Dans la relation troublée de la reine Victoria avec ses enfants

  • Ezra Gilbert
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Le 10 février 1840, la reine Victoria et le prince Albert, deux cousins ​​âgés de 20 ans, se sont mariés au palais de St James à Londres. Leur romance royale, incluant le chagrin profond et le deuil quasi permanent de Victoria après sa mort prématurée, a été bien documentée dans des livres, des films et des programmes de télévision. Moins examinée est la relation de Victoria avec ses enfants, influencée par sa propre éducation, qui a entraîné un cycle mêlant amour familial et dysfonctionnement.

Victoria et Albert ont tous deux eu une enfance difficile

Le plus jeune de deux enfants du grand-duc de Saxe-Coburg-Saalfeld, Albert a eu une enfance marquée par ses parents.' relation turbulente. Il développa un lien protecteur avec son frère aîné et les deux se rapprochèrent encore plus après que sa mère eut été exilée du tribunal à la suite d'une affaire alors qu'Albert n'avait que cinq ans. Il n'a jamais revu sa mère et elle est décédée quelques jours après son 12e anniversaire, le laissant avec un profond sentiment de perte..

Victoria, née plusieurs mois avant Albert en 1819, était fille unique. Son père, le prince Edward et le duc de Kent, est décédé peu de temps avant son premier anniversaire et elle a été élevée par sa mère, une ancienne princesse allemande. Les oncles de Victoria n'ayant pas réussi à produire des héritiers légitimes et mourant, sa place dans la succession a augmenté, et elle est devenue l'héritière présomptive de son oncle survivant, le roi Guillaume IV..

En dépit de sa richesse et de ses privilèges, l’enfance de Victoria est troublée. Elle a été contrainte d'adhérer à ce qui était connu sous le nom de "Système Kensington," et # x201D; conçu par le conseiller en chef de sa mère, John Conroy. La manipulatrice Conroy a forcé Victoria à éviter le reste de sa famille, certes débaucher, elle a strictement limité ses apparitions en public et ses interactions avec d’autres enfants, contrôlé son éducation et l’a même forcée à tenir la main de quelqu'un quand elle montait et descendait les escaliers..

Victoria partageait une chambre avec sa mère jusqu'au jour où elle devient reine en 1837, peu après son 18e anniversaire. Elle a grandi pour détester Conroy et son système, et la volonté de sa mère de l'accepter a terni leur relation de façon permanente, ce qui a probablement contribué à ses futures difficultés avec ses propres enfants..

La reine Victoria et le prince Albert cinq ans après leur mariage.

Photo: Roger Fenton / Roger Fenton / Getty Images

Victoria détestait être enceinte

Alors que le & # x201C; victorien & # x201D; L'ère serait connue pour ses mœurs sociales conservatrices, la jeune reine se délectant ouvertement des joies physiques de son nouveau mariage. Elle et Albert étaient passionnés l'un avec l'autre et elle emplissait ses journaux intimes de discussions sur leur vie sexuelle épanouie. Sans surprise, Victoria tomba enceinte immédiatement et donna naissance à sa première fille à peine neuf mois après le mariage..

Mais alors que Victoria appréciait manifestement l’aspect sexuel de son mariage, elle se débattait avec les grossesses qui en résultaient, qu’elle surnommait le "côté obscur" et # x201D; de la vie conjugale. Elle se plaignait souvent des conséquences physiques, mentales et émotionnelles qu’elle avait subies, se considérant elle-même comme un simple animal reproducteur. Malgré cela, elle et Albert ont eu neuf enfants en 17 ans. Les historiens pensent maintenant que Victoria a probablement souffert de dépression post-partum après plusieurs naissances, ce qui a créé des difficultés supplémentaires pour le monarque déjà très émotif et tempétueux..

En plus des ennuis de Victoria, elle a été forcée de confier une grande partie de son travail quotidien à Albert, à la suite de sa grossesse et de son enfermement. Tandis qu'Albert était capable (et plus que désireux) d'assumer plus de responsabilités, Victoria s'offusque de devoir céder même un minimum de contrôle.

Elle et Albert pourraient être sévèrement critiques de leurs enfants

Si ses grossesses étaient difficiles, Victoria trouvait parfois encore plus difficile de créer des liens avec ses enfants dès l’enfance. Elle a ensuite écrit sur son dégoût physique pour les nouveau-nés, en notant ceci: «Je n'ai abstraitement aucune offre à leur sujet avant qu'ils ne soient devenus un peu humains; un vilain bébé est un objet très méchant & # x2013; et la plus jolie est affreuse lorsqu'elle est déshabillée. & # x201D;

Alors qu'Albert était le parent le plus affectueux physiquement, il a mis au point son propre système strict pour l'éducation de ses enfants. Rempli de leçons de langues, d'histoire, de mathématiques, de sciences, d'art, ainsi que de compétences pratiques comme le jardinage, il a été conçu pour créer une volée d'enfants modèles, éduqués et bien élevés & # x2014; censé être l'antithèse des générations précédentes de la famille de Victoria.

Certains, y compris la fille aînée Vicky, ont prospéré sous le système. Le fils aîné et héritier Albert Edward, surnommé Bertie et le futur roi Édouard VII, ne le firent certainement pas. Un élève pauvre, il a eu du mal à réussir, obligeant ses parents à remettre en question ouvertement son intelligence et ses capacités. Ses crises de colère et sa nature obstinée ont amené Victoria à confier dans une lettre ultérieure que le problème de Bertie était peut-être qu'il ressemblait trop à Victoria elle-même..

