À l'intérieur de la puissante amitié de John F. Kennedy et Frank Sinatra

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L'un d'entre eux se rendait à la Maison Blanche. L'autre était le roi d'Hollywood. C'était une allumette faite au paradis.

Au début de février 1960, le sénateur et candidat à la présidence du Massachusetts, John F. Kennedy, s’est rendu au Sands Hotel and Casino de Las Vegas pour assister à l’une des représentations légendaires de Frank Sinatra et du Rat Pack. Au milieu de la série, Sinatra s'avança pour indiquer Kennedy, assis à côté de la scène, et le présenta comme le "prochain président des États-Unis".

Cela a marqué un carrefour public de la politique et du divertissement qui était rare pour l'époque et a mis en évidence un lien entre les deux sommités qui a atteint son apogée au cours d'une saison de campagne sauvage..

Le crooner et le candidat étaient amis depuis quelques années déjà. Il's ne savent pas quand ils se sont rencontrés pour la première fois, mais ils ont partagé un lien par le mariage de JFK'Pat, la soeur de l'acteur et Rat Rat Peter Lawford, et à la fin des années 1950, ils connaissaient bien.

Frank Sinatra et John F. Kennedy à Kennedy'Bal inaugural de l’hôtel Mayflower à Washington, en janvier 1961

Photo: GAB Archive / Redferns

Sinatra a utilisé son pouvoir de star pour aider JFK à remporter des votes

Le couple Sinatra-Kennedy était en partie une alliance d’intérêts partagés. Compte tenu de l'ancien'Grâce à son influence en tant qu’artiste du disque et star de cinéma de premier plan, la campagne a montré qu’il était la personne idéale pour recruter d’autres artistes de renom afin de passer le mot et d’ouvrir leurs portefeuilles à l’appui de l’homme politique en devenir. En outre, le patriarche de Kennedy, Joseph, aurait demandé à Sinatra d’utiliser ses liens avec le crime organisé pour influencer le vote syndical, suspendant une position potentielle de l’administration comme motivation.

Mais il y avait aussi beaucoup d'admiration mutuelle entre les deux. Sinatra représentait le glamour d’Hollywood et du reste du Rat Pack & # x2013; composé principalement des chanteurs-acteurs Dean Martin et Sammy Davis Jr., du comédien Joey Bishop et Lawford & # x2013; ils ont projeté une image de sophistiqués urbains qui côtoyaient leurs talents et étaient trop cool pour suivre les règles.

Kennedy, de son côté, représentait le pouvoir du grand public, un lien avec les corridors du Congrès et les fabricants de roi qui ont aidé à déterminer qui dirigeait le pays. Dans un sens plus écologique, chacun a trouvé l'autre vivre une vie enviable.

Ils avaient tous les deux un appétit pour faire la fête et les femmes

Ils se sont rencontrés au milieu, partageant le même goût pour la vie nocturne et les femmes, et Sinatra était bien heureux d'obliger son ami.'s désirs. Les after-parties de Vegas étaient remplies de fans de boissons alcoolisées et féminines, de même que les festivités organisées à Lawford.'s Santa Monica à la maison lorsque la campagne a traversé la Californie. C'est Sinatra qui a présenté Kennedy à Marilyn Monroe et à une maîtresse moins connue appelée Judith Campbell, qui a ensuite compliqué les choses avec ses propres liens avec la foule..

Au-delà des partis, Sinatra s'est engagé dans un travail important pour le candidat: il a organisé des dîners avec des donateurs, est apparu dans des publicités à la radio et a prêté son jet privé à des agents de Kennedy. Lors de concerts, il a interprété une version retravaillée de son tube "High Hopes", qui a servi de thème à la campagne..

Kennedy est sorti triomphant, bien sûr, produisant Ol' Yeux bleus' contribution finale à la cause: un gala de pré-inauguration au manège militaire de la Garde nationale à Washington, DC, avec à sa tête des stars du showbiz telles que Gene Kelly, Nat King Cole, Milton Berle et Ella Fitzgerald. Sinatra a joué à tour de rôle et a regardé depuis la salle Kennedy, puis le président élu a pris la parole pour dire à quel point il était redevable à Sinatra.'s efforts.

Frank Sinatra escortant Jackie Kennedy à sa boîte lors d'un gala tenu au manège militaire de la Garde nationale à Washington DC, la nuit précédant l'investiture du président John F. Kennedy en janvier 1961

Photo: GAB Archive / Redferns

Après la victoire de JFK, leur amitié a commencé à s'effriter et Sinatra a été bannie de la Maison Blanche.

Mais il y avait déjà des fissures dans la relation, et elles sont devenues plus apparentes une fois que Kennedy a officiellement pris ses fonctions. D'une part, la Première Dame, Jackie Kennedy, aurait méprisé le chanteur et ne le voulait pas près de la Maison Blanche. (Des années plus tard après JFK's la mort, le couple irait à une date de dîner.) En outre, Sinatra a fait étalage de ses amitiés avec les patrons du crime, une association en contradiction avec la mentalité anti-foule du procureur général Robert Kennedy.

Les choses ont basculé lorsque le chef du FBI, J. Edgar Hoover, a approché l'administration avec des informations potentiellement dommageables en mars 1962, bien que les histoires diffèrent quant à ce qu'il a révélé.. 

Un compte est que Hoover a partagé des enregistrements de Judith Campbell'S appels à la Maison-Blanche et au président de Chicago Outfit, Sam Giancana, liant le président à l'un des gangsters notoires de l'époque.

Une autre est que les écoutes téléphoniques ont révélé Sinatra à discuter de sa liaison avec JFK's soeur Pat & # x2013; une affaire entreprise dans le but d'influencer l'administration pour alléger la foule.

Quoi que l'on ait appris, Sinatra a été immédiatement sortie du cercle des Kennedy. On a dit à Lawford d'annoncer la nouvelle à l'animateur instable et, comme prévu, cela n'a pas bien marché. Sinatra avait construit un héliport et un système de communication sophistiqué dans son domicile à Palm Springs dans l'attente d'une visite présidentielle. Il a ensuite procédé à la destruction de tout ce qui était en vue. Il a également pris sa colère sur le messager, coupant Lawford des futurs projets de Rat Pack.

Ainsi s'est terminée l'amitié brève mais chargée d'émotion entre deux des personnalités les plus en vue de la culture américaine du XXe siècle. Et, comme c'est le cas pour la plupart des relations remplies de bons moments, platoniques ou autres, les souvenirs se sont perdus: lors de l'assassinat de JFK en novembre 1963, selon Sinatra's fille Nancy, son père a pleuré pendant des jours.

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Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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