Comment George Washington Carver est passé d'esclave à un pionnier de l'éducation

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L'un des personnages les plus accomplis et les plus célèbres du XXe siècle, George Washington Carver a surmonté presque tous les obstacles qui l'avaient empêché de concrétiser sa passion pour l'apprentissage tout au long de sa vie, en utilisant son éducation durement acquise pour améliorer la vie des Afro-Américains et des personnes en vie. dans le sud profond. 

Carver est né esclave

Il ne reste aucun document sur la naissance de Carver, mais il est probablement né vers 1864 ou 1865, dans la ferme de Moses Carver, près de Diamond Grove, dans le Missouri. Sa mère, Mary, appartenait à Moses Carver et son père, décédé avant ou après la naissance de George, était réduit en esclavage dans une ferme voisine.. 

Peu de temps après sa naissance, Mary et George ont été kidnappés par des pillards confédérés qui espéraient les vendre à des fins lucratives. Moïse tenta de les retrouver mais ne put localiser que le jeune George et il ne revit jamais sa mère..

Libéré de l'esclavage après la fin de la guerre civile, mais un jeune homme maladif, George et son frère Jim ont été élevés par Moses et son épouse, Susan. Le premier d'une série de couples qui ont reconnu et nourri les capacités et les talents autochtones de George, ils lui ont appris à lire et à encourager son intérêt précoce pour les plantes et la nature, avec Carver travaillant aux côtés de Susan dans son jardin et errant dans les bois voisins. et champs, collecte de spécimens.

Carver n’a pas commencé l’éducation formelle avant l’âge de 12 ans

Incapable de fréquenter l'école primaire locale réservée aux Blancs, George a quitté la ferme des Carvers pour poursuivre ses études à Neosho, dans le Missouri, où il vivait et travaillait avec un couple noir, Mariah et Andrew Watkins. En travaillant comme sage-femme, Mariah en apprend plus sur les plantes et les herbes grâce au travail de Mariah, mais il se trouve déçu par le manque de rigueur académique de l'école noire locale..

À la fin des années 1870, Carver était à nouveau en mouvement. Il a rejoint un certain nombre d’autres Afro-Américains qui ont décidé de s’installer dans l’ouest, principalement dans le Kansas, dans le cadre d’une migration de masse connue sous le nom de & # x201C; Exodusters. & # X201D; Il a pu subvenir à ses besoins grâce à de petits boulots avant de terminer ses études à la Minneapolis High School de Minneapolis au Kansas..

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Quand Carver s'est vu refuser l'admission à l'université, il s'est formé

Carver a reçu une bourse complète pour le Kansas & # x2019; Highland College, mais lorsqu'il s'est présenté sur le campus pour s'inscrire, les administrateurs de l'école ont refusé de l'admettre & # x2014; affirmant qu'ils n'étaient pas au courant de sa race. 

Une fois encore, Carver prit les choses en main. Il a réglé une revendication de propriété familiale, où il a consacré son temps à rassembler une vaste collection de spécimens botaniques et géologiques..

Il s'est finalement rendu dans l'Iowa, où le jeune homme brillant a de nouveau trouvé le soutien d'un couple local, John et Helen Millholand. Ils l'ont encouragé à s'inscrire au Simpson College, une petite école ouverte à toutes les races. Malgré sa renommée en tant qu'agricien, Carver étudie d'abord la musique et l'art. (Il a même montré certaines de ses peintures à la foire mondiale de 1893 à Chicago.)

Il était le premier étudiant noir et membre du corps professoral de l'Iowa State University.

Le professeur d'art de Carver chez Simpson, Etta Budd, l'a aidé à le pousser vers le travail de sa vie. Craignant que Carver ait du mal à gagner sa vie en tant qu’artiste noir, et conscient de son amour de longue date pour les plantes, Budd convainc Carver de passer de l’étude à la botanique et de le transférer à l’Université d’État de l’Iowa (à l’époque, Collège agricole de l’Iowa State)..

Carver a été accepté comme le premier étudiant noir de l’école et a obtenu son baccalauréat en sciences de l’agriculture en 1894, alors qu’il avait environ 30 ans. Reconnaissant ses talents, l’école lui demande de rester instructeur pendant ses études de maîtrise, terminées en 1896, devenant ainsi le premier Afro-Américain à obtenir un diplôme supérieur dans le domaine..

George Washington Carver avec des étudiants dans son laboratoire à l'Institut Tuskegee

Photo: Getty Images

Carver a passé plus de 40 ans à Tuskegee

Peu de temps après l'obtention de son diplôme de maîtrise, Carver a été attiré hors de l'Iowa par Booker T. Washington. Washington était un éminent éducateur et le fondateur de l'Institut normal et industriel de Tuskegee (maintenant l'Université de Tuskegee) en Alabama.. 

L’école s’est initialement concentrée sur la formation professionnelle des Noirs et, en 1896, Washington a demandé à Carver de diriger son nouveau département agricole..

Bien qu’il ait initialement prévu de rester à Tuskegee quelques années à peine, il y restera jusqu’à la fin de sa carrière. Malgré un financement initialement limité, il créa rapidement un institut de recherche florissant et devint un enseignant apprécié et inspirant pour ses étudiants.. 

À l'instar de Washington, Carver a plaidé pour l'augmentation des possibilités d'éducation pour les Afro-Américains, bien que les deux hommes aient été critiqués par d'autres dirigeants noirs, notamment W.E.B. Du Bois, qui prêchait une approche plus agressive et conflictuelle du racisme et de la ségrégation en Amérique, et attaquait Washington et Carver pour leur focalisation sur les compétences professionnelles en tant que moyen de promotion.

Écoles mobiles de Carver & # x201C; & # x201D; aidé à sauver les agriculteurs du sud

Carver est devenu un pionnier des théories agricoles émergentes telles que la conservation des sols et la rotation des cultures, deux domaines absolument nécessaires en raison d'une dépendance excessive à l'égard de la culture du coton, qui a laissé le sol de nombreuses fermes du sud dangereusement épuisé.. 

Carver a enseigné les programmes de vulgarisation agricole à Tuskegee et a commencé ses expériences de recherche sur des cultures alternatives comme la patate douce et, plus célèbre, les cacahuètes, développant plus de 300 utilisations différentes et lui valant une renommée durable en tant qu'homme de la cacahuète. "

Mais Carver s'est rendu compte que les faibles taux d'alphabétisation dans le Grand Sud et le manque d'opportunités en matière d'éducation rendaient difficile la diffusion de son message là où il était le plus nécessaire. Il a offert des cours du soir et des conférences agricoles abrégées tenues en dehors des périodes de récolte..

À partir de 1906, Carver a participé à l'organisation d'une série d'écoles agricoles itinérantes dans l'Alabama, offrant des leçons pratiques et des informations sur tout, de la sélection des cultures, des semences et des engrais à la production laitière, en passant par la nutrition et les meilleurs types d'animaux à élever. régions particulières. Ces "écoles mobiles" rejoignent des milliers de personnes chaque mois et sont finalement élargies pour inclure des démonstrations d'assainissement et des infirmières autorisées dispensant des conseils et une assistance médicaux..

Carver a breveté très peu d'inventions, préférant permettre à d'autres de tirer profit de son travail. Sa focalisation sur l'importance de l'éducation est restée une passion pour la vie. À sa mort en 1943, il légua 60 000 $ pour la fondation de la George Washington Carver Foundation, qui finance des chercheurs noirs à Tuskegee.. 

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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