", écrit-il dans son autobiographie., Derniers mots, ajoutant, "je'm en fait une note de bas de page à l'histoire judiciaire de l'Amérique ".

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Comédie Géants
Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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