Les relations entre Victoria et son héritier sont restées vives toute sa vie. Elle l’a blâmé pour sa mort prématurée en 1861, à l’âge de 42 ans. Les historiens modernes croient que la mort d’Albert est décédée. peut avoir été causée par un certain nombre d'affections à long terme non diagnostiquées, Victoria est restée convaincue qu'il était décédé des suites de la fièvre typhoïde, provoquée par un voyage froid et pluvieux à Cambridge afin de mettre Bertie, 20 ans, en ligne après les rumeurs sur son affaire avec une actrice.

Mais les journaux et les lettres de Victoria attirent également beaucoup ses enfants, car elle a essayé d’équilibrer sa loyauté en tant que souveraine, épouse et mère. Elle était désespérée à l'idée de perdre un enfant à la suite d'un décès précoce, à une époque où les taux de mortalité infantile étaient encore extrêmement élevés. Tous les enfants de Victoria vivraient jusqu'à l'âge adulte, mais son fils cadet, Léopold, dont l'hémophilie (héritée de sa mère) avait conduit Victoria à le surcharger toute sa vie, est décédé à 30 ans..

Des historiens récents ont fait valoir que certains des écrits les plus émotionnels de Victoria, décrivant en détail ses sentiments opposés à propos de la maternité, ont peut-être été ignorés par ses premiers biographes masculins, qui étaient probablement mal à l'aise avec les classiques et les x201C; Problèmes liés aux femmes. & # x201D;

La reine Victoria et sa famille

Photo: Archives Hulton / Getty Images

La tension entre Victoria et ses enfants a duré toute leur vie

Le grand plan d’Albert et Victoria visant à accroître l’influence britannique et à renforcer les relations en Europe les a amenés à jouer le rôle de marieur royal pour enfants. Mais alors que les mariages arrangés avec soin étaient courants dans les cercles royaux, Victoria, affligée et déprimée par son veuvage, continuait à s'immiscer dans la microgestion de la vie de ses enfants bien après qu'ils eurent quitté le nid.

Elle et sa fille aînée, Vicky, ont échangé un grand nombre de lettres quotidiennes (plus de 8 000 survivantes), remplies d'une infinie litanie de conseils que Vicky avait souvent du mal à absorber. Lorsque Vicky et une autre sœur ont donné naissance à leurs propres enfants et les ont secrètement allaité au sein, Victoria était furieuse, les appelant à la fois des "vaches" et "x201C". Elle a également surveillé de près la vie de ceux qui se sont mariés dans sa famille, se tenant secrètement informée d’affaires personnelles telles que le cycle menstruel de sa belle-fille, Alexandra, afin de s’assurer qu’aucune balle ou gala ne soit programmée pendant la Alexandra & # x2019 ; s périodes.

Elle a clairement joué aux favoris, laissant les enfants constamment en quête de son attention et de son admiration. Lorsque sa plus jeune fille, Beatrice, surnommée Baby, décida à 27 ans d'épouser un prince allemand, Victoria refusa de lui parler pendant plusieurs mois. Elle n’a consenti que lorsque le couple a accepté de rester en Grande-Bretagne. Béatrice a donc pu conserver son rôle d’assistante et de secrétaire officieuse de Victoria, ce qu’elle a fait consciencieusement pendant 16 ans (au cours de laquelle elle-même est devenue veuve)..

Son règne volontaire étendu à la prochaine génération de royals

Les enfants de Victoria finiront par avoir 42 enfants, dont plusieurs qui deviendront eux-mêmes souverains, lui valant le surnom de grand-mère de l'Europe. Parmi eux se trouvait l’Allemagne Wilhelm II (fils de la pauvre Vicky assiégée), considérée par beaucoup comme la favorite de Victoria, malgré le fait que la plupart de ses proches se hérissaient à l’égoïsme gonflé et gonflé que les historiens croient contribué au déclenchement de la Première Guerre mondiale.

Mais même ses petits-enfants n’étaient pas à l’abri des yeux tout-puissants de Victoria. Elle choisissait fréquemment leurs tuteurs, les gouvernantes et même le mobilier de leurs crèches & # x2014; tous britanniques, bien sûr. À la mort de sa fille Alice, Victoria intervint, dictant de près l’éducation des enfants d’Alice, y compris la future Czarina Alexandra de Russie, surnommée Alicky. & # X201D; De nombreux petits-enfants se sont rendus fréquemment chez & # x201C; Grand Mama Queen & # x201D; où ils ont été émerveillés & # x2014; et plus qu’un peu effrayé & # x2014; par la figure dominatrice vêtue de noir. Tout comme elle l’avait eue avec ses propres enfants, Victoria a tenté de s’immiscer dans la vie romantique de ses petits-enfants, dont les épouses potentielles devaient se passer de la matriarche vieillissante..

À sa mort en 1901, à l'âge de 81 ans, Victoria était entourée de plusieurs enfants et petits-enfants, dont son fils aîné. Victoria avait longtemps déploré les défauts de Bertie, notamment sa réputation bien méritée de play-boy, et l’avait refusé l’accès aux documents de l’État et à une tutelle adéquate pour son futur rôle. Cependant, malgré les doutes de Victoria, Edward VII s’avéra un monarque populaire et capable, et son instinct de modernisation (hérité de son père) aidait à éloigner le navire de la Grande-Bretagne des vents politiques et sociaux qui ont renversé les monarchies Les descendants de Victoria et Albert ont régné.

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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