James Brown Biographie

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James Brown, le "Parrain de la Soul", était un chanteur, compositeur et chef d'orchestre prolifique, ainsi que l'une des figures les plus emblématiques de la musique funk et soul..

Synopsis

Né à Barnwell, en Caroline du Sud, le 3 mai 1933, dans une pauvreté extrême, James Brown s'est frayé un chemin au sommet de la musique funk et R & B et a reçu le surnom de "Le parrain de l'âme". Son style vocal et musical unique a influencé de nombreux artistes. Brown était également connu pour sa vie personnelle agitée, ainsi que pour son activisme social, à la fois dans sa composition musicale ("America is My Home", "Black and Proud") et dans la défense des avantages de l'éducation pour les écoliers.. 

Première vie en Géorgie

James Brown, le "parrain de l'âme", est né le 3 mai 1933 dans une cabane d'une pièce, dans les bois de Barnwell, en Caroline du Sud, à quelques kilomètres à l'est de la frontière avec la Géorgie. Ses parents se séparèrent alors qu'il était très jeune et, à l'âge de 4 ans, Brown fut envoyé à Augusta, en Géorgie, vivre chez sa tante Honey, la mamie d'un bordel. Grandissant dans une pauvreté abjecte pendant la Grande Dépression, un jeune Brown a effectué tous les petits boulots qu’il a pu trouver, pour littéralement quelques sous. Il a dansé pour les soldats du fort Gordon situé à proximité, ramassé du coton, lavé des voitures et ciré des chaussures.

Brown se souvint plus tard de son enfance pauvre: «J'ai commencé à cirer des chaussures à 3 cents, puis à 5 cents, puis à 6 cents. Je ne me suis jamais fait payer un centime. J'avais 9 ans avant d'avoir une sous-vêtements d'un mon vrai magasin; tous mes vêtements étaient fabriqués avec des sacs et des choses du genre. Mais je savais que je devais le faire. J'avais la détermination de continuer et ma détermination était d'être quelqu'un. "

Débuts musicaux

Rejeté de l'école à l'âge de 12 ans pour «vêtements insuffisants», Brown s'est tourné vers ses divers petits boulots à temps plein. Pour échapper à la dure réalité de grandir noir dans les régions rurales du Sud pendant la Grande Dépression, Brown se tourna vers la religion et la musique. Il a chanté dans la chorale de l'église, où il a développé sa voix puissante et émotive.

Cependant, à l'adolescence, Brown s'est également tourné vers le crime. À l'âge de 16 ans, il a été arrêté pour avoir volé une voiture et condamné à trois ans de prison. Pendant son incarcération, Brown organisa et dirigea une chorale gospel en prison. C’est en prison que Brown rencontre Bobby Byrd, un pianiste et chanteur de R & B en herbe, qui forme une amitié et un partenariat musical qui se révélera l’un des plus fructueux de l’histoire de la musique..

Athlète toujours doué, à sa sortie de prison en 1953, Brown se concentra sur le sport et se consacra principalement aux deux années suivantes à la boxe et à la pratique du baseball semi-professionnel. Ensuite, en 1955, Bobby Byrd a invité Brown à rejoindre son groupe vocal R & B, The Gospel Starlighters. Brown a accepté et, avec son talent dominateur et son sens du spectacle, il est rapidement parvenu à dominer le groupe. Rebaptisés Famous Flames, ils se sont installés à Macon, en Géorgie, où ils se sont produits dans des discothèques locales..

En 1956, les Famous Flames enregistrent une démo de la chanson "Please, Please, Please" et la jouent pour Ralph Bass, un dépisteur de talents pour King Records. Bass a été profondément impressionné par la chanson, et particulièrement par Brown's passionné et soulful crooner. Il proposa au groupe un contrat record et, quelques mois plus tard, "Please, Please, Please" avait atteint le sixième rang parmi les charts R & B.

Superstardom

Les Flames ont immédiatement pris la route, parcourant le sud-est tout en se présentant devant des musiciens légendaires tels que B.B. King et Ray Charles. Mais le groupe n'a pas'ne pas avoir un hit répété pour correspondre au succès de "S'il vous plaît, s'il vous plaît, s'il vous plaît" et à la fin de 1957, les flammes étaient de retour à la maison.

A la recherche d'une étincelle créative et au risque de perdre son contrat avec un disque, il s'installe à New York en 1958, où il collabore avec différents musiciens qu'il appelle également les Flames et enregistre "Try Me". La chanson a atteint la 1ère place du palmarès R & B, a déchiré le palmarès Hot 100 Singles et a donné le coup d'envoi à Brown'carrière musicale. Il a ensuite suivi avec une série de hits incluant "Lost Someone", "Night Train" et "Prisoner of Love", sa première chanson dans le Top 10 du palmarès pop, culminant à la deuxième place..

En plus d'écrire et d'enregistrer de la musique, Brown a effectué une tournée sans relâche. Il a joué cinq ou six nuits par semaine dans les années 1950 et '60s, un programme qui lui a valu le titre "L'homme le plus dur dans le show business". Brown était un showman brillant, un danseur incroyable et un chanteur soul, et ses concerts étaient des démonstrations hypnotisantes d'exubérance et de passion qui ont laissé le public en extase. Son saxophoniste, Pee Wee Ellis, a un jour déclaré: "Quand vous avez entendu James Brown arriver en ville, vous avez arrêté ce que vous faisiez et commencé à économiser votre argent."

Brown maîtrisait scrupuleusement et exécutait toutes les danses populaires à l’époque, à l’époque "de la promenade du chameau", de "la purée de pomme de terre" et du "pop corn" et a souvent improvisé la sienne après avoir annoncé qu’il était sur le point de "faire la James Brown. " Chef d'orchestre et homme d'affaires perspicace et impitoyable, Brown a programmé ses tournées pour se rendre dans les "villes de l'argent" le week-end, et a exigé la perfection de ses chanteurs et musiciens de sauvegarde. Il a infligé des amendes à des musiciens pour leurs notes manquantes et, au cours de représentations, il a invité des musiciens à improviser sur place. Comme l'un des Brown'Les musiciens s ont dit, avec un euphémisme considérable: "Vous deviez penser vite pour suivre le rythme."

Le 24 octobre 1962, Brown a enregistré un album de concerts au Apollo Theatre à Harlem un soir. Initialement opposé par King Records car il ne comportait aucune nouvelle chanson, Vivre à l'Apollo prouvé Brown's plus grand succès commercial à ce jour, culminant à la deuxième place du classement des albums pop et établissant fermement son attrait pour le crossover.

Brown a enregistré plusieurs de ses singles les plus populaires et les plus durables au milieu des années 1960, notamment "I Got You (I Feel Good)", "Papa's Got un nouveau sac "et" il's un homme's homme's homme's World. "Avec sa qualité rythmique unique, obtenue en réduisant chaque instrument à un rôle essentiellement percussif", Papa's Got a Brand New Bag "est considéré comme la première chanson d’un nouveau genre, le funk, un rejeton de la soul et un précurseur du hip-hop.

Activisme social

Au milieu des années 1960, James Brown a également commencé à consacrer de plus en plus d'énergie à des causes sociales. En 1966, il a enregistré "Don't Be Dropout ", un plaidoyer éloquent et passionné de la communauté noire pour mettre davantage l'accent sur l'éducation. Fervent croyant dans la manifestation exclusivement non-violente, Brown a déclaré une fois à H. Rap ​​Brown des Black Panthers," I'Je ne vais pas dire à personne de prendre une arme à feu. "

Le 5 avril 1968, le lendemain de Martin Luther King Jr.'Après l'assassinat et les émeutes qui font rage à travers le pays, Brown donne un rare concert télévisé à Boston afin d'empêcher toute émeute. Son effort a réussi. Les jeunes Bostoniens sont restés à la maison pour regarder le concert à la télévision et la ville a en grande partie évité la violence. Quelques mois plus tard, il écrit et enregistre "Say It Loud: I'm noir et moi'm Fier, "un hymne de protestation qui a unifié et inspiré les générations.

Troubles et rachat

Tout au long des années 1970, Brown continue sans cesse de se produire et enregistre plusieurs autres tubes, notamment "Sex Machine" et "Get Up Offa That Thing". Bien que sa carrière se soit effondrée à la fin des années 1970 en raison de problèmes financiers et de l'essor du disco, Brown fit un retour inspiré avec une performance multiforme dans le film classique de 1980. Les frères blues. Sa chanson de 1985, «Living in America», figurait en bonne place dans Rocky IV, était son plus grand succès depuis des décennies.

Cependant, après être devenu l'un des premiers musiciens intronisés au Temple de la renommée du rock and roll en 1986, année de sa création, à la fin des années 1980, Brown glissa lentement dans un bourbier de drogue et de dépression. Ses ennuis personnels ont culminé en 1988, lorsqu'il a participé à un séminaire sur l'assurance organisé par PCP et muni d'un fusil de chasse avant de diriger la police dans une poursuite d'une demi-heure en voiture à grande vitesse depuis Augusta (Géorgie) en Caroline du Sud. La police a dû tirer sur Brown's pneus pour mettre fin à la poursuite. L’incident a amené Brown à passer 15 mois en prison avant d’être libéré sur parole en 1991.

De retour de prison, réhabilité, Brown a repris la tournée, livrant une nouvelle fois des concerts inspirés et énergiques, bien que leur emploi du temps soit bien inférieur à son âge d'or. Il a eu un autre affrontement avec la loi en 1998 après avoir déchargé un fusil et dirigé la police dans une autre poursuite en voiture. Après l'incident, il a été condamné à un programme de réhabilitation pour toxicomanes de 90 jours.. 

Vie privée

Brown s'est marié quatre fois au cours de sa vie et a eu six enfants. Ses femmes' Velma Warren (1953-1969), Deidre Jenkins (1970-1981), Adrienne Rodriguez (1984-1996) et Tomi Rae Hynie (2002-2004) ont été nommés. En 2004, Brown a de nouveau été arrêté pour des accusations de violence domestique contre Hynie, bien qu'il ait déclaré dans une déclaration: "Je ne ferais jamais de mal à ma femme. Je l'aime beaucoup."

La mort et l'héritage

James Brown est décédé le 25 décembre 2006 après une semaine de lutte contre la pneumonie. Il avait 73 ans.

James Brown est sans aucun doute l'un des pionniers de la musique les plus influents de ces cinquante dernières années. Le Parrain de la Soul, l'inventeur du funk, le grand-père du hip-hop Brown est cité comme une influence déterminante d'artistes allant de Mick Jagger à Michael Jackson en passant par Afrika Bambaataa et Jay-Z. Parfaitement conscient de son rôle dans l’histoire culturelle américaine, Brown écrivit dans son mémoire: «D’autres ont peut-être suivi dans mon sillage, mais c’est moi qui ai transformé le ménestrel raciste en âme noire et, ce faisant, devenu une force culturelle. " Et bien qu'il ait beaucoup écrit et beaucoup parlé, Brown a toujours affirmé qu'il n'y avait qu'un seul moyen de le comprendre: "Comme je l'ai toujours dit, si les gens voulaient savoir qui était James Brown, il leur suffisait d'écouter mes la musique."




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