À l'intérieur de la résidence Key West d'Ernest Hemingway et en quoi elle a inspiré nombre de ses écrits célèbres

  • Joseph Wood
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Pendant plus de dix ans, Ernest Hemingway a élu domicile à Key West, produisant certaines de ses œuvres les plus célèbres et immortalisant une partie du territoire relativement lointain du sud de la Floride. Aujourd'hui, son domaine est un haut lieu touristique offrant aux visiteurs un regard unique sur la vie de l'écrivain légendaire..

Hemingway s'est rendu en Floride après son premier divorce

Né en 1899 à Oak Park, dans l'Illinois, Hemingway a grandi dans une famille confortable, mais troublée. Les voyages d’enfance dans les forêts reculées du Michigan ont inspiré sa fascination pour la nature et une quête de toute une vie pour l’aventure, y compris sa passion pour la chasse et la pêche. Intéressé par l'écriture dès son plus jeune âge, il a débuté sa carrière en tant que journaliste dans le Midwest. Hemingway se porta volontaire comme conducteur d'ambulance de la Croix-Rouge et fut grièvement blessé à 18 ans en Italie, entraînant une longue convalescence..

À l’automne 1921, il épouse Hadley Richardson, son aîné âgé de huit ans. Sur les conseils d’amis, le couple s’installe à Paris plus tard cette année-là. Les Hemingways sont rapidement devenus un groupe d'expatriés américains qui ont envahi la capitale française au cours de la décennie qui a suivi la Première Guerre mondiale, notamment F. Scott Fitzgerald, Gertrude Stein, Ezra Pound et T.S. Eliot. Surnommé la & # x201C; Génération perdue, & # x201D; ils écrivaient, peignaient et composaient le jour et buvaient, discutaient et plaisantaient la ville lumière de nuit. Hemingway soutenait sa famille (y compris son fils nouveau-né) en tant que journaliste, voyageant partout en Europe en mission, tout en achevant les travaux de son premier roman, "Le soleil se lève aussi", & # x201D; qui a mis en valeur le style d’écriture sobre et épuré de Hemingway et a contribué à immortaliser son jeune auteur et son groupe d’amis.

L’affaire de Hemingway avec sa collègue journaliste Pauline Pfeiffer a conduit à l’effondrement de son mariage avec Richardson et à leur divorce en 1927. Peu de temps après, il épouse Pfeiffer. fils. L'écrivain et ami John Dos Passos a recommandé Key West, à l'extrémité sud des Florida Keys. À leur arrivée en 1928, Hemingway fut immédiatement enchanté. Situé à seulement 90 miles de Cuba, le climat accueillant de la région et son atmosphère décontractée et permissive semblaient taillés sur mesure pour Hemingway..

L'extérieur d'Ernest Hemingway's la maison à Key West

Photo: Ghislaine BRAS / Gamma-Rapho via Getty Images

La présence de Hemingway à Key West a inspiré certaines de ses œuvres les plus célèbres.

Le couple vécut à Key West pendant plusieurs années (il passa ses étés dans le Wyoming) avant de finalement s’implanter plus définitivement en 1931. Pfeiffer trouva une maison à vendre aux enchères et son oncle l’acheta 8 000 $ (environ 134 $). , 00 aujourd'hui) comme cadeau de mariage tardif.

Construite en 1851 par le propriétaire d’une entreprise de récupération de navires locale, la maison était située sur l’un des plus grands terrains privés de la ville et, grâce à sa hauteur et à sa construction robuste, pouvait résister aux tempêtes les plus violentes. Le couple entreprit de restaurer la propriété, remplissant la maison de meubles antiques européens aimés par Hemingway (retrouvés lors de ses fréquents voyages en Espagne et ailleurs), et construisant un studio d'écriture dans une remise isolée sur le terrain..

Hemingway a contribué à la renommée de Key West, et lui et la ville sont devenus presque inextricablement liés au cours de ses années là-bas. Il a immortalisé ses lieux de prédilection et ses potions de beuveries préférés par le biais de son écriture, notamment en 1937. Avoir et ne pas avoir, un roman de Key West-set inspiré par un groupe de passeurs locaux du marché noir. Ses manières de féroces allées lui revinrent même littéralement sous la forme d’un urinoir, emporté chez lui en état d’ivresse depuis le bar de Sloppy Joe et installé dans son jardin, qui fait toujours office de fontaine à eau. Hemingway a également construit un ring de boxe sur la propriété, permettant ainsi au pugiliste à la soi-disant place.

Hemingway a continué de voyager dans les années 1930 pour le travail et pour le plaisir. Un safari africain de deux mois en 1933 l’a gravement blessé mais a inspiré son célèbre récit intitulé "Les neiges du Kilimandjaro" et # x201D; et des malles remplies de trophées d'animaux, exposées à Key West. Quand Hemingway partit faire son reportage sur la guerre civile espagnole en 1937, Pfeiffer décida de le surprendre en construisant une piscine, la première à être construite à Key West. Hemingway, cependant, ne semblait pas ravi du geste & # x2014; furieux du coût (plus de 340 000 $ en l’argent d’aujourd’hui), il a jeté un centime dans le panier inachevé, notant que Pfeiffer aurait tout aussi bien pu prendre son dernier centime. Pfeiffer, bien familiarisée avec les humeurs souvent instables de son mari, avait calmement intégré le centime dans le béton, immortalisant à jamais son explosion..

Une étude chez Ernest Hemingway's la maison à Key West

Photo: Santi Visalli / Getty Images

Hemingway'chat à six doigts était une célébrité locale

Les eaux chaudes qui entouraient Key West semblaient attirer l'attention de Hemingway. Il est rapidement devenu obsédé par la pêche en eaux profondes et a rapidement acheté son propre bateau, le Pilar. "Papa" Hemingway, comme il se surnommait lui-même, s'est mis à naviguer dans les eaux voisines avec des amis, qui ont rapidement été surnommés le "Key West Mob"..

Selon la légende, un de ses collègues marins et capitaine de navire aurait offert à Hemingway un chat mâle à six doigts appelé Snow Ball. Les chats polydactyles étaient très populaires parmi les marins pour leurs compétences en matière de chasse au rat et comme source supposée de chance. Contrairement à la piscine de Pfeiffer, Hemingway semblait chatouillé par le cadeau. Tout comme son propriétaire, Snow Ball semblait vivre une vie de plaisir et de libération sexuelle, semant bientôt la première de plusieurs générations de chats à six et sept doigts qui parcouraient les propriétés de Hemingway & # x2014; y compris plus de 50 d'entre eux qui appellent aujourd'hui la propriété de Key West.

Une chambre à l'intérieur d'Ernest Hemingway's maison Key West

Photo: Georges De Keerle / Liaison

Hemingway a recréé son idylle de Key West à Cuba

En 1939, le second mariage de Hemingway s’est effondré. Quelques années auparavant, il avait rencontré la journaliste Martha Gellhorn alors qu'elle était en vacances à Key West. Ils se lancèrent dans une aventure tout en couvrant la guerre civile espagnole. Peu après, Hemingway quitta Pfeiffer et ses fils pour s'installer à Cuba. Gellhorn et lui s'installèrent dans une propriété de 15 hectares appelée Finca Vigia, ou Ferme Lookout, à La Havane. Pfeiffer resterait à la maison de Key West jusqu'à sa mort en 1951, et la maison serait vendue par la suite par les fils Hemingway après le décès de leur père. Comme il l'avait été à Key West, Hemingway semblait inspiré par son nouvel environnement, écrivant des œuvres telles que Pour qui sonne le glas et Le vieil homme et la mer, et recevant le prix Nobel de littérature en 1954.

Hemingway passa longtemps à la Finca Vigia après son bref et tumultueux mariage avec Gellhorn. Ils ont divorcé après cinq ans, en partie à cause d’une infidélité mutuelle et du ressentiment de Hemingway pour sa carrière florissante. Pendant les deux dernières décennies de sa vie, Hemingway passera ses hivers à Finca Vigia, auquel se joindra finalement sa quatrième et dernière épouse, Mary. Sa maison cubaine est devenue une sorte de pèlerinage, alors que des admirateurs, des amis et des fans d’Hollywood, de la société et du monde littéraire affluaient à sa porte. Comme à Key West, Hemingway tenait joyeusement la cour, dans une maison remplie de souvenirs et d'objets que le fameux rat-meute refusait de jeter, et entourés d'un groupe de chats..

Hemingway et son épouse ont quitté Cuba en 1960, après le renversement du gouvernement Batista par Fidel Castro (bien que les sympathies de gauche de Hemingway soient avec les révolutionnaires). En mauvaise santé et souffrant de plus en plus de la dépression qui sévissait dans sa famille et qu'il avait lutté toute sa vie, Hemingway s'installa dans l'Idaho. Le 2 juillet 1961, il s’est suicidé dans sa maison de Ketchum et est décédé à l'âge de 61 ans..

Mary a pu retourner à la Finca Vigia pour récupérer des affaires appartenant à Hemingway, mais la maison elle-même est rapidement tombée en ruine. Il a été partiellement restauré et rouvert au public en 2007 et, avec sa maison de Key West, est presque figé dans le temps, témoignant de la vie dramatique et mouvementée de Hemingway..

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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