Comment le voyage controversé de la reine Elizabeth II au Ghana a changé l'avenir du Commonwealth

  • Virgil Tyler
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En 1961, la reine Elizabeth II envisageait de se rendre au Ghana, une ancienne colonie britannique qui avait acquis son indépendance en 1957. Mais avant de partir en voyage, qui devait se dérouler du 9 au 20 novembre, les députés et le'Je ne veux pas qu’elle y aille en raison de la montée des tensions dans un pays où le président Kwame Nkrumah était en passe de devenir un dictateur. Ils craignaient que la visite ne devienne trop dangereuse. Le 19 octobre, Winston Churchill a exprimé ces sentiments lorsqu'il a écrit au Premier ministre Harold Macmillan, notamment: "J'ai l'impression qu'il existe un malaise généralisé à la fois sur la sécurité physique de la reine et peut-être davantage, car sa visite semblerait d'appuyer un régime qui a emprisonné des centaines de membres de l'opposition sans jugement et qui a une tendance profondément autoritaire. "

Pour aider les tensions croissantes, cinq jours avant Elizabeth'Le voyage devait commencer, des bombes ont explosé dans la capitale, Accra. Une statue de Nkrumah a été touchée, ce qui montre que le président était une cible. Les inquiétudes quant à la possibilité que la reine devienne des dommages collatéraux avec lui s'aggravent.

La reine Elizabeth II salue les spectateurs alors qu'elle et le président du Ghana, Kwame Nkrumah (r), se rendent sur la Black Star Square dans une voiture à toit ouvert, Accra (Ghana), le 9 novembre 1961

Photo: Paul Schutzer / Collection d'images LIFE / Getty Images)

La reine Elizabeth a insisté pour aller au Ghana malgré le danger

Mais Elizabeth avait toujours eu l’intention de faire le voyage au Ghana et les attentats à la bombe n’avaient't modifier cette détermination. Une des raisons pour laquelle elle était réticente à reprogrammer était qu'elle'd déjà annulé sur Nkrumah en 1959 quand elle est tombée enceinte du prince Andrew. Et même si le Ghana faisait partie du Commonwealth, avec d'autres nations qui faisaient partie de l'empire britannique, elle savait que Nkrumah commençait à s'agiter. À la tête du Commonwealth, la reine n'a'ne pas vouloir insulter ou embarrasser le Ghana en reportant la visite, ce qui pourrait pousser Nkrumah à quitter le groupe complètement.

En outre, la reine savait que Nkrumah se rapprochait de l'Union soviétique, qui souhaitait élargir son ancrage en Afrique dans le contexte de la guerre froide. Le dirigeant ghanéen s'était même rendu à Moscou en octobre. Les attentions soviétiques envers Nkrumah ont apparemment conduit Elizabeth à se sentir un peu compétitive; à un moment donné, elle a déclaré: "Comme je devrais avoir l'air bête si j'avais peur de me rendre au Ghana, puis [le dirigeant soviétique Nikita] Khrouchtchev a eu un bon accueil." Elizabeth a également déclaré à son Premier ministre: "Je ne suis pas une star de cinéma. Je suis à la tête du Commonwealth et je suis payée pour faire face aux risques qui pourraient en découler. Je ne dis pas cela à la légère. N'oubliez pas que J'ai trois enfants. "

La reine Elizabeth II assiste à un spectacle de danse sur un terrain de parade en plein air, Tamale (Ghana), 12 novembre 1961

Photo: Paul Schutzer / Collection d'images LIFE / Getty Images

Sa visite a été un succès du début à la fin

Dès le moment où Elizabeth est arrivée au Ghana, avec le prince Philip, elle était entourée de foule et d'excitation. Après l’indépendance, le pays s’était lancé dans un programme de "socialisme africain" dans le but de renforcer son économie après des années de colonialisme. Un journal ghanéen néo-marxiste a déclaré qu'Elizabeth était "le plus grand monarque socialiste de l'histoire". C’était une description inhabituelle d’un chef d’État héréditaire extrêmement riche, mais elle indiquait à quel point elle était populaire..

Lors d'un dîner d'État, Nkrumah a grillé Elizabeth en déclarant: "Le vent de changement qui souffle sur l'Afrique est devenu un ouragan. Quoi que vous fassiez dans les limbes de l'histoire, la considération et l'affection personnelles que nous avons pour Votre Majesté ne seront pas affectées." La reine'La réponse de la délégation a évoqué le fait que les nations du Commonwealth pouvaient être en désaccord sans que les membres aient à quitter leur poste..

Elizabeth a également attiré l'attention en dansant avec Nkrumah. Avoir la reine et un ancien sujet colonial bras sur bras sur la piste de danse était un moyen de démontrer son acceptation d'une nouvelle assise entre leurs pays.

La reine elizabeth ii avec kwame nkrumah lors de sa visite au ghana, novembre 1961

Photo: Paul Schutzer / Collection d'images LIFE / Getty Images

Le voyage a eu des effets durables sur le Commonwealth

Nkrumah n'était pas't heureux quand Elizabeth est allée rendre visite au jeune fils d’un chef de l’opposition emprisonné pendant son séjour au Ghana. Mais cela n'a pas't affecter l'impact global de son voyage. Avec la bonne volonté elle'd généré, on ne parlait plus du Ghana quittant le Commonwealth.

Elizabeth'Ce voyage a également aidé le Ghana à obtenir un financement très recherché pour le barrage de Volta, un projet hydroélectrique qui a été la pièce maîtresse de Nkrumah's plans économiques. Une fois elle'Au retour, Macmillan a contacté le président John F. Kennedy pour lui dire: "J'ai risqué ma reine. Vous devez risquer votre argent." Le soutien financier des Américains pour le projet est rapidement arrivé, ce qui a coupé toute possibilité d'influence pour les Soviétiques..

Elizabeth'Son dévouement envers le Commonwealth signifiait que ce voyage aurait été un succès simplement en aidant à maintenir cette organisation unie. Cependant, la visite a également montré comment, même en tant que monarque aux pouvoirs limités, elle avait toujours un rôle à jouer sur la scène mondiale..

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