James West Biographie

  • Harry Morgan
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James West est un inventeur et professeur américain qui, en 1962, a mis au point la technologie des transducteurs à électret, utilisée par la suite dans 90% des microphones contemporains..

Synopsis

Né dans le comté de Prince Edward, en Virginie, le 10 février 1931, James West fréquenta l’Université du Temple avant de travailler pour les Bell Labs. Avec Gerhard M. Sessler, il a mis au point le microphone à feuille électret, un dispositif compact et peu coûteux, qui est désormais utilisé dans 90% des microphones actuels. Écrivain prolifique également, West a plus de 250 brevets et est devenu professeur à la Johns Hopkins University..

Contexte

L'inventeur James West est né le 10 février 1931 dans le comté de Prince Edward, en Virginie. Lorsqu'il était enfant, il était intrigué par la façon dont les choses fonctionnaient et aimait démonter les appareils. "Si j'avais un tournevis et une pince, tout ce qui pourrait être ouvert était en danger", se souviendra-t-il plus tard. "J'avais besoin de savoir ce qu'il y avait à l'intérieur."

Après un accident avec une radio avec laquelle il avait bricolé, West était fasciné par le concept d'électricité. Il savait qu'il voulait continuer à s'intéresser à la science, même si ses parents étaient inquiets des perspectives d'emploi d'un scientifique afro-américain, en raison du racisme et des lois du Sud de Jim Crow. Ils ont préféré qu'il devienne médecin.

Éducation

Sans se décourager, West se dirigea vers la Temple University en 1953 pour étudier la physique et travailla pendant les étés en tant que stagiaire au département de recherche en acoustique des Laboratoires Bell à Murray Hill, dans le New Jersey. Il a reçu un baccalauréat's en physique en 1957 et a été embauché pour un poste à temps plein comme scientifique en acoustique par Bell.

Développe un microphone à électret

En 1960, alors qu'il travaillait chez Bell, West s'est associé à son collègue Gerhard M. Sessler pour développer un microphone compact, économique et extrêmement sensible. En 1962, ils ont terminé le développement du produit, qui reposait sur l’invention des transducteurs à électret. En 1968, le microphone à électret était en production de masse. Ouest's et sessler'L’invention est devenue la norme dans l’industrie et, aujourd’hui, 90% des microphones modernes, y compris ceux des téléphones, des magnétophones, des caméscopes, des moniteurs pour bébés et des prothèses auditives, utilisent leur technologie..

Des années plus tard, West a été nommé président élu de la Acoustical Society of America en 1997 et a rejoint l'Académie nationale d'ingénierie en 1998. West et Sessler ont également été intronisés au Temple de la renommée des inventeurs nationaux en 1999. West a également collaboré à des initiatives inviter les femmes et les étudiants de couleur à explorer et à poursuivre des carrières dans les domaines de la science et de la technologie.

Se joint à l'Université Johns Hopkins

West a pris sa retraite de Bell en 2001, après plus de quatre décennies avec la société. Après avoir interviewé plusieurs universités, il a choisi Johns Hopkins et est devenu professeur de recherche à la Whiting School of Engineering dans le département de génie électrique / informatique..

"J'ai découvert que Johns Hopkins ressemblait beaucoup aux Bell Labs, où les portes étaient toujours ouvertes et où nous étions libres de collaborer avec des chercheurs d'autres disciplines", a-t-il déclaré dans un communiqué. "J'aime le fait que j'ai gagné't être enfermé dans une petite niche ici. "

Au cours de sa carrière, West a reçu de nombreuses distinctions et honneurs, en plus de développer plus de 250 brevets sur les microphones et les découvertes associées impliquant des électrets à feuille de polymère. Reconnu pour son approche humaniste du travail avec les autres, il a également été un écrivain prolifique, ayant écrit et / ou contribué à de nombreux articles et livres scientifiques..




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