J.M. Barrie & Peter Pan De la fantaisie à la sombre réalité

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J.M. Barrie (Photo: Wikimedia Commons)

Avec la création de Peter Pan, l'auteur et dramaturge J.M. Barrie a créé un personnage qui ravira le public pendant plus d'un siècle. Au fil des ans, Peter Pan est apparu sur scène, à la télévision et au cinéma, incluant notamment le film d’animation adoré de 1953 de Disney et aujourd'hui, la diffusion en direct de NBC Peter Pan le 4 décembre. Mais peu importe à quel point Peter Pan est une icône aujourd'hui, il y a des choses que vous ignorez peut-être sur lui et son créateur. Heureusement, ces sept faits fascinants vous en diront plus!

Les débuts de Peter Pan

Peter Pan est apparu pour la première fois dans le cadre d’une histoire du roman de Barrie datant de 1902 Le petit oiseau blanc. Cependant, il y a quelques différences qui rendent cette version de Peter difficile à reconnaître. Au lieu de vivre à Neverland, Peter s'était envolé de sa pépinière pour se rendre aux jardins de Kensington, à Londres, où il passait du temps avec des fées et des oiseaux. En fait, il a été décrit comme étant & # x201C; Betwixt-and-Between & # x201D; un garçon et un oiseau. Et alors qu’il n’y avait pas de navires pirates, Peter avait un autre moyen de transport: une chèvre.

En tout et pour tout, nous devrions être heureux que Barrie ait choisi de revoir Peter Pan. Après quelques changements (comme abandonner la chèvre), Peter s'est transformé en "# x201C; garçon qui ne voudrait pas grandir" & # x201D; que le monde aime aujourd'hui.

La genèse du capitaine crochet

C'était dans la pièce de 1904 de Barrie, Peter Pan; ou, le garçon qui ne voudrait pas't Grandir, Peter Pan a vécu avec les Lost Boys, a rencontré la famille Darling et a eu un ami nommé Tinker Bell. Cependant, il manquait une personne importante au premier jeu de la pièce: le capitaine Crochet.

Couverture de Peter Pan, 1911. (Photo: Wikimedia Commons)

Les notes de Barrie montrent qu’il ne voyait pas le besoin d’un méchant comme Hook & il pensait que Peter était un & # x201C; démon garçon & # x201D; qui pourrait créer ses propres ravages. Et la raison pour laquelle l’histoire a changé est une histoire peu romantique: pour donner plus de temps à des machinistes de scène pour changer de décor, Barrie avait besoin d’une scène pouvant être jouée sur le devant de la scène. Il a fini par en écrire un qui mettait en vedette un bateau pirate; avec cela, le capitaine Crochet est venu à la vie. Le rôle se développa bientôt pour devenir une véritable Némésis de Peter.

Soyons reconnaissants que ces machinistes n'aient pas pu changer de décor plus rapidement! Sinon, le monde aurait peut-être manqué le pirate coloré et le crocodile qui aime le poursuivre.

L'étincelle derrière Peter Pan

Michael Llewelyn Davies dans le rôle de Peter Pan, 1906. (Photo: Wikimedia Commons)

Barrie était l'auteur de Peter Pan, mais il a crédité cinq garçons d'inspirer l'histoire: George, John (Jack), Peter, Michael et Nicholas (Nico) Llewelyn Davies.

Barrie a rencontré pour la première fois les jeunes George et Jack alors qu'il se promenait dans les jardins de Kensington en 1898. Charmé par les garçons, il a également grandi près de leur mère, Sylvia (leur père, Arthur, était moins impressionné par Barrie). Barrie a commencé à inviter la famille à passer des vacances dans son domaine, où le temps qu’il a passé à jouer avec les enfants lui a donné l’idée des aventures de Peter Pan..

Bien que la célèbre création de Barrie ait partagé un nom avec le garçon central, Llewelyn Davies, l’écrivain était en fait le plus proche de George et de Michael. Et il a donné crédit à tous les garçons; en 1928, il avait écrit dans sa préface à la pièce: "Je suppose que j'ai toujours su que j'avais fait Peter en vous frottant violemment contre vous cinq. & # x2026; C'est tout ce qu'il est, l'étincelle que j'ai eue de vous."

Garçons perdus de la vie réelle

Les garçons de Llewelyn Davies ont perdu leur père en 1907 et leur mère a développé un cancer peu de temps après. Dans son testament, Sylvia a nommé Barrie parmi les quatre gardiens qu'elle voulait s'occuper de ses fils.

Après le décès de Sylvia en 1910, Barrie a copié son testament manuscrit et l’a envoyé à la mère de Sylvia. Sa version contenait la phrase suivante: "Ce que j'aimerais, si Jimmy venait à Marie, et que les deux ensemble s'occuperaient des garçons", et # x201D; (Barrie, dont le prénom était James, était également connu sous le nom de Jimmy; Mary était la nounou des garçons.) Suivant ces instructions, Barrie assuma la responsabilité première des enfants..

J.M. Barrie a pris cette photo de Sylvia Davies, 1898. (Photo: Wikimedia Commons)

Des années plus tard, le biographe de Barrie, Andrew Birkin, a examiné le document original et a découvert que Sylvia avait en fait écrit: Ce que je voudrais être si Jenny viendrait à Mary et que les deux ensemble s'occuperaient des garçons & # x2026; & # x201D; (Jenny était la soeur de Mary.)

J.M. Barrie jouant avec Michael Llewelyn Davies, 1906. (Photo: Wikimedia Commons)

Il est impossible de dire si Barrie a commis une simple erreur ou s'il a délibérément modifié le nom afin d'éviter le partage de la tutelle. Peter Pan lui-même aurait pu apprécier le mystère.

Barrie & # x201C; Fatal Touch & # x201D;

Était-ce une malchance pour les garçons de Llewellyn Davies d'avoir Barrie comme gardien? Comme D.H. Lawrence l'a noté en 1921, & J. x., J.M. [Barrie] a une touche fatale pour ceux qu'il aime. Ils meurent. & # X201D;

Les pertes personnelles de Barrie ont commencé quand il était enfant: son frère aîné, David, est décédé dans un accident de patin à l'âge de 13 ans. En 1915, George Llewelyn Davies se battait pendant la Première Guerre mondiale. Six ans plus tard, Michael Llewelyn Davies s'est noyé avec un ami (certains ont supposé que les deux jeunes hommes étaient des amants qui avaient participé à un pacte de suicide)..

Bien que Peter Llewelyn Davies, qui a grandi après avoir été taquiné pour avoir partagé un nom avec Peter Pan, ait survécu à Barrie, il s'est suicidé en se jetant devant un métro en 1960, à peine quelques semaines avant le 100e anniversaire de Barrie. naissance de x2019;.

Une illustration de livre de Peter et Wendy dans Peter et Wendy, pg. 245. (Photo: Wikimedia Commons)

Aussi populaire que Peter Pan

Comme il se doit pour l'homme derrière Peter Pan, Barrie était particulièrement apprécié des enfants. Même une princesse de 3 ans, Margaret (la soeur de la reine Elizabeth II), est tombée sous le charme de Barrie. Après leur rencontre, elle a déclaré: "Il est mon meilleur ami et moi, son plus grand ami. & # X201D;

Barrie avait également de nombreux amis adultes, dont Arthur Conan Doyle, H.G. Wells, Robert Louis Stevenson et l'explorateur Capitaine Robert Falcon Scott. En 1912, à la fin de sa fatale expédition en Antarctique, Scott écrivit une lettre à Barrie: "Je n'ai jamais rencontré un homme de ma vie que j'admirais et que j'aimais plus que vous, mais je ne pouvais jamais vous montrer à quel point votre amitié comptait pour moi. & # x201D;

Le cadeau de Peter Pan

Barrie a produit de nombreuses œuvres mettant en vedette Peter Pan: The Peter Pan chapitres from Le petit oiseau blanc ont été réédités comme Peter Pan à Kensington Gardens en 1906. Peter et Wendy, un livre basé sur la pièce de 1904 a vu le jour en 1911. La pièce elle-même a été publiée en 1928.

Great Ormond Street Hospital aujourd'hui. (Photo: Wikimedia Commons)

En 1929, Barrie céda généreusement les droits de Peter Pan au Great Ormond Street Hospital de Grande-Bretagne, un legs confirmé après sa mort en 1937. Pendant des années, chaque production liée à Peter Pan, qu’il s’agisse d’un livre, , une comédie musicale ou une émission de télévision a gagné de l'argent pour l'hôpital des enfants (grâce à la législation, l'hôpital recevra toujours des redevances pour des productions au Royaume-Uni, mais Peter PanLe copyright de & # x2019; a expiré ou va bientôt expirer dans d'autres parties du monde).

On ignore combien d'argent a reçu l'hôpital au fil des ans, mais compte tenu de la popularité de Peter Pan, il est prudent de dire que de nombreux enfants ont bénéficié du don de Barrie..

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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