Comment le procès en diffamation d'Oscar Wilde s'est retourné contre lui et a ruiné sa vie

  • Russell Fisher
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Avec leur brassée de noms célèbres, leurs sales secrets et leur indignation morale victorienne, il n’est pas surprenant que les procès devant les tribunaux du célèbre dramaturge Oscar Wilde aient fasciné le grand public au cours de la dernière décennie du 19e siècle..

Wilde, un dramaturge anglo-irlandais et bon vivant, était connu pour son esprit acerbe et ses œuvres célèbres, notamment Ventilateur de Lady Windermere, Une femme sans importance, La photo de Dorian Gray et L'importance d'être constant. Au début de 1895, le mari et le père de deux enfants étaient à l'apogée de sa renommée et de son succès; sa pièce, Sérieux, avait fait ses débuts avec beaucoup de succès en février de la même année, faisant de lui le toast de Londres.

À la fin du mois de mai, la vie de Wilde serait bouleversée. Condamné pour grossière indécence, il a été condamné à deux ans de travaux forcés en prison. Trois ans après sa sortie de prison, il mourrait appauvri en France.

Oscar Wilde avec son amoureux Lord Alfred 'Bosie' Douglas, connu comme un dandy gâté.

Photo: Getty Images

Son amoureux'le père de s était dégoûté par la liaison

Wilde (1854) a rencontré Lord Alfred & # x201C; Bosie & # x201D; Douglas à l'été de 1891 et les deux sont bientôt devenus amoureux. C’était une affaire de cœur qui s'étendrait sur des années et des continents et mènerait finalement à la chute publique de Wilde. Douglas, le troisième fils du marquis de Queensberry, était âgé de 16 ans et était junior. Dandy apparemment dissolu et extravagant, il était pratiquement inséparable de Wilde jusqu'à son arrestation quatre ans plus tard..

C’est la réaction du père de Douglas à l’affaire dans son ensemble qui a motivé la procédure judiciaire fatale. Queensberry (John Sholto Douglas) était un noble écossais plus connu pour ses règles de promotion de la boxe amateur, les & # x201C; Queensberry Rules. & # X201D; Au début de 1894, Queensberry était certain que le flamboyant Wilde était homosexuel et demandait à son fils de ne plus avoir le contact avec l'écrivain. (L'ère victorienne était particulièrement connue pour sa culture de la répression sexuelle et les relations sexuelles entre hommes étaient un délit criminel au Royaume-Uni jusqu'à la fin des années 1960.)

& # x201C; Votre intimité avec cet homme, Wilde doit cesser, sinon je vous renierai et arrêterai tout approvisionnement en argent, & # x201D; Queensberry a écrit à son fils en avril 1894. Douglas a ignoré la condamnation croissante de son père contre Wilde, insultant Queensberry et alimentant son hostilité envers le prétendu amant de son fils..

Premièrement, Queensberry a tenté de perturber le début de L'importance d'être constant, où il a prévu de présenter le dramaturge avec un bouquet de légumes pourris et d'informer les amateurs de théâtre de la vie présumée scandaleuse de Wilde. Contrarié, il a ensuite visité le club Albemarle de Londres, dont Wilde et sa femme, Constance, étaient membres..

Queensberry a laissé une carte au portier du club lui demandant de la remettre à Wilde. La carte contenait "& x201C; Pour Oscar Wilde, posant somdomite [sic]. & # X201D; Affligé et embarrassé, Wilde a écrit à Douglas, affirmant qu'il ne restait plus qu'à poursuivre pénalement Queensberry pour diffamation. & # x201C; Toute ma vie semble ruinée par cet homme. La tour d’ivoire est assaillie par l’incroyable chose, & # x201D; Wilde a écrit.

Wilde est passé à l'offensive

Lors de la préparation de son dossier contre Queensberry, les avocats de Wilde lui ont directement demandé s’il était vrai que les allégations d’homosexualité étaient véridiques. Selon Wilde, les allégations étaient & # x201C; absolument fausses et sans fondement. & # X201D; Avant la date du procès d'avril 1895, Wilde et Douglas se rendirent ensemble dans le sud de la France..

