Jackie Robinson et 10 autres pionniers afro-américains du sport

  • Harry Morgan
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En dépit des graves obstacles raciaux, sociaux et économiques auxquels les athlètes afro-américains ont été confrontés au cours de l'histoire, des personnalités remarquables ont surmonté les défis et ébranlé toutes les attentes..

Non seulement ces athlètes ont-ils réalisé des "premières" dans leur sport, mais beaucoup ont également ressenti la lourde responsabilité de défendre leurs communautés et d'utiliser leur renommée pour obtenir plus d'inclusion sur le terrain et à l'extérieur.

Voici 10 athlètes afro-américains qui sont devenus des pionniers dans leur sport respectif:

Jackie Robinson - Premier joueur de baseball noir dans la Ligue majeure de baseball

Photo: J. R. Eyerman / La collection d'images LIFE via Getty Images

Jackie Robinson a fait ses débuts avec les Brooklyn Dodgers le 15 avril 1947 et a franchi la barrière de couleur pour les Afro-Américains au baseball.

& # x201C; Ce furent les débuts les plus attendus dans les annales du passe-temps national, & # x201D; les auteurs sportifs Robert Lipsyte et Pete Levine ont écrit. & # x201C; Cela représente à la fois le rêve et la crainte de l’égalité des chances et cela changerait à jamais le teint du jeu et les attitudes des Américains. & # x201D;

Après avoir enduré discrètement les mauvais traitements racistes de la part des fans de baseball et des membres de l'équipe, Robinson s'est hissé au rang de recrue de l'année et s'est révélé être l'un des joueurs les plus talentueux et les plus acharnés du match. Deux ans seulement après le début des ligues majeures, Robinson a remporté le prix du joueur le plus utile de la Ligue nationale. Il'D participe à six séries mondiales et aide à donner aux Dodgers une victoire dans les séries mondiales en 1955.

En dehors du terrain, Robinson était l'un des fondateurs du Civil Rights Movement, dénonçant la discrimination raciale et poussant le baseball à user de son influence économique pour déségréguer les villes du Sud et recruter davantage de personnes de couleur dans les ligues..

LIRE LA SUITE: Album de la famille Jackie Robinson: 9 photos du joueur de baseball avec ses proches

Jesse Owens - Cinq records du monde en piste

Jesse Owens

Photo: Getty Images

De son vivant, Jesse Owens était largement considéré comme le plus grand athlète de l'histoire de l'athlétisme..

Le 25 mai 1935, Owens, étudiant à l’Ohio State University, assista à la conférence de la Big Ten Collegiate Track à Ann Arbor, dans le Michigan. Il établit cinq records du monde et en égala un autre aux sprints et au saut en longueur. & # X2014; tous dans les 45 minutes.

Owens a poursuivi sa série de victoires surnaturelles aux Jeux olympiques de 1936 à Berlin, où il deviendrait l'athlète le plus décoré, remportant quatre médailles d'or. Mais peut-être plus important encore, Owens' les triomphes ont écrasé toutes les notions d'Adolf Hitler's croyance en la supériorité blanche.

LIRE LA SUITE: Comment Jesse Owens a réussi à déjouer Hitler's Plans pour les Jeux olympiques de 1936

Jack Johnson - Premier champion de boxe poids lourd noir

Jack Johnson

Photo: Archives Hulton / Getty Images

Connu sous le nom de «géant de Galveston», Jack Johnson a vécu sans crainte parmi les athlètes noirs les plus célèbres et scandaleux d’Amérique..

Avec l'ère Jim Crow en pleine force, Johnson'Le match de 1910 avec son adversaire blanc invaincu, James J. Jeffries, a été qualifié de "combat du siècle". Après que Johnson ait assommé Jeffries au 15ème round, des émeutes raciales ont éclaté dans tout le pays.

Bien qu'il ait vécu dans des temps dangereux, Johnson n'a pas't tressaillir en profitant de sa célébrité. Quand il n'était pas'Pour assommer ses adversaires, il était occupé à développer ses activités et à miser sur des contrats d’endossement. Il avait également un penchant pour les femmes blanches, qui l’avait finalement conduit à des ennuis juridiques (causés par des lois racistes). Après avoir fui le pays pendant sept ans, il est revenu en 1920 et a purgé une peine de prison dans une prison fédérale..

En 2018, le président Donald Trump lui a pardonné à titre posthume.

Fritz Pollard & Bobby Marshall - Premiers joueurs de football noirs dans la NFL

Fritz Pollard (rangée du bas, tout à droite)

Photo: Studios Bruce Bennett via Getty Images Studios / Getty Images

En 1920, Fritz Pollard et Bobby Marshall devinrent les premiers joueurs afro-américains autorisés à jouer dans la NFL. Alors que Marshall, qui jouait dans le jeu serré, a entrepris une carrière sportive non seulement dans le football, mais aussi dans l’athlétisme, la boxe, le baseball et le hockey sur glace, Pollard a rapidement assumé ses responsabilités de demi en tant que porteur de ballon. entraîneur dans la NFL & # x2014; une autre première afro-américaine.

Charlie Sifford - Premier golfeur noir dans la PGA

Charles Sifford

Photo: Augusta National / Getty Images

Bien avant Tiger Woods, il y avait Charlie Sifford, qui's été appelé le Jackie Robinson du golf.

Pendant la majeure partie de sa carrière, Sifford a été contraint de concourir dans des tournois de golf entièrement noirs, mais à l'invitation du boxeur Joe Louis, il a cherché à participer au Phoenix Open sponsorisé par la PGA en 1952. Sa présence à l'événement n'a pas été prise trop tôt. avec bonté, et il a reçu de nombreuses menaces de mort.

Pourtant, Sifford ne devait pas être intimidé. Il continua à perfectionner son jeu et entra en 1961 sur le PGA Tour, devenant ainsi le premier golfeur afro-américain à le faire. Sa carrière a totalisé 422 tournois, plus de 50 fois parmi les 10 meilleurs et 22 victoires professionnelles..

Althea Gibson - Premier athlète noir à concourir dans le tennis international

Althea Gibson

Photo: Getty Images

Autre comparaison de Jackie Robinson, Althea Gibson est devenue la première Afro-Américaine à participer à une tournée de tennis pro-mondiale et, en 1956, la première Afro-Américaine à remporter un titre du Grand Chelem (Championnats de France). L'année suivante, elle remporterait les championnats nationaux américain et de Wimbledon et répéterait ses victoires en 1958. Sa carrière totaliserait 11 victoires en Grand Chelem, dont six titres en simple..

Gibson'Les accomplissements sportifs étaient considérés comme révolutionnaires, avec un impact social et psychologique énorme sur la communauté noire, tout comme Robinson's pour le baseball. Quarante-trois ans s’écouleraient jusqu’à ce qu’une autre joueuse de tennis noire, Serena Williams, remporte son premier Open américain..

Bill Russell - Premier entraîneur noir dans la NBA

Bill Russell

Photo: Getty Images

Légende de sa défense, de ses rebonds et de son tir bloqué, Bill Russell était considéré comme le meilleur joueur de basketball de l’histoire de la NBA pendant des décennies, jusqu’à ce que Michael Jordan entre en scène dans les années 1980. Ancien centre des Boston Celtics, Russell a aidé son équipe à remporter 11 championnats en 13 saisons. À partir de 1966, il a été entraîneur-joueur pour les Celtics, devenant ainsi le premier entraîneur noir de la NBA et le premier à remporter un championnat de la NBA. Il a également mené l’équipe nationale américaine de basketball à la médaille d’or aux Jeux olympiques de 1956..

Wilma Rudolph - Première femme américaine à remporter trois médailles d'or aux Jeux olympiques

Wilma Rudolph

Photo: Getty Images

Malgré le diagnostic de poliomyélite lorsqu'elle était enfant, Wilma Rudolph deviendrait la femme la plus rapide du monde de sa génération. Rudolph, qui participait aux Jeux olympiques australiens de 1956, remportait la médaille de bronze au relais 4 × 100 mètres, mais c’est aux Jeux olympiques de 1960 à Rome qu’elle a fait son entrée dans l’histoire en remportant trois médailles d’or, devenant ainsi la première Américaine. pour accomplir un tel exploit à un seul olympique.

En plus de ses réalisations sur le terrain, Rudolph était une partisane infatigable des femmes.'s droits et droits civils.

Arthur Ashe - Premier joueur de tennis noir à remporter trois titres du Grand Chelem

Arthur Ashe

Photo: Gerry Cranham / La collection d'images LIFE via Getty Images / Getty Images

Reconnu pour son attitude discrète mais résolue, Arthur Ashe est toujours le seul joueur de tennis afro-américain à avoir remporté des titres en simple à l'US Open (1968), à l'Australian Open (1970) et à Wimbledon (1975). La même année, il remporte son premier titre de Grand Chelem, il est également classé meilleur joueur de tennis au monde.

Ashe n'était pas'C’est un joueur de tennis qui bat tous les records, mais il était également connu pour son activisme en faveur des droits civils hors des tribunaux. Il a aidé à organiser des programmes de tennis pour les jeunes des quartiers défavorisés et a dénoncé publiquement l'apartheid en Afrique du Sud. Après avoir contracté le SIDA suite à une transfusion sanguine au cours d'une procédure cardiaque dans les années 1980, Ashe a parlé de son diagnostic en 1992 et a lancé une fondation SIDA pour la recherche future..

Gabby Douglas - La première gymnaste noire à remporter le titre de champion du concours multiple individuel

Gabby Douglas

Photo: Maddie Meyer / Getty Images

Surnommée "The Flying Squirrel" pour ses sauts en compétition, Gabby Douglas est une championne du monde et olympienne plusieurs fois médaillée d'or. En 2012, elle est entrée dans l'histoire aux Jeux olympiques de Londres en devenant la première personne de couleur à devenir champion du concours individuel individuel. Selon son site officiel, elle est également devenue "la première gymnaste américaine à remporter l'or à la fois au concours complet de gymnastique individuelle et aux compétitions par équipes aux mêmes jeux olympiques". Quatre ans plus tard, Douglas participait aux Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro et aidait son équipe (alias "The Final Five") à remporter une autre médaille d'or pour leur épreuve par équipe.. 

Par Eudie Pak

Eudie Pak est un éditeur / écrivain basé à New York..

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