Comment la santé défaillante d'Henri VIII affecta sa vie et son règne

  • Mark Lindsey
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Henri VIII a gouverné pendant 37 ans, une période au cours de laquelle il a établi l'Angleterre sur la scène mondiale. Mais son règne est également marqué par le tumulte, notamment par sa rupture avec l’Église catholique, des changements radicaux dans la vie religieuse et politique anglaise, des dépenses excessives et une vie personnelle extrêmement troublée qui voit plusieurs femmes rejetées. Mais combien de choses peuvent être attribuées aux blessures et aux problèmes de santé dont Henry a été victime tout au long de sa vie, et les médicaments nous aident-ils à résoudre l'énigme de ce roi troublé?

Le jeune Henri était l'incarnation d'un 'Prince Renaissance'

Henry n'est pas né pour être roi. Deuxième fils d’Henry VII et de sa femme Élisabeth, Henri passa ses premières années entourés de sa mère et de ses dames d’attente, contrairement à son frère aîné Arthur, héritier de sa propre maison. Henry a reçu une éducation de haut niveau et était un étudiant talentueux. Il a composé musique et poésie, maîtrisé un certain nombre de langues et étudié la théologie, en vue d'une éventuelle adhésion à l'Église, rôle commun des seconds fils de familles éminentes..

Il était également considéré comme extrêmement beau pour son époque, les ambassadeurs étrangers louant ses attributs physiques. Plus de six pieds de haut à l’âge adulte, il était un athlète passionné avec le corps d’un sportif, excellant dans tout, de la danse au tennis en passant par la joute et la chasse. Il était également, à tous points de vue, un garçon gai & # x2014; une image difficile à concilier avec le tyran à venir.

La santé et la vitalité évidentes d'Henry étaient en contradiction flagrante avec son père austère et impitoyable, qu'un historien postérieur appellerait fort justement le & # x201C; Winter King. & # X201D; En revanche, après qu’Henry ait accédé au trône, ses sujets lui ont attribué un surnom bien plus flatteur, sous le nom de & # x201C; Buff King Hal. & # X201D;

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Il était terrifié d'attraper les maladies du jour

La vie d'Henry a changé pour toujours à l'âge de 10 ans. Arthur, âgé de cinq ans et d'une constitution plus délicate, est décédé d'une maladie inconnue six mois à peine après avoir épousé la princesse espagnole Catherine d'Aragon. Henry assuma le rôle de prince de Galles, devint roi moins de huit ans plus tard et épousa bientôt la veuve de son frère.

La menace de la maladie et la mort possible ont tourmenté Henry. Et il avait parfaitement le droit d’être craintif face aux épidémies de typhus, de dysenterie, de grippe et de la mystérieuse et mystérieuse maladie des sièges. étaient communs. Henry a survécu à une crise précoce de la variole et a peut-être également souffert d'épisodes récurrents de paludisme, l'obligeant à devenir encore plus diligent. Des médecins et des responsables ont parcouru le chemin parcouru chaque année en Angleterre pour s’assurer que personne sur son passage n’était malade, et les personnes atteintes de maladies transmissibles ont été contraintes de quitter son tribunal après être tombées malades.

Henry a également été fasciné toute sa vie par la médecine, bricolant pour préparer ses propres préparations de récupération. Il a fondé le Royal College of Physicians en 1518, a créé une société de chirurgiens-barbiers, & # x201D; a apporté des améliorations aux services de santé publique en Angleterre et a même été géré par le biais d'une législation réglementant l'agrément des médecins et des praticiens.

Les blessures non guéries peuvent avoir causé ses problèmes de santé ultérieurs

Aussi prudent que le jeune Henry ait été de maintenir sa santé, son ego et sa bravade ont peut-être été sa perte. La joute était considérée comme le sport le plus masculin du monde médiéval et Henry était ravi de pouvoir prouver sa virilité sur les listes & # x201C; En 1524, Henry, âgé de 32 ans, fut sérieusement blessé lorsque la lance d'un adversaire le frappa juste au-dessus de l'œil droit. Il souffrirait de migraines sévères toute sa vie.