Le premier procès de Wilde (Wilde v. Queensberry) s’est ouvert le 3 avril devant le tribunal pénal central d’Angleterre et du pays de Galles, plus connu sous le nom de Old Bailey. Pour tenter de devancer les accusations de Queensberry, l'avocat de Wilde, Sir Edward Clarke, a notamment lu la lecture de l'une des lettres de l'auteur à Douglas suggérant une relation homosexuelle entre les correspondants. Bien que Clarke ait admis que le libellé puisse sembler & # x201C; extravagant, & # x201D; il a rappelé à la cour que Wilde était un poète et que la lettre devait être interprétée comme l'expression du sentiment véritable poétique, sans aucun rapport avec les suggestions haineuses et répugnantes qui lui avaient été faites dans le plaidoyer en l'espèce, # x201D; d'après les transcriptions du procès.

Wilde passa bientôt à la barre des témoins et raconta au tribunal le harcèlement subi par Queensberry. Quand on lui a demandé publiquement si certaines allégations étaient vraies, Wilde a répondu: & # x201C; Il n’ya aucune vérité dans ces allégations, aucune vérité. "# X201D;

Contre-interrogé par l'avocat de Queensberry, Edward Carson, Wilde fut appelé à défendre ses travaux publiés sur la base de leurs thèmes immoraux ou de leurs connotations homosexuelles. Il a ensuite été interrogé sur ses relations passées avec de jeunes hommes..

Wilde, toujours aussi éloquent, affichait une maîtrise habile de la langue anglaise et un penchant pour les mots qui pourraient l’incriminer devant les tribunaux. Le deuxième jour, Wilde a été interrogé sur une connaissance masculine de 16 ans, nommée Walter Grainger, et sur le point de savoir s'il avait ou non embrassé l'adolescent. & # x201C; Oh, cher non. Il était un garçon particulièrement simple. Il était malheureusement extrêmement laid. Je le plaignais, & # x201D; Wilde a répondu.

En pressant Wilde sur sa réponse, Carson continua à demander si c'était la seule raison pour laquelle il n'embrassait pas le garçon, simplement parce qu'il était moche. & # x201C; Pourquoi, pourquoi, pourquoi avez-vous ajouté cela? & # x201D; Carson a demandé. La réponse de Wilde? & # x201C; Vous me piquez, vous m'insultez et vous essayez de m'énerver; et parfois on dit les choses avec désinvolture quand il faut parler plus sérieusement. & # x201D;

Le même après-midi, l’accusation a clos ses arguments sans faire comparaître Douglas comme prévu. Cela ne semblait pas bon pour Wilde.

Oscar Wilde Photo de Napoléon Sarony via Wikimedia Commons

Un essai en engendre un autre

À la défense de Queensberry, Carson a annoncé dans son discours d’ouverture qu’il avait l’intention de faire témoigner un certain nombre de jeunes hommes avec lesquels Wilde avait eu des relations sexuelles. De telles accusations étaient plus que des mots en 1895, alors que quiconque commettait une indécence flagrante était un crime en Angleterre, & # x201D; comme la loi avait été interprétée comme criminalisant tout type d'activité sexuelle entre membres du même sexe. Ce soir-là, craignant de savoir où le procès pourrait mener, Clarke a exhorté Wilde à abandonner l'affaire. Le lendemain matin, Clarke annonça le retrait de l’affaire de diffamation intentée par Wilde contre Queensberry. Un verdict de non-culpabilité & # x201D; était la décision finale du tribunal en l'affaire.

Au cours du procès, l'avocat de Queensberry avait transmis au directeur des poursuites pénales les déclarations des jeunes hommes qui devaient comparaître, donnant lieu à un mandat d'arrêt contre Wilde pour des accusations de sodomie et de grossière indécence. le même jour, non coupable & # x2019; Queensberry & # x2019; verdict a été rendu.

Wilde serait très vite de retour devant le tribunal cette fois dans le rôle de l'accusé.

