Comment Jacqueline Kennedy a transformé la Maison Blanche et laissé un héritage durable

  • Ezra Gilbert
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Jacqueline Kennedy a dit un jour: "Tout à la Maison Blanche doit avoir une raison d'être là. Ce serait un sacrilège de simplement 'redécorer' il & # x2014; un mot que je déteste. Cela doit être restauré et cela n'a rien à voir avec la décoration. C’est une question d’érudition. "Durant son mandat de première dame, Kennedy entreprit de restaurer la Maison-Blanche, qui la transforma en une vitrine de l’histoire présidentielle américaine. Elle partagea son travail avec le pays lors d’une tournée télévisée en 1962. si bien reçu qu'elle a reçu un Emmy honoraire.

Kennedy initialement n'a pas'n aime pas vivre à la Maison Blanche

Même avant elle a déménagé à la Maison Blanche pour la durée de son mari John F. Kennedy'la présidence, Kennedy n'était pas't impressionné par la résidence présidentielle. Elle a senti qu'il "ressemblait à ça's ont été fournis par des magasins à prix réduits "et't appréciez des fonctionnalités telles que l’utilisation de fontaines à eau sur divers murs. Le décor reflète également le prédécesseur Mamie Eisenhower's le penchant pour la couleur rose. Dans l'ensemble, Kennedy considérait la Maison-Blanche comme "la triste Maison Blanche".

Quelques manques à la Maison Blanche'son apparence était compréhensible, car toutes les administrations n’avaient pas traité le manoir exécutif avec soin. Pendant Harry Truman'À l'époque de la présidence, les réparations avaient été tellement nécessaires qu'une grande partie de la structure intérieure avait dû être vidée et reconstruite à l'aide d'acier, ce qui avait épuisé les fonds au point que Truman avait opté pour des meubles de magasin au rez-de-chaussée. Mais au lieu d'accepter la maison présidentielle telle qu'elle était, Kennedy décida de l'améliorer. Cependant, ses projets "de faire de la Maison Blanche la première maison du pays" ont été't immédiatement adopté par le président's cercle politique. Comme la Maison-Blanche était une résidence temporaire pour chaque président, JFK et d'autres s'inquiétaient de ce que des changements substantiels pourraient attirer les critiques..

Le conseiller Clark Clifford a aidé Kennedy à trouver une solution: le Comité des beaux-arts de la Maison-Blanche. Le comité a été formé en février 1961 dans le but de localiser "des meubles authentiques datant de la date de la construction de la Maison Blanche et de la collecte de fonds pour acheter ces meubles en guise de cadeaux à la Maison Blanche". La recherche de "meubles authentiques" a non seulement été jugée acceptable, mais le fait de pouvoir obtenir un financement de sources extérieures permettrait d’éviter les plaintes concernant les ressources mal dépensées des contribuables (rénovation du Kennedys' les quartiers privés avaient déjà utilisé les 50 000 dollars alloués par le Congrès aux modifications apportées à la Maison-Blanche).

Jacqueline Kennedy transportant une reproduction d'une chaise Hepplewhite dans la salle rouge pendant le projet de restauration de la Maison Blanche en juillet 1961.

Photo: Ed Clark / Collection d'images LIFE / Getty Images

Kennedy a réuni une équipe de professionnels pour aider

Kennedy réussit à obtenir son président idéal pour le Comité des Beaux-Arts: Henry Francis du Pont. Il était riche, bien connecté et très respecté pour son savoir-faire en matière d’Americana et Kennedy estimait que c’était un "jour de lettre rouge" lorsque du Pont accepta d’assumer la présidence. Son statut a aidé à convaincre les gens de contribuer à l'effort.

Lorraine Waxman Pearce a été créée en mars 1961 en tant que première conservatrice de la Maison Blanche. Mme Henry Parish II, mieux connue sous le nom de Sister Parrish, est devenue la décoratrice officielle du projet. Elle avait des liens sociaux précieux et avait déjà travaillé avec Kennedy (y compris pour la rénovation de 50 000 dollars des quartiers privés de la Maison Blanche)..

Cependant, Kennedy préférait travailler avec le designer français Stéphane Boudin plutôt que Parish. Parmi Boudin'Les projets antérieurs étaient la restauration d’une partie de Versailles. Mais Kennedy devait garder son rôle caché & # x2014; utiliser des talents français chez le président américain ne serait pas't ont été un choix populaire.

L'intérêt et le soutien du public ont aidé à restaurer la Maison Blanche

Kennedy pensait à l'origine que la restauration devrait se concentrer sur la Maison Blanche'style ancien (il a été achevé en 1802, puis reconstruit en 1817 après avoir été incendié par les troupes britanniques pendant la guerre de 1812). Pourtant, ses objectifs se sont rapidement étendus pour que la restauration "reflète toute l'histoire de la présidence".

Heureusement, la couverture de Kennedy'Les efforts de restauration ont abouti à ce que de nombreuses personnes se soient tournées vers nous pour faire don d'articles ayant des liens avec la Maison Blanche. Et Kennedy chercha d'autres sujets d'intérêt, comme lorsqu'elle demanda à Walter Annenberg, propriétaire d'un portrait précieux de Benjamin Franklin: "Pensez-vous qu'un grand citoyen de Philadelphie donnerait à la Maison Blanche le portrait d'un autre grand citoyen de Philadelphie?" À la fin, Annenberg a accepté de faire don du portrait qu’il a'd acheté pour 250 000 $.

En septembre 1961, le Congrès vota une loi faisant de la Maison-Blanche un musée. Cela signifiait que toutes les antiquités et œuvres d'art offertes devenaient la propriété de la Maison Blanche et étaient confiées au Smithsonian lorsqu'elles n'étaient pas utilisées. Les donateurs savaient donc que les futurs présidents'ne portez aucun morceau d’histoire avec eux lorsque leur séjour à la Maison-Blanche s’achève. La législation a également rassuré Kennedy que ses travaux de restauration ne pourraient't être complètement défait par une future première famille.

Kennedy a recherché des artefacts à la Maison Blanche

Kennedy approfondit les détails de la restauration de la Maison Blanche, étudiant des livres et des périodiques pour en apprendre davantage sur l'histoire de la Maison Blanche. Grâce à ses recherches, quatre tableaux de Cézanne de la National Gallery of Art ont été transférés à la Maison Blanche, la destination initiale..

Kennedy était également disposée à se salir les mains. Elle chercha partout, des réserves aux salles de bain, pour dénicher des objets de valeur déjà à la Maison Blanche. Ces efforts ont contribué à la découverte de tapis légers commandés par Theodore Roosevelt et de couverts français de James Monroe'ère de s. Des bustes centenaires ont été trouvés dans un homme en bas's chambre. Et elle a écarté le matériel électrique dans une salle de diffusion pour découvrir le Résolu bureau. Le bureau, fabriqué à partir de bois de la HMS Resolute, avait été un cadeau de la reine Victoria au président Rutherford B. Hayes. Kennedy a ensuite placé le bureau dans le bureau ovale, où il est resté pour de nombreuses administrations présidentielles.

À l’automne de 1961, l’Association historique de la Maison Blanche a été créée. Un de ses efforts, un guide de la Maison Blanche, était Kennedy'idée originale. Quand elle'd a visité la Maison Blanche comme un enfant, elle'déçue qu’aucun guide n’ait été disponible, elle a donc changé en supervisant la création de La Maison Blanche: Un guide historique.

Jacqueline Kennedy filmée pour 'Une tournée de télévision de la Maison Blanche avec Mme John F. Kennedy' dans la salle Est de la Maison Blanche le 15 janvier 1962.

Photo: Archives de photos CBS / Getty Images

Une tournée télévisée de la nouvelle Maison Blanche a valu à Kennedy un Emmy

Nouvelles de Kennedy's La restauration de la Maison Blanche a commencé à se propager dès le début du projet. UNE La vie Un article de magazine paru dans son numéro du 1 er septembre 1961 approfondit son travail. Mais c’est par la télévision que Kennedy a pu faire le premier tour télévisé de la Maison Blanche, ce qui lui a permis de partager les détails de la restauration avec un large public américain..

Le 14 février 1962, Une tournée de télévision de la Maison Blanche avec Mme John F. Kennedy a été diffusé sur CBS et NBC. Le spectacle, vu par 56 millions de téléspectateurs, a montré Kennedy's connaissance approfondie de nombreuses pièces de la Maison-Blanche (tout en lui permettant de remercier de nombreux donateurs importants). Le président Kennedy a également fait une brève apparition à la caméra.

L'émission a été diffusée dans le monde entier, même dans des pays de l'autre côté des États-Unis pendant la guerre froide. Future Première Dame, Barbara Bush a suffisamment apprécié l'émission pour envoyer une lettre à Kennedy. Et l’Académie des arts et des sciences de la télévision a remis à Kennedy un Emmy Award honorifique pour son travail..

Malgré quelques contrecoups, Kennedy's La restauration de la Maison Blanche vit toujours

Dans l’ensemble, la restauration de la Maison Blanche a été un triomphe public, même si la première dame a été gênée par un Washington Post article de septembre 1962 qui a sorti Boudin's implication et a révélé qu’un pupitre mentionné lors de la tournée télévisée était un faux. La restauration était presque terminée le 22 novembre 1963, date à laquelle le président Kennedy fut assassiné et la première dame's rester à la Maison Blanche a pris fin.

Même si son travail était incomplet, Kennedy en avait déjà suffisamment fait pour créer un héritage durable. Les présidents suivants et leurs familles ont apporté des modifications à la Maison-Blanche, mais à travers tout cela, la résidence a conservé un lien avec le passé que Kennedy a contribué à forger. Elle a vécu jusqu'à ce qu'elle'd plus tôt dit La vie magazine: "Comme n'importe quel président'sa femme je'm ici pour un bref temps. Et avant que tout ne disparaisse, avant que tout lien avec le passé ne disparaisse, je veux le faire. "

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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