Comment Harriet Tubman et William ont encore aidé le chemin de fer clandestin

  • Magnus Crawford
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La force du chemin de fer clandestin & # x2014; un réseau de personnes qui ont aidé les esclaves à s'échapper vers le nord & # x2014; venaient de ceux qui risquaient leur propre sécurité. Harriet Tubman, l'une des plus célèbres chefs d'orchestre, a été l'une des personnes les plus liées au voyage vers la liberté. et William Still, souvent appelé le & # x201C; père du chemin de fer clandestin. & # x201D;

Harriet Tubman a fui l'esclavage et a guidé les autres vers la liberté

Née dans l'esclavage dans le Maryland sous le nom d'Araminta Harriet Ross, Tubman elle-même s'est échappée à la liberté grâce au chemin de fer clandestin. Pendant qu’elle était esclave, elle a régulièrement subi des violences physiques et des actes de torture tout au long de son enfance. L'une des plus graves a été causée par un poids de deux livres à la tête, ce qui lui a valu de subir des crises convulsives et des épisodes narcoléptiques tout au long de sa vie..

Elle a épousé un homme libre, John Tubman, en 1844, mais on ne sait pas grand-chose de leur relation, si ce n'est qu'elle a pris son nom de famille. Cinq ans plus tard, elle s'est retrouvée malade et lorsque son propriétaire est décédé, elle a décidé qu'il était temps de fuir à Philadelphie. Elle a commencé le voyage avec ses frères, mais a finalement fait elle-même le voyage de 90 milles en 1849..

& # x201C; Lorsque j’ai découvert que j’avais franchi cette ligne, j’ai regardé mes mains pour voir si j’étais la même personne, & # x201D; elle a dit de faire dans l'État libre de Pennsylvanie, où elle a pris le nom de sa mère, Harriet. & # x201C; Il y avait une telle gloire sur tout; le soleil vint comme de l’or à travers les arbres et les champs, et j’avais l’impression d’être au paradis. & # x201D;

Mais faire l'expérience de la liberté n'était pas suffisant pour Tubman & # x2014; elle ne pouvait pas supporter l'idée que sa famille soit asservie, alors elle revint en 1850 pour conduire la famille de sa nièce à Philadelphie. En 1851, elle retourna chez son mari, mais découvrit qu'il était marié à une autre femme et ne souhaitait pas déménager dans le Nord. Au lieu de cela, elle a dirigé un groupe de personnes emprisonnées. Ce ne sont là que deux des voyages qu’elle a faits entre 1850 et 1860 (entre 13 et 19 voyages au total), qui auraient conduit plus de 300 esclaves à la liberté. Parmi ceux qu'elle a sauvés se trouvaient ses parents et ses frères et soeurs.

Les dangers se sont accrus lorsque la loi sur les esclaves fugitifs a été adoptée en 1850, déclarant que les esclaves échappés capturés dans le Nord pourraient être rendus en esclavage. Mais Tubman a simplement travaillé autour de cela et dirigé son chemin de fer clandestin vers le Canada, où l'esclavage était interdit (il est prouvé que l'une de ses visites lors d'un voyage en 1851 était au domicile de l'abolitionniste Frederick Douglass). Son travail en tant que & # x201C; chef d'orchestre & # x201D; (ceux qui ont guidé les esclaves le long du chemin de fer clandestin) lui ont valu le surnom "Moses", & # x201D; qui se trouvait être le nom réel de son frère cadet.

"J’ai été chef de train du chemin de fer clandestin pendant huit ans et je peux dire ce que la plupart des conducteurs peuvent't dire, & # x201D; dit-elle fièrement. & # x201C; Je n'ai jamais sorti mon train de la voie et je n'ai jamais perdu de passager. "

William Still a aidé plus de 800 esclaves à s'échapper

Pendant ce temps, William Still est né en liberté dans le comté de Burlington, dans le New Jersey, un État libre. Son père, Levin Steel, a acheté sa liberté alors que sa mère, Sidney, avait fui l'esclavage. Il était encore un jeune garçon quand il a aidé pour la première fois un homme qu'il savait être traqué par des chasseurs d'esclaves.

Après avoir déménagé à Philadelphie en 1844, il commença à travailler comme concierge et concierge à la Société pour l'abolition de l'esclavage de Pennsylvanie. À peu près à la même époque, il a commencé à aider les esclaves fugitifs en les hébergeant dans les années précédant la guerre de Sécession. Sa station de chemin de fer clandestin & # x201C; & # x201D; est devenu un arrêt populaire où il a aidé à guider les esclaves au Canada. Au cours des 14 années où il a travaillé sur cette route, il a estimé qu’il avait guidé 800 esclaves vers la liberté & # x2014; tenir des registres détaillés en cours de route.

Bien qu'il ait détruit de nombreuses notes, craignant que cela expose les esclaves en fuite, ses enfants l'ont encouragé à les transformer en un livre, qu'il a publié en 1872 Le chemin de fer clandestin& # x2014; l'un des enregistrements les plus précis de la période historique.

Tubman fait des arrêts réguliers à Still's station

L'un des visiteurs fréquents de Still était Tubman, qui a fait escale à sa station à Philadelphie. Il aurait également contribué financièrement à certains des voyages de Tubman.

Et ses visites ont définitivement fait forte impression, puisqu'il l'a incluse dans un passage de son livre, à la suite d'une lettre de Thomas Garrett l'invitant à attirer de nouveaux visiteurs..

& # x201C; Harriet Tubman était leur & # x2018; Moïse, & # x2019; mais pas dans le sens où Andrew Johnson était le & # x2018; Moïse du peuple coloré, & # x2019; & # x201D; Toujours écrit dans son livre. & # x201C; Elle était descendue fidèlement en Égypte et avait livré ces six serviteurs par son propre héroïsme. Harriet était une femme sans prétention, en effet, un spécimen plus ordinaire de l'humanité se trouvait difficilement parmi les ouvriers agricoles les plus malheureux du Sud. Pourtant, au point de courage, de finesse et d'efforts désintéressés pour sauver ses semblables, en effectuant des visites personnelles dans le Maryland parmi les esclaves, elle était sans égale.

Il a ensuite fait l'éloge de son succès et l'a qualifié de "merveilleux", et # x201D; notant ses multiples voyages dans la zone de danger. & # x201C; De grandes craintes ont été suscitées pour sa sécurité, mais elle semblait totalement dépourvue de peur personnelle, & # x201D; il a continué. & # x201C; L'idée d'être capturée par des chasseurs d'esclaves ou des détenteurs d'esclaves ne semblait jamais lui échapper. Elle était apparemment une preuve contre tous les adversaires. & # X201D;

Le film 2019 Harriet, dans lequel Cynthia Erivo joue Harriet Tubman et Leslie Odom Jr. joue William Still, plongera dans la vie et l’esprit de Tubman & # x2014; et le rôle que Still a joué, car ils ont tous deux guidé tant de gens sur le chemin de la liberté. 

Par Rachel Chang

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