Le premier procès pénal de Wilde (The Crown v. Wilde) a débuté le 26 avril. Wilde et Alfred Taylor, l'accusé d'avoir recruté de jeunes hommes pour le dramaturge, ont fait face à 25 chefs d'accusation de mise en accusation et de complot en vue de commettre des fautes de vengeance. Wilde a plaidé non coupable & # x201D; aux charges. De nombreux témoins de sexe masculin ont témoigné pour la poursuite, détaillant leur participation à des actes sexuels avec Wilde. La plupart ont exprimé leur honte devant leurs actions.

Contrairement à son apparition au procès de Queensberry, Wilde, plus modéré, a pris la parole le quatrième jour. Il a continué à nier toutes les accusations portées contre lui. Au cours de son témoignage, le procureur Charles Gill a interrogé Wilde sur le sens d'une phrase d'un poème de Douglas: "Qu'est-ce que" l'amour qui n'ose pas dire son nom "? & # X201D;

& # x201C; & # x2018; L'amour qui n'ose pas dire son nom & # x2019; en ce siècle, la plus grande affection d'un ancien pour un homme plus jeune qu'entre David et Jonathan, tel que Platon a fait la base même de sa philosophie, et telle que vous la trouverez dans les sonnets de Michel-Ange et de Shakespeare, & # x201D ; Wilde a répondu. & # x201C; C’est cette profonde affection spirituelle aussi pure que parfaite. Il dicte et imprègne de grandes œuvres d'art, comme celles de Shakespeare et de Michel-Ange, et ces deux lettres de la mienne, telles qu'elles sont & # x2026; C'est beau, c'est bon, c'est la plus noble forme d'affection. Il n'y a rien d'anormal à ce sujet. C'est intellectuel, et cela existe à plusieurs reprises entre un homme plus âgé et un homme plus jeune, quand l'homme plus âgé a l'intellect et que l'homme plus jeune a toute la joie, l'espoir et le mirage de la vie devant lui. Qu'il en soit ainsi, le monde ne comprend pas. Le monde se moque de lui, et met parfois un dans le pilori pour cela. & # X201D;

Bien que la réponse de Wilde ait semblé renforcer les accusations portées contre lui, le jury aurait délibérément délibéré pendant trois heures avant de décider de ne pas pouvoir rendre son verdict. Wilde a été libéré sous caution.

Un troisième procès a scellé l'auteur's le destin

Trois semaines plus tard, le 20 mai, Wilde était de retour devant le tribunal pour faire face aux mêmes accusations. Le gouvernement faisait pression pour un verdict.

L’accusation, dirigée par le solliciteur général Frank Lockwood, avait renforcé ses arguments contre Wilde, laissant apparemment des témoins plus faibles du premier procès pénal. En résumé, Lockwood a déclaré: «Vous ne pouvez pas manquer d’interpréter le comportement du prisonnier comme un coupable, et vous devez le dire par votre verdict.

Les délibérations ont duré des heures avant que le jury ne rende sa conclusion: coupable de la majorité des chefs d'accusation. Les rapports de l'époque disent que le visage de Wilde est devenu gris quand le verdict a été lu.

Wilde et Taylor ont été reconnus coupables d’indécence flagrante et condamnés à deux ans de travaux forcés, la peine maximale prévue pour le crime. Lorsque la peine a été prononcée, des cris de "honte!" Et # x201D; a éclaté dans la salle d'audience. & # x201C; Et moi? Puis-je ne rien dire, mon Seigneur? & # X201D; Wilde a répondu, mais la cour a été ajournée.

Après sa condamnation, la femme de Constance, Wilde, Constance, l’a changée, ainsi que ses fils, et # x2019; nom de famille en Hollande, dans le but de se démarquer du scandale tant discuté, et s’installa en Suisse où elle mourut en 1898. Le couple n’a jamais divorcé.

Après deux ans de prison, Wilde fut physiquement réduit et en faillite. Il s’est exilé en France, résidant chez des amis ou résidant dans des logements bon marché, écrivant peu. Wilde est décédé de méningite le 30 novembre 1900. Il avait 46 ans..

Par Colin Bertram

Colin Bertram est un écrivain et éditeur spécialisé dans le journalisme de divertissement et d’information..

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