Comment Lucille Ball est passée d'actrice comique à une pionnière de la télévision

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Lucille Ball était une véritable pionnière de la télévision. Productrice et première femme à diriger un grand studio de production, elle a contribué à jeter les bases de l'invention de la syndication télévisuelle et a joué un rôle catalyseur dans la production de petits écrans passant de New York à Los Angeles, puis au cinéma. Trekkies peut remercier Ball pour avoir donné Star Trek, ainsi que d'autres spectacles chéris tels que Mission impossible et Le spectacle de Dick Van Dyke, le feu vert.

& # x201C; I'Je ne suis pas drôle. Ce que je suis est courageux, & # x201D; C’est ainsi que Ball s’est décrite une fois. Des millions de fans discuteraient de la première déclaration, notant son rôle novateur de Lucy Ricardo sur J'aime lucy dans les années naissantes de la télévision.

& # x201C; Lucille Ball était complètement unique en tant qu’interprète. Son cadeau pour la comédie physique est presque sans précédent, & # x201D; Kathleen Brady, auteur de Lucille: La vie de Lucille Ball. & # x201C; C’est un talent unique qui continue à nous donner & # x2013; au fil des générations & # x2013; joie. & # x201D;

En tant que Lucy Ricardo, Ball a livré ce qui est maintenant une comédie télévisée classique. Elle était à son meilleur lorsque son personnage était un poisson hors de l'eau, essayant de faire en sorte que la situation se passe bien, même si cela s'était déjà complètement passé de manière hilarante. À une époque où les épouses étaient plus souvent décrites comme la sainte femme au foyer, Ball arriva sur les écrans comme une rousse délirante qui, généralement avec sa meilleure amie, Ethel Mertz (Vivian Vance), était disposée à tout tenter une fois. Que ce soit dans une fabrique d’emballages de bonbons, en essayant de prononcer & # x201C; Vitameatavegamin & # x201D; en tant que porte-parole d'une publicité sur les vitamines, piétinant des raisins ou prenant part à un défi de danse.

Hors caméra, elle était un homme d’affaires astucieux, ne comptant jamais sur la chance pour la faire passer. & # x201C; De la chance? Je ne sais rien de la chance, & # x201D; Dit la balle. Je n'ai jamais misé sur ce produit et j'ai peur des gens qui en ont. La chance m'est autre chose: du travail acharné & # x2013; et en réalisant ce qui constitue une opportunité et ce qui n’est pas & & # x2019; t. & # x201D;

École de théâtre n'était pas't le bon ajustement pour Ball

Née le 6 août 1911 à Jamestown, dans l’État de New York, Ball a été marquée par des délocalisations et le décès de son père, Henry, de la typhoïde à l’âge de trois ans. Sa mère Desiree, enceinte de Fred, le frère de Ball, ramène la famille à Jamestown et se remarie ensuite..

À 15 ans, Ball convainc sa mère de lui permettre de fréquenter une école d'art dramatique à New York. Bien que son objectif ait été de réussir sur scène, l’école de théâtre ne lui convenait pas. & # x201C; Tout ce que j’ai appris à l’école de théâtre, c’est comment avoir peur, & # x201D; Ball a dit de l'expérience aux côtés de ses camarades de classe dont Bette Davis.

Elle resta cependant à New York, trouvant du travail comme modèle. Hollywood fait signe et Ball se dirige vers l'ouest pour devenir une fille de studio, passant d'une maison de production majeure à une autre, à la recherche d'un rôle susceptible de la propulser sur l'échelle des stars. C'était pendant cette période en travaillant sur le film Danse, fille, danse qu'elle a rencontré le chef de bande cubain Desi Arnaz. Ils sont apparus ensemble dans le prochain film de Ball, Trop de filles, et à la fin de 1940, le couple était tombé amoureux et s'était marié.