Un accident encore plus dangereux s'est produit 12 ans plus tard, à l'âge de 44 ans. Henry, vêtu d'une armure complète, a été projeté de son cheval lors d'un tournoi. Le cheval est tombé sur lui, le laissant inconscient pendant près de deux heures (et laissant croire, au début, à sa mort). Henry ne s’est jamais complètement remis de ses blessures, et des scientifiques et des historiens modernes ont supposé que ces accidents avaient également provoqué des traumatismes cérébraux irréversibles, ce qui pourrait expliquer les accès de colère et les accès de colère qui sont devenus de plus en plus fréquents et graves à l’âge du roi..

La biologie de Henry peut avoir été la cause de ses problèmes de reproduction

Célèbre mariage d'Henry à six reprises, à la recherche constante d'un héritier pour assurer la survie de la dynastie des Tudor (dont il n'était que le deuxième roi). Il a divorcé de sa première femme (et de l’Église catholique romaine), après presque 20 ans, parce que Catherine n’avait plus qu’un enfant survivant, une fille. La deuxième épouse Anne Boleyn a été dispensée après une fille et plusieurs fausses couches. La troisième épouse, Jane Seymour, a donné naissance à un fils, mais est décédée avant d’avoir pu produire le produit de rechange souhaité. deuxième fils.

Henry râlé contre ses femmes & # x2019; malheurs liés à la fécondité, blâmant apparemment chacun sauf son fils. Mais une étude réalisée en 2011 indique que le sang de Henry pourrait être en faute. Des chercheurs, y compris des bioarchéologues, ont annoncé qu’ils croyaient qu’Henry était atteint du syndrome de McLeod et qu’il était positif à Kell, un groupe sanguin rare qui affecte moins de 10% de la population mondiale..

Si Henry était Kell positif et ses épouses Kell négatives, les épouses & # x2019; corps aurait finalement construit des anti-corps qui ont fatalement attaqué son fœtus. Les premières grossesses (comme celle d’Anne avec Elizabeth et celle de Jane avec Edward) n’auraient pas été affectées, tandis que les suivantes auraient été presque sûres de ne pas aboutir à terme. Selon l’étude, cela pourrait aider à expliquer les fausses couches répétées et tardives subies par Catherine et Anne.

Il pesait près de 400 livres quand il est mort

Des historiens et des experts médicaux ont également émis l'hypothèse que Henry souffrait d'un certain nombre d'autres problèmes, notamment le syndrome de Cushing, le diabète et la syphilis..

Tout ce qui était malade le roi, il a constamment empiré. Des ulcères douloureux, remplis de pus et suppurants aux jambes, probablement dus initialement à ses joutes et exacerbés par sa vaine insistance à porter des jarretières constrictives, sont devenus presque insupportables, malgré des traitements répétés. Il souffrait d'un dysfonctionnement sexuel, un coup porté à sa virilité supposée. Sa vision s’aggrava, ses maux de tête augmentèrent et ses sautes d’humeur prirent un tournant mortel, alors que ceux qui semblaient traverser le roi paranoïaque et instable étaient pris au piège de son réticule vindicatif..

Son incapacité à faire de l'exercice a entraîné une prise de poids massive, qui peut être surveillée par l'évolution de son armure corporelle, qui montre que son tour de taille passe de 32 à 52 pouces. Et pourtant, il continua de manger notoirement, avalant peut-être sa douleur et sa misère avec de la nourriture et de la bière. Il a développé la goutte et a finalement dû être emmené sur son cheval et transporté sur une chaise. Il mourut finalement en janvier 1547, à l'âge de 55 ans..

Et le fils que Henry avait si désespérément voulu? Le jeune Édouard VI devint roi à l'âge de neuf ans et ne régna que six ans. Il mourut à l'âge de 15 ans de ce qui était probablement une tuberculose. Il fut succédé par ses deux demi-soeurs, Mary et Elizabeth, dont l'échec de produire des héritiers mena à la fin de la dynastie des Tudor.. 

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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