Comment Roberto Clemente a vécu pleinement sa vie avant de mourir tragiquement dans un crash d'avion

  • Virgil Tyler
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Les fans de baseball connaissent Roberto Clemente's réalisations professionnelles & # x2013; 3 000 hits en carrière, une moyenne de .317 au bâton et deux championnats de la série mondiale avec les Pirates de Pittsburgh & # x2013; avec les récits de son bras de lancer légendaire et ses courses sauvages autour des basepaths.

Malgré tous ses succès en uniforme de baseball, il reste aussi connu pour ses actions dans les autres facettes de sa vie trop brève, témoignant de son caractère..

Au début de sa carrière, il est devenu un défenseur de la culture latino

Comme détaillé dans Roberto Clemente: Le grand, il est né en 1934 en Caroline, à l'extérieur de Porto Rico's capitale de San Juan. Clemente a grandi avec un toit sur la tête et de quoi manger, bien qu'il ait certainement compris les luttes de la classe ouvrière: son père, Melchor, a passé toute la journée à son travail de contremaître de la canne à sucre et sa mère, Luisa, a travaillé en tant que blanchisseuse quand ne pas traquer ses sept enfants.

Au début de 1954, Clemente quitta la Caroline pour faire partie des Royals de Montréal, la meilleure équipe de ligues mineures des Brooklyn Dodgers. En novembre, il fut réclamé par les Pirates, l'organisation à laquelle il serait associé pour le reste de sa carrière..

Après une année au cours de laquelle il a été confronté pour la première fois à la discrimination de Jim Crow dans le sud du pays, Clemente a été confronté à un autre type de racisme en tant que recrue des ligues majeures avec une compréhension en développement de l'anglais. Certains écrivains ont commencé à relayer ses citations phonétiquement, le faisant ressembler à quelqu'un qui venait de sortir de la jungle: "Moi, il fait chaud, il fait chaud. Je ne cours pas vite par temps froid. Je ne chauffe pas quand il fait froid. pas de tripes », aurait-il déclaré à un Presse de Pittsburgh écrivain en juin 1955.

Les représentations ont provoqué la colère de Clemente, le transformant en un défenseur de la culture latino-américaine à travers son désir de respecter. Pendant ce temps, s’il était dégoûtant pour la presse, il s’aimait au moins aux fans des Pirates avec sa vitesse et ses puissants lancers du champ droit, ainsi qu’avec sa volonté de signer des autographes des heures après les matchs..

Roberto Clemente glissant dans le marbre

Photo: Getty Images

Clemente'Le plaidoyer et le travail communautaire se sont multipliés parallèlement à son ascension vers la célébrité du baseball

Clemente'Cette popularité a atteint un nouveau niveau avec le début des années 1960, année où les Pirates ont vaincu les Yankees de New York lors des World Series. Pendant les célébrations d'après-match, Clemente est partie pour remercier les gens dans la rue. L'année suivante, il a démontré son appartenance au jeu'S grands comme Willie Mays et Hank Aaron en remportant son premier titre au bâton.

Luis Mayoral, ami de longue date et employé de baseball, a déclaré à cette époque: "Les gens ont commencé à considérer la vraie Clemente comme une joueuse de base-ball et la vraie Clemente sortant de sa coquille, défendant ses droits. Pas seulement pour ses droits, mais aussi pour les Latinos et les Africains. -Les Américains qui ont grandi et grandissent encore dans les États américains… Roberto n'avait pas peur de parler, mais il devait atteindre un niveau de célébrité où les gens diraient, 'Hey, on doit écouter ce gars.'"

Clemente a saisi les opportunités pour faire une différence dans la vie des autres. Il a mis de côté le courrier des fans des enfants dans les hôpitaux, notant qu'il se rendrait la prochaine fois que les Pirates arrêteraient de jouer dans une ville. De retour à Porto Rico, il a commencé à organiser des cliniques de baseball régulières pendant la saison morte pour enfants et était connu pour avoir distribué de l'argent à des étrangers..

En 1964, Clemente a élargi ses responsabilités en épousant Carolina's Vera Zabala, avec qui il aurait trois enfants, et qui dirigera une équipe de baseball portoricaine, les Senadores.

En dehors du baseball et du travail communautaire, Clemente s'est révélé être un homme aux multiples intérêts. Il aimait fabriquer des céramiques et écrire de la poésie et pouvait jouer de l'orgue et de l'harmonica à l'oreille. Gêné par la douleur de la meute depuis son accident de voiture au début de sa carrière, il était devenu un adepte de la masseuse et envisageait de poursuivre ses travaux de chiropratique après la fin de sa carrière de joueur..

Il avait prévu de canaliser sa célébrité aux États-Unis vers de plus grands projets

Après être devenu le premier joueur latino à remporter le prix du joueur le plus utile de la Ligue nationale en 1966, Clemente a exercé une influence considérable sur l’organisation des Pirates, notamment en tant que lien entre les autres joueurs latins et le front office. Pour son travail caritatif, il a été honoré par une soirée Roberto Clemente juste après le début du nouveau terrain de jeu de Pittsburgh, le stade Three Rivers, en 1970..

Mais il attirait toujours le plus d’attention pour son jeu remarquable. En octobre 1971, à l'âge de 37 ans, Clemente a battu le tonnerre .414 contre les Orioles de Baltimore, très favorisés, dans la Série mondiale. Son circuit a contribué à la victoire décisive des Pirates dans le septième match. Pour cela, il est devenu le premier joueur d'Amérique latine à être nommé MVP des World Series, un moment qu'il a commémoré en demandant ses parents.' bénédictions en espagnol à la télévision après.

Profitant de la reconnaissance nationale, Clemente a cherché à canaliser sa célébrité vers de plus grandes réalisations. Après avoir reçu son prix MVP, il a dit sport magazine de ses plans pour construire une "ville sportive" tentaculaire pour les enfants à Porto Rico avec terrains de baseball, terrains de basket-ball, piscines et autres installations.

Même avant sa série mondiale triomphante, Clemente pensait clairement à une plus grande échelle pour le bien public. En janvier 1971, il a été félicité pour son discours sincère devant les écrivains du baseball lors d'un banquet annuel à Houston, au Texas, dans lequel il a déclaré: "Chaque fois que vous avez l'occasion d'accomplir quelque chose pour quelqu'un qui vous suit'Ne le faites pas, vous perdez votre temps sur cette terre. "

Des plongeurs de la marine américaine à la recherche des corps de Roberto Clemente et de trois autres personnes tués dans un accident d'avion lors d'une mission de miséricorde au Nicaragua.

Photo: Getty Images

Clemente est mort dans un accident d'avion alors qu'il tentait d'aider les victimes du tremblement de terre

Le 23 décembre 1972, quelques semaines après le séjour de Clemente dans le pays pour gérer une équipe d'étoiles, un énorme tremblement de terre dévasta la capitale nicaraguayenne, Managua, faisant 10 000 morts, 20 000 blessés et 250 000 sans abri..

Clemente a travaillé sans relâche jusqu'à Noël, collectant des fonds et organisant des fournitures de secours à envoyer rapidement au Nicaragua. Après avoir appris que les envois avaient été confisqués par des fonctionnaires corrompus, Clemente a décidé de superviser personnellement un vol de fournitures lui-même & # x2013; sur les protestations de son fils Roberto Jr., âgé de 7 ans, qui a insisté de manière alarmante sur le fait que son avion allait s'écraser.

Malgré les avertissements & # x2013; le joueur de baseball a même rêvé de regarder ses propres funérailles & # x2013; Le 31 décembre, Clemente est monté dans un DC-7 surchargé retardé de plusieurs heures en raison de problèmes mécaniques. Peu de temps après le décollage, l'avion a plongé dans la mer, tuant tous les passagers à bord.

Au cours de ses 38 ans et quatre mois, Clemente a laissé une empreinte indélébile en tant que joueur de baseball, mentor, ambassadeur philanthrope et humanitaire infatigable..

En outre, l'exemple qu'il a donné a inspiré d'autres personnes à atteindre ses objectifs: après sa mort, sa famille a lancé la fondation charitable Roberto Clemente et a fait de la ville sportive Roberto Clemente une réalité, en veillant à ce que son impact se fasse sentir longtemps après sa disparition. le temps d'affecter personnellement le changement lui-même.

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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