Lucille Ball et Desi Arnaz avec leurs enfants Lucie et Desi Jr. en juin 1959

Photo: J. Wilds: Keystone / Archives Hulton / Getty Images

La balle a été doublée 'La reine des films B'

Bien que Ball soit apparue dans 72 films tout au long de sa carrière, elle n’aurait pas réussi le grand écran, et elle s’est vu décerner le titre non officiel de Queen of the B. Films. & # X201D; Mais c’est pendant ces premières années hollywoodiennes que Ball trouva ce qui allait devenir sa niche, même sur le petit écran, pas sur le grand écran. A cette époque, beaucoup de filles vraiment belles ne'ne veux pas faire certaines des choses que j’ai faites & # x2013; mettez des sacs de boue, criez, courez et tombez dans des piscines, & # x201D; Balle a dit Personnes magazine. & # x201C; Je n'ai pas'ça ne vous dérange pas de vous perdre. Cette's comment je suis entré dans la comédie physique. & # x201D;

& # x201C; Ball a toujours su que c'était un grand avantage d'être transtypé, & # x201D; dit Kennedy. & # x201C; Le problème auquel elle a été confrontée lorsqu'elle tentait de lancer sa carrière cinématographique avant la télévision était que personne ne savait comment la transtyper. "

Ball et Arnaz ont fait 'J'aime lucy' à leurs propres conditions

Pour Ball, la comédie serait le chemin menant à la célébrité majeure. De 1947 à 1950, Ball réussit à la radio avec Mon mari préféré, dans lequel elle a joué une femme au foyer ditzy. CBS souhaitait que Ball crée quelque chose de similaire pour la télévision, mais Ball stipulait que toute émission devait inclure l'époux de la vie réelle Arnaz. CBS a hésité. Plutôt que de céder aux demandes du studio, le couple a mis en place une routine de style vaudeville et l'a emmenée sur la route..

Le succès a suivi, tout comme CBS, ainsi que les demandes plus nombreuses d'Arnaz et de Ball: toute émission qu'ils ont tournée doit être tournée à Hollywood plutôt qu'à New York (où la télévision était principalement tournée à l'époque), la sitcom devait plutôt être enregistrée sur film kinescope moins cher, avec plusieurs caméras utilisées à la place de la configuration à une seule caméra alors populaire. Pour réaliser tout cela, le couple a eu droit à une réduction de salaire mais a conservé l'entière propriété du programme sous l'égide de leur société nouvellement créée, Desilu Productions..

S'inspirant de leurs propres vies, Ball et Arnaz ont créé J'aime lucy, une sitcom sur un jeune couple, Ricky et Lucy Ricardo, et leurs meilleurs amis et voisins / propriétaires, Fred (William Frawley) et Ethel (Vance) Mertz. Débuts le 15 octobre 1951, J'aime lucy quatre années de suite, puis numéro deux et troisième respectivement sur son parcours de six saisons.

Après avoir innové dans les coulisses du marché avec les contrats CBS et Desilu, Ball était sur le point de marquer les premières devant la caméra.. J'aime lucy a été l’une des premières sitcoms à présenter un mariage multiethnique à l’époque des heures de grande écoute, mettant en vedette une star enceinte (Ball, enceinte de son fils Desi Jr.) et présentant un portrait réaliste de l’amitié féminine entre les personnages Lucy et Ethel.

Dans les coulisses de 'J'aime lucy'

Photo: CBS via Getty Images

Pendant le tournage 'J'aime lucy,' Ball et Arnaz'le mariage s'effondrait

Ce que les fans n’étaient pas au courant en regardant Ball et Arnaz se divertir à l’écran, c’était que le couple de la vie réelle avait un mariage tumultueux avant et pendant J'aime lucy avec Ball demande le divorce en 1944 avant de se réconcilier avec Arnaz. Leur mariage a commencé à se désintégrer davantage au cours de la Lucy courir, avec une grande partie de la faute découlant de la lutte d'Arnaz avec l'alcool et la féminisation. Au fur et à mesure que Desilu grandissait, Arnaz était aux prises avec le stress de diriger la société de production en forte croissance.

En 1960, le mariage était terminé et Ball et Arnaz ont divorcé. Deux ans plus tard, alors que Ball se préparait à revenir à la télévision hebdomadaire avec Le spectacle de Lucy, La pression de la course à pied de Desilu est devenue trop forte pour Arnaz et le couple a mis au point un accord permettant à Ball d’acheter la part de Desilu détenue par Arnaz. En 1962, Ball paya à Arnaz une somme estimée à 2,5 millions de dollars pour ses actions, devenant ainsi la première femme à la tête d'une grande société de production de télévision et de films..

& # x201C; En tant que femme d’affaires, lorsque je lui ai parlé, elle a attribué à Desi Arnaz 90% du crédit pour le succès de son entreprise, mais Malheureusement, Desi a été épuisée, & # x201D; dit Brady. & # x201C; Ball a dû prendre en charge le studio, ce qu’elle a fait à contrecoeur, mais elle l’a fait pour le sauvegarder. & # x201D;

Ball a continué à produire des émissions de télévision populaires

Non seulement elle l’a sauvé, mais elle a également permis à la société de réaliser des profits parmi les plus populaires de TV, y compris Mission impossible, Star Trek, Les Incorruptibles, Faire de la place pour papa, et Le spectacle de Dick Van Dyke. Selon Brady, & # x201C; Sa grande sagesse en tant que femme d’affaires était d’écouter les bonnes personnes et de prendre les bonnes décisions correctement. & # X201D; Même si elle était en avance sur son temps, Brady a noté que ses succès continus apportaient la respectabilité au sein de l'industrie. & # x201C; Les gens savaient que le studio lui appartenait. Il n’ya donc jamais eu de sous-estimation ou de condescendance envers Lucille Ball. Elle n’aurait pas supporté cela. & # X201D;

Bien que Desilu ait prospéré & # x2013; Ball finira par vendre la société à Gulf + Western / Paramount en 1967 pour 17,5 millions de dollars & # x2013; elle ne réussirait plus jamais le succès à la télévision qu'elle a fait avec J'aime lucy ou devenir une vraie star du grand écran.

& # x201C; Ball aurait adoré être une grande star de cinéma, mais elle savait pertinemment qu'elle était une grande star et que son rôle dans le domaine du divertissement était unique et primordial, & # x201D; dit Brady. & # x201C; Sans être odieuse, elle savait qu'elle avait éclipsé les grandes stars de son époque. & # x201D;

Ball n'a jamais eu le même niveau de succès après 'J'aime lucy,' mais son héritage vit

Ball a revisité son style de comédie maintenant devenu une marque de fabrique avec deux autres sitcoms, Le spectacle de Lucy (1962-1968) et Voici Lucy (1968-1974). Une troisième tentative, La vie avec Lucy, était la seule sitcom de Ball non diffusée sur CBS. Il a fait ses débuts le 20 septembre 1986 sur ABC, mais a été annulé après la diffusion de seulement huit des 13 épisodes..

Loin des projecteurs, elle rencontre le succès conjugal pour la deuxième fois avec le comédien Gary Morton. Le couple s’est marié en 1962 et est resté ensemble pendant le reste de la vie de Ball. Interviewé par Personnes magazine en 1980, Ball a crédité la longévité de son mariage à Morton en prenant les choses avec modération. Il ne pense pas que l'herbe est plus verte ailleurs, il n'est pas un bourreau de travail ni un fainéant et il apprécie son chez-soi. Desi était un homme généreux qui construisit de nombreuses maisons sans jamais habiter à la maison. Sur une échelle de 1 à 10, j’évalue mon mariage avec Gary sur 12. & # X201D;

Arnaz et Ball restèrent amis toute leur vie. Arnaz épousa sa seconde épouse, Edith Hirsch, en 1963. Arnaz décéda le 2 décembre 1986 à l'âge de 69 ans. Moins de trois ans plus tard, Ball décédait d'une rupture de l'aorte le 26 avril. 1989, à 77 ans.

Au cours de sa carrière, Ball a reçu quatre Emmy Awards, le Golden Globe Cecil B. DeMille Award (1979), le Lifetime Achievement Award du Kennedy Center Honors (1986) et a été intronisée au Temple de la renommée de la télévision (1984)..

En 2001, les services postaux américains ont émis un timbre commémoratif à son identité. En 2009, une statue grandeur nature de l'actrice a été érigée dans sa ville natale d'enfance, Celoron, dans l'État de New York. Ce dernier a fait l'objet d'un examen approfondi pour ce que beaucoup pensaient être une piètre ressemblance avec l'étoile, une nouvelle statue plus flatteuse remplaçant celle d'origine en 2016.

& # x201C; Les gens la craignaient, & # x201D; dit Brady de Ball. & # x201C; Être en sa présence a été une expérience extraordinaire et un tressaillement. Le public l’a toujours aimée et n’a jamais abandonné cela. & # X201D; 

Par Colin Bertram

Colin Bertram est un écrivain et éditeur spécialisé dans le journalisme de divertissement et d’information..

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