Jane Austen 6 Faits intéressants sur l'auteur anglais bien-aimé

  • Russell Fisher
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Gravure colorisée de Jane Austen d'après un dessin de soeur Cassandra. (Photo: Auteur inconnu, [domaine public], via Wikimedia Commons)

1. Bien qu’elle ne se soit jamais mariée, Jane Austen s’est fiancée pour une nuit. 

Austen reçut et accepta une proposition de mariage le 2 décembre 1802, deux semaines avant son 27e anniversaire. Selon la tradition familiale, sa sœur et elle allaient rendre visite à Alethea, amie de longue date, et Catherine Bigg, au parc Manydown, lorsque leurs amis & # x2019; son frère, Harris Bigg-Wither, a fait cette offre. Cinq ans et demi plus jeune que Jane, Harris était, selon la nièce de l'auteur, Caroline Austen, très claire en personne, maladroite, et même grossière de manière… Je suppose que le avantages qu’il pouvait offrir, et sa gratitude pour son amour, et sa longue amitié avec sa famille, ont amené ma tante à décider qu’elle l’épouserait… & # x201D;

Cependant, Austen a changé d'avis du jour au lendemain et a refusé la proposition le lendemain matin. La maladresse de la situation l'a obligée à quitter Manydown immédiatement. Nous ne pouvons que spéculer sur les idées de Jane Austen au sujet de la proposition. Peut-être a-t-elle initialement accepté parce que le mariage lui aurait procuré une sécurité financière et les moyens d'aider ses parents et sa soeur. Et peut-être a-t-elle changé d'avis parce qu'elle croyait, comme elle l'écrivait plus tard à une nièce envisageant un mariage de convenance, que rien ne pouvait être comparé à la misère d'être lié sans amour. Heureusement pour ses lecteurs, elle a choisi de rester célibataire et a pu se concentrer sur l'écriture plutôt que sur la gestion du ménage et l'éducation des enfants..

Harris Bigg-Wither (Image: Wikipedia)

2. Jane Austen a continué à imaginer comment la vie de ses personnages avait évolué longtemps après avoir terminé un roman. 

 Dans Un mémoire de Jane Austen, son neveu James Edward Austen-Leigh a écrit: «Si on le lui demandait, elle nous donnerait de nombreux petits détails sur la carrière de certains de ses hommes." # x201D; Par exemple, Anne Steele, sœur idiote et vulgaire de Lucy dans Sens et sensibilité, n'a pas attrapé le Dr Davies après tout. Et après la fin de Orgueil et préjugés, Kitty Bennet a finalement épousé un ecclésiastique près de Pemberley, tandis que Mary s'est retrouvée avec un employé qui travaillait pour son oncle Philips. Certaines des révélations les plus intéressantes, cependant, ont trait à Emma. M. Woodhouse a non seulement survécu au mariage d’Emma avec M. Knightley, mais a également fait vivre sa fille et son gendre à Hartfield pendant deux ans. Deirdre Le Faye a également noté dans Jane Austen: Un record de famille que "Selon une tradition moins connue, la délicate Jane Fairfax n'a vécu que neuf ou dix ans après son mariage avec Frank Churchill."

3. Les noms de famille de plusieurs personnages d’Austen se trouvent dans la grande et riche famille Wentworth du Yorkshire & # x2014; qui recoupe également l’arbre généalogique de Jane Austen.. 

Sa mère, Cassandra Austen, née Leigh, était l’arrière petit-fils du premier duc de Chandos (1673-1744) et de Cassandre. Willoughby. Sa mère était également liée à Thomas, le second baron Leigh de Stoneleigh (1652-1710), marié deux fois: le premier au Eleanor Watson et ensuite Anne Wentworth, fille du premier comte de Strafford. 

Comme l'a souligné Donald Greene, ancien spécialiste de la littérature anglaise à l'Université de Californie du Sud, «Quand le snob sir Walter Elliot dit du héros de Persuasion, & # x2018; Mr. Wentworth n'était une personne totalement déconnectée, rien à voir avec la famille Strafford. On se demande comment les noms de beaucoup de nos noblesse deviennent si communs, & # x2019; cela ajoute au piquant de la satire que la famille de Jane Austen était en fait connectée & # x2019; avec la vie réelle Strafford Wentworths. & # x201D;

Austen a également utilisé des noms de l'arbre généalogique Wentworth pour écrire Orgueil et préjugés. Son héros, M. Darcy, neveu d'un comte, porte les noms de deux branches riches et puissantes de la famille Wentworth: Fitzwilliam (comme dans Earls Fitzwilliam de Wentworth Woodhouse, dans le Yorkshire) et D & # x2019; Arcy..

Le professeur Janine Barchas de l’Université du Texas à Austin et auteur de Les faits de Jane Austen a également noté qu'Austen utilisait encore un autre nom de famille Wentworth dans le roman Emma: & # x201C; Au 13ème siècle, Robert Wentworth épousa une riche héritière du nom d’Emma Wodehouse. & # x201D;  

Illustration du domaine de Wentworth Woodhouse dans le Yorkshire. (Image: De 'Une histoire complète du comté de York' par Thomas Allen [domaine public], via Wikimedia Commons)

4. Jane Austen a pris son écriture très au sérieux. 

Austen a commencé à écrire des histoires, des pièces de théâtre et de la poésie à l'âge de 12 ans. La plupart de ses