Comment Jesse Owens a déjoué les plans de Hitler pour les Jeux olympiques de 1936

  • Scott Jenkins
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En 1933, peu après son accession au pouvoir en tant que chancelier de l'Allemagne, Adolf Hitler a avancé avec l'intention de transformer les Jeux olympiques d'été et d'hiver de 1936 en vitrines pour son régime. Il a ordonné la construction d'un nouveau stade gigantesque à Berlin et a affecté des fonds à l'achèvement d'un aéroport pour accueillir les visiteurs internationaux. 

De plus, les Jeux d’été étaient censés être les premiers à toucher un public du monde entier via la télévision, ainsi que les premiers à présenter l’élément désormais traditionnel du relais de la flamme olympique..

Bien sûr, alors que les Jeux olympiques sont apparemment conçus pour réunir une multitude de races et de cultures dans un spectacle de compétition, le Führer n’a guère recours à de telles notions d’unification. En fait, il a délibérément blessé son pays's chances de réussir en empêchant les Juifs d'entrer dans les clubs et les événements sportifs, en éliminant les médaillés olympiques potentiels tels que le saut en hauteur Gretel Bergmann.

Jesse Owens chez les hommes'200 m aux Jeux olympiques d’été de 1936 à Berlin, Allemagne

Photo: Getty Images

Hitler a vu les stars de la piste afro-américaines comme une menace 

Pendant ce temps, Jesse Owens était devenu une sensation sensationnelle d’athlétisme aux États-Unis. Il a égalé le record du monde au 100 m à l’école alors qu’il était encore au lycée. Sa performance aux championnats Big Ten de 1935, au cours desquels il a établi trois records du monde et égalé un quatrième en 45 minutes, reste l’un des plus réalisations extraordinaires dans l'histoire du sport collégial.

Il n'était pas't le seul athlète afro-américain à faire des vagues. Ralph Metcalfe a été médaillé d'argent aux Jeux olympiques de 1932. À un moment donné, il a battu le record du monde du 100 mètres.. 

Et une sprinteuse de l'Université du Temple, Eulace Peacock, apparut comme un adversaire extrêmement redoutable d'Owens, le battant même plusieurs fois lors de la compétition en tête-à-tête en 1935, avant de subir une blessure à la cuisse qui brisait ses espoirs olympiques de 1936.

Les États-Unis ont presque boycotté les Jeux olympiques de 1936

Owens a failli ne pas't obtenir la chance de faire l'histoire olympique. Avec les décideurs américains conscients de Hitler's politiques discriminatoires à l'égard des Juifs & # x2013; mais pas encore conscient de l'ampleur des horreurs à venir & # x2013; un débat acharné a fait rage sur l'opportunité de boycotter les jeux de 1936. 

Le président de l'Union des athlètes amateurs, Jeremiah Mahoney, a fait valoir que sa participation constituait un soutien du Troisième Reich, mais il a été dépassé par le président du Comité olympique américain, Avery Brundage, qui a insisté sur le fait que les Jeux étaient réservés aux athlètes et aux hommes politiques..

Comme d’autres athlètes noirs d’élite qui ont grandi dans une société inégale, Owens a estimé que la position morale contre l’Allemagne était hypocrite.'t enclin à renoncer à la chance de briller sur une scène mondiale. Il a finalement exprimé son désir de participer aux Jeux, une position qui a attiré la condamnation des publications afro-américaines et du président de la NAACP, Walter White..

Owens atteint la ligne d'arrivée en premier dans le sprint de 100 mètres le 3 août 1936

Photo: Lothar Ruebelt / ullstein bild / Getty Images

Owens est devenu le premier Américain à remporter quatre médailles d'or en athlétisme

Dès le début, Owens s'empara des rênes des Jeux olympiques d'été de 1936. Il a décroché une médaille d’or dans sa première épreuve, le 100 mètres, et a remporté une victoire très médiatisée sur le champion allemand Luz Long au saut en longueur (une épreuve ornée du récit haut de Long qui conseillait d’aider son adversaire à gagner ).

Après avoir établi un record olympique au 200 mètres en route vers une troisième médaille d’or, Owens a inscrit le point d’exclamation en effectuant la première étape d’une performance record du relais 4x100 américain. Il est devenu le premier Américain de toutes les courses à remporter quatre médailles d’or en athlétisme en une seule olympiade, un exploit qui n’a pas été accompagné jusqu’à ce que Carl Lewis l’ait égalé en 1984..

Bien qu’il ait été largement rapporté que Hitler avait "bluffé" Owens pour avoir ravi ses athlètes aryens prisés, il a en réalité répondu à une demande de traiter les gagnants sur un pied d’égalité et a refusé de féliciter publiquement quiconque après le premier jour de compétition. D'autres rapports indiquent que le Fuhrer a salué Owens de loin, probablement influencé par la réception adorante que l'athlète a reçue de la part des supporters..

Les médaillés du saut en longueur de 1936 (de gauche à droite): Japon's Naoto Tajima (bronze), l’Américain Jesse Owens (or) qui a établi un record olympique dans cette épreuve et l’Allemagne's Luz Long (argent) faisant un salut nazi

Photo: Archives Bettmann / Getty Images

Malgré Hitler's snob, Owens a laissé un héritage mondial

Comme pour le prétendu prétendu hitlérien, le récit des Jeux olympiques de 1936 a été adouci et simplifié au fil des ans. Malgré les réalisations d'Owens et de ses coéquipiers, l'Allemagne pourrait toujours prétendre à la supériorité sportive en remportant le plus grand nombre de médailles.. 

Plus important encore, les Jeux ont réussi en tant que forme de propagande, mettant en avant le parti nazi comme un peuple accueillant et ordonné, même s'il était sur le point de déclencher une nouvelle guerre et d'exterminer des millions de Juifs..

Sur le plan personnel, les projecteurs des Jeux olympiques ont été un événement singulier dans la carrière d’Owens, qui est revenu à la dure réalité d’être un homme noir dans l’Amérique de la Grande Dépression. Ses opportunités commerciales ne se matérialisant pas, il fut contraint de courir pendant des années contre d'autres chevaux et d'occuper d'autres emplois dégradants, jusqu'à ce qu'il prenne enfin une pause en tant qu'ambassadeur du gouvernement dans les années 1950..

Pourtant, l’histoire de sa participation triomphale à ces Jeux perdure. Alors qu'il n'a pas'Pour arrêter les machinations du régime nazi, Owens a sans aucun doute volé la vedette au pays hôte'chef zélé. 

En outre, il a montré que l'homme noir pouvait s'épanouir avec les yeux du monde entier sur lui, un effort qui a ouvert la voie à de futures stars afro-américaines telles que le baseball.'s Jackie Robinson, et a poussé la porte un peu plus grande pour que le mouvement des droits civiques finisse par émerger.

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Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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