Comment Steve Jobs a changé le cours de l'animation

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Après avoir quitté Apple Computer Inc. en 1985, Steve Jobs s'est concentré sur le lancement de NeXT Computer et a acquis la division d'infographie de George Lucas.' société de production pour 10 millions de dollars. Étonnamment, c’est ce dernier qui a bouleversé une industrie, car Pixar, le studio d’animation qui a donné vie à CGI, a changé à jamais l’expérience cinématographique..

Au départ, Jobs avait concentré ses efforts sur la création de matériel puissant

Comme en ce moment, Pixar en 1986 était composée d'un mélange de techniciens et d'artistes qui espéraient créer des films d'animation par ordinateur. Cependant, puisque la technologie pour le faire n’était tout simplement pas'A ce stade encore, Jobs avait concentré son groupe sur les produits vendables..

Le premier était le Pixar Image Computer, qui produisait de superbes images haute résolution à un prix tout aussi exceptionnel de 135 000 $. La machine a suscité l’intérêt des hôpitaux et des agences de renseignement, mais seulement une centaine d’entre eux ont été vendus..

Pixar a plus de succès en faisant équipe avec Disney pour créer le système de production d’animation par ordinateur (CAPS), qui élimine le besoin de "cels" dessinés à la main et libère des capacités pour des effets avancés. Par le temps Les sauveteurs Down Under sorti en 1990, Disney avait basculé à temps plein vers le numérique. Un autre système Pixar, RenderMan, était responsable des effets visuels révolutionnaires dans des films d'action réelle comme Les abysses (1989) et Terminator 2 (1991).

Il a finalement vendu Pixar'La division Hardware de S se concentre sur les courts métrages et les publicités

Pendant ce temps, l'ancien animateur de Disney, John Lasseter, fournissait discrètement une feuille de route pour Pixar's l’avenir en utilisant la technologie interne pour un contenu innovant. Ses deux minutes Luxo Jr. (1986), montrant deux lampes de bureau en interaction amusante, a été nominé aux Oscars pour le meilleur court métrage d'animation. Deux ans plus tard, les cinq minutes Jouet en fer blanc est devenu le premier film d'animation par ordinateur à remporter l'Oscar dans cette catégorie.

Emplois vendus par la suite Pixar's division du matériel informatique et s’attache à générer des revenus grâce aux courts métrages et aux publicités. Pourtant, alors que la société influençait l'expérience de visionnage sur les grands et les petits écrans, elle ne restait à flot que grâce à son fondateur.'s chèques personnels, d’un montant d’environ 50 millions de dollars jusqu’en 1991.

"J'ai continué à mettre plus d'argent dans [Pixar], et le seul point positif était John's courts métrages, "Jobs a dit plus tard." Il'd dire, 'Puis-je avoir 300 000 $ pour faire un court métrage?' Et moi'd dire, 'Ok, va le faire.' C'était la seule chose amusante. Tout le reste ne fonctionnait pas vraiment. "

Ed Catmull, Steve Jobs et John Lasseter

Photo: Pixar Animation Studios / Courtesy Everett Collection

La libération de 'Histoire de jouet' était Pixar's grande pause

L'entreprise's le plus grand succès est venu en 1991 quand Disney a révélé son intérêt pour le financement et la distribution de Pixar's premier long métrage. Auparavant plus investi dans la fortune de NeXT, Jobs s'est rapidement impliqué dans les négociations et a contribué à la conclusion d'un contrat de trois films pour 12,5% des recettes-guichet.

Alors que Lasseter et son équipe créative travaillaient à travers ce qui était devenu Histoire de jouet, Jobs a engagé le directeur financier, Lawrence Levy, pour élaborer les détails de la restructuration de la société en vue d'une offre publique. Jobs a réglé une date d'entrée en bourse peu de temps après la sortie de Thanksgiving en 1995 Histoire de jouet, attacher la société's destin aux numéros de box-office du week-end d'ouverture de sa première entreprise massive.

Ce fut un pari rentable, car la combinaison de Pixar's technique, une histoire réconfortante et une voix composée par Tom Hanks et Tim Allen propulsés Histoire de jouet à un impressionnant week-end d'ouverture de 30 millions de dollars (en route vers un transport mondial de 365 millions de dollars). Quelques jours plus tard, Pixar a clôturé à 39 USD par action après son premier jour de négociation, la société qui connaissait des difficultés financières a maintenant une valeur de 1,5 milliard USD..

Alors que le succès faisait de Jobs un homme très riche, il réalisa qu'il y avait beaucoup plus à faire avec les revenus de licence qui affluaient entièrement vers Disney's coffres. En 1997, le PDG de Disney, Michael Eisner, a accepté un nouveau contrat de cinq films dans lequel les deux parties se partagent les coûts et les bénéfices, plaçant Pixar sur un pied d'égalité avec la société qui domine le secteur de l'animation depuis 60 ans..

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Jobs a vu Pixar comme un projet parallèle

Pour Jobs, qui a vendu NeXT à Apple et a fait un retour triomphal à son ancienne société en 1997, Pixar est resté un projet parallèle. Lasseter et CTO, Ed Catmull, responsable des opérations au jour le jour, ne se présentent plus qu’une fois par semaine..

Lors de sa comparution, les employés ont pris note de la gentillesse et de la gentillesse de Jobs en leur présence. Le PDG tumultueux qui dégageait publiquement ses sous-vêtements était quasiment inexistant ici, remplacé par un homme prêt à écouter et à aborder des situations potentiellement embarrassantes en privé..

De plus, Pixar'L’équipe créative de premier plan a su apprécier son apport. Selon Catmull, Jobs avait le chic pour couper au cœur d'un film's problèmes après un dépistage précoce, sa perspicacité servant de "coup de poing" qui a souvent entraîné des améliorations significatives.

Il a vendu Pixar pour 7 milliards de dollars seulement deux décennies après que Jobs ait racheté l'entreprise.

Après le succès éclatant de Monsters Inc. en 2002, Jobs a de nouveau cherché à négocier un accord plus favorable avec Eisner. Sa tentative de hardball laissait les deux hommes dans l'impasse, mais Jobs finit par trouver un public plus réceptif avec l'arrivée du nouveau PDG de Disney, Bob Iger, en 2005..

Quand Iger a proposé d'acheter directement Pixar, Jobs a veillé à ce que ses deux principaux lieutenants, Lasseter et Catmull, acceptent la transaction avant de s'assurer qu'ils auraient pleinement le contrôle de Disney Animation. Il a définitivement quitté la société après la vente de 7,4 milliards de dollars en janvier 2006, renforçant ainsi son héritage au cours de ses dernières années chez Apple, tandis que son ancien gang conservait les succès avec des films comme Voitures (2006), WALL-E (2008), Up (2009) et en continuant la Histoire de jouet la franchise.

Alors que Jobs n'a pas'Pour concevoir les graphismes ou créer les personnages qui ont fait de Pixar un nom bien connu, son intendance a permis à un groupe de créatifs bizarres de trouver leur place et de devenir le moteur de certains des films les plus populaires et les plus populaires des 20 dernières années..

Comme le notent Lasseter et Catmull dans une déclaration après la mort de Jobs en octobre 2011: "Steve a tenté notre chance et a cru en notre rêve fou de faire des films d'animation par ordinateur; la seule chose qu'il a toujours dite était de 'fais le bien.' C’est pourquoi Pixar a réagi comme nous l’avons fait. Sa force, son intégrité et son amour de la vie ont fait de nous tous des gens meilleurs. Il fera toujours partie de Pixar's ADN. "

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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