Joan Rivers et l'épopée de Johnny Carson retombent

  • Virgil Tyler
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Pendant plus de 20 ans, la comédienne Joan Rivers a été l’un des invités les plus populaires de l’une des émissions les plus populaires de la télévision., Le spectacle de ce soir. Mais sa décision d’organiser sa propre émission-débat contre le roi de fin de soirée, & # x201D; Johnny Carson, a mis fin au lien de longue date entre Rivers et son mentor et a mené à la période la plus difficile et la plus douloureuse de sa carrière..

Rivers a lutté pendant des années avant sa grande pause

Née Joan Molinsky à Brooklyn (New York) en 1933, Rivers avait d'abord voulu être une actrice dramatique avant de passer à la comédie au milieu des années 1950, en partie pour soutenir ses objectifs théâtraux. L'une des rares femmes debout de l'époque, elle a passé près de 10 ans comme écrivain et interprète, aux côtés de comics tels que Woody Allen, Richard Pryor, George Carlin et d'autres. Au milieu des années 1960, cependant, Rivers & # x2019; la vie était un carrefour. Son premier mariage s'était rapidement terminé par un divorce et beaucoup de ses pairs avaient connu un succès grand public, alors qu'elle continuait à jouer dans des clubs et des cabarets plus petits avec ses routines et ses ensembles uniques axés sur les femmes..

L’une des aires de lancement les plus importantes de l’ère (et dans les décennies à venir) a été Le spectacle de ce soir, avec une série d'hôtes depuis sa première en 1954. Rivers avait déjà joué dans l’émission animée par Jack Paar & # x2014; une apparence désastreuse qui a été un revers de carrière. En 1962, Carson est devenu son nouvel hôte et Ce soir devenir rapidement le vitrine pour les comédiens émergents. Rivers a auditionné à plusieurs reprises pour le spectacle sans succès et, au début de 1965, de nombreux professionnels de l'industrie lui ont dit qu'elle avait été lavée à l'âge de 31 ans..

Joan Rivers et Johnny Carson lors d’un épisode de 'Le spectacle de ce soir' le 14 octobre 1977.

Photo: Julian Wasser / Collection d'images LIFE / Getty Images

'Le spectacle de ce soir' fait d'elle une sensation du jour au lendemain

Bien qu’il existe des théories contradictoires sur la façon dont elle a finalement eu sa grande chance (Rivers a remercié Bill Cosby de la promouvoir aux bookers du spectacle), Rivers a finalement fait sa première apparition dans l’émission de Carson le 17 février 1965. Vantée pour ses compétences en écriture comique, et non comme un stand-up, elle a été invitée à s'asseoir à côté de lui & # x2014; un spot convoité & # x2014; et rapidement impressionné l'hôte, qui a noté à l'antenne qu'il pensait que Rivers allait être une star. Comme Rivers l'a dit plus tard, elle savait à ce moment-là que sa vie allait être différente. Et c'était. Presque immédiatement, elle a commencé à réserver des concerts et des apparitions prestigieuses et a été embauchée en tant que Spectacle de ce soir scénariste.

Les rivières ont fait près de 100 Spectacle de ce soir Les apparitions, où elle et Carson ont montré une plaisanterie rapide et chaleureuse en dépit de leur faible contact avec l’appareil photo, en partie à cause de la légendaire légèreté de Carson. Lorsque Rivers lança un talk-show éphémère en 1968, Carson était son premier invité de célébrité et elle le remerciait régulièrement pour le formidable élan qu’il avait donné à sa carrière. Rivers a également commencé à servir d’hôte de remplacement lorsque Carson était en vacances. Alors qu’elle remplaçait le poste avec plusieurs autres humoristes, dont David Brenner et Garry Shandling, en 1983, elle devenait la principale invitée..

Rivers déclarera plus tard qu'elle a reçu plusieurs offres pour animer son propre programme mais qu'elle reste au même endroit. Ce soir par fidélité à Carson. Au milieu des années 1980, toutefois, ses relations avec les dirigeants de NBC ont commencé à se dégrader. Elle regrettait qu'ils ne l'aient pas signée pour un contrat à long terme afin de la garder avec le spectacle et le réseau. Lorsque NBC, craignant que Carson ne prenne sa retraite prochainement, prépara une liste de remplaçants permanents possibles (qui ont été divulgués à la presse). ), Rivers n’a pas fait la coupe.

Carson était furieux quand il a appris l'existence de Rivers & # x2019; Spectacle de renard

Au début de 1986, Barry Diller et les dirigeants de la chaîne de télévision Fox Television Networks ont annoncé le début de leur collaboration avec Rivers. Diller, désireux de faire des vagues pour attirer le public et les annonceurs dans une jeune start-up dans l'espoir de s'attaquer au & # x201C; Big Three & # x201D; réseaux, a tenté de séduire Rivers avec une proposition séduisante & # x2014; 10 millions de dollars pour sa propre émission, faisant d'elle la première animatrice tard dans la nuit. Fox a également promis d’engager Rivers & # x2019; son mari, Edgar Rosenberg, pour servir de producteur de l’émission, un arrangement commercial inhabituel, mais qui a permis d’adoucir l’accord pour Rivers.

Tandis que d'autres Ce soir Les habitués avaient lancé leurs propres émissions concurrentes (qui avaient toutes rapidement échoué contre le géant Carson), ils l'avaient fait avec sa bénédiction et Rivers avait peut-être supposé qu'elle ne serait pas différente. Les négociations sur le nouveau spectacle étaient entourées de secret et Rivers était résolue à ne pas en parler à Carson tant que les plans n'étaient pas officialisés, une décision qu'elle regrettait. Elle a ensuite déclaré qu'elle avait évité de parler à Carson, de peur que l'accord ne tombe et parce que NBC et Ce soir les dirigeants avaient exhorté tout le monde sur le spectacle pour éviter de discuter de questions difficiles ou sensibles avec l'hôte de tempérament.

Le week-end avant Rivers & # x2019; spectacle a été annoncé, des nouvelles ont été divulguées. Rivers a affirmé qu'elle avait essayé à plusieurs reprises de joindre Carson et qu'elle l'avait finalement raccroché avant qu'elle ne puisse s'expliquer. Carson, quant à lui, a affirmé que Rivers ne l'avait jamais appelé et qu'il se sentait trahi. Rivers a ensuite écrit à propos de l'incident en ces termes: "Je pense qu'il a vraiment ressenti, parce que j'étais une femme, que j'étais la sienne. Que je ne le quitterais pas. Je sais que cela semble très déformé. Mais je ne comprends pas autrement ce qui se passait. Pendant des années, j'ai pensé qu'il m'aimait peut-être mieux que les autres. Mais je pense que c'était une question de, 'Je vous ai trouvé et vous êtes ma propriété..' Il n’a pas aimé cela en tant que femme, je suis monté contre lui. & # X201D;

Les deux hommes ne parlèrent plus jamais avant la mort de Carson en 2005. Rivers avait non seulement perdu son mentor, mais elle avait également gagné l'inimitié de Carson..

Oprah Winfrey lors d'une interview avec 'Spectacle de ce soir' Joan Rivers le 27 janvier 1986.

Photo: Banque de photos Paul Drinkwater / NBC / NBCU via Getty Images

Rivières & # x2019; spectacle a entraîné une déception professionnelle et une tragédie personnelle

Le spectacle en retard créée le 9 octobre 1986 et a presque immédiatement connu des problèmes. Un certain nombre d'affiliés locaux ont refusé de diffuser l'émission, certains par peur des fleuves & # x2019; marque de comédie, certains par fidélité à Carson. Le spectacle de ce soir L’équipe a fait savoir que toute personne apparaissant sur Rivers & # x2019; spectacle serait interdit de Carson, ce qui rend presque impossible la réservation d'invités de célébrités.

Les notations ont rapidement décliné et Rivers et son mari ont commencé à s'affronter avec le personnel et les dirigeants de Fox. Quand Rivers reçut l'ordre de renvoyer Rosenberg, elle refusa et tous deux furent virés le mois de mai suivant, moins de neuf mois après la première du spectacle.. Le spectacle en retard a continué pendant plusieurs années avec une série de nouveaux animateurs, y compris le comédien Arsenio Hall, dont la popularité en tant qu'animateur l'a aidé à lancer son propre spectacle nocturne tardif plusieurs années plus tard.

Rivers a été dévastée par cet échec et l'expérience a mis son mariage de plus en plus difficile. Après plus de 30 ans, le couple s'est séparé discrètement et, trois mois seulement après son licenciement, Rosenberg s'est suicidé en prenant une overdose de médicaments sur ordonnance. Rosenberg, qui était aussi Rivers & # x2019; chef d'entreprise, avait dilapidé une grande partie de son patrimoine, la laissant dangereusement endettée.

Elle n'est pas retournée à 'Le spectacle de ce soir' depuis 26 ans

Les rivières ont rebondi après l’échec de Le spectacle en retard, en animant un talk-show de jour qui lui a valu un Emmy Award et en lançant des lignes de vêtements et de mode à succès. Elle a également poursuivi sa carrière réussie dans l'écriture et le stand-up et a fait de nombreuses apparitions à la télévision. Mais pendant plus de deux décennies, aucun d’entre eux n’a Le spectacle de ce soir. Carson, bien sûr, a refusé de l'avoir. Jay Leno, Rivers & # x2019; Remplacement en tant qu'hôte invité qui a repris les rênes après la retraite de Carson en 1992, a également refusé, par loyauté envers Carson..

Rivers fait sa première apparition dans la série depuis près de trente ans. En février 2014, elle apparut brièvement dans un sketch du premier épisode de Jimmy Fallon en tant qu'animatrice. Elle revint l'invitée le mois suivant. photo d'une des rivières & # x2019; premières apparitions dans la série & # x2014; la nuit où Carson avait déclaré qu'elle deviendrait une star. Rivers est décédé six mois plus tard à 81 ans à la suite de complications chirurgicales. 

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Comédie Géants
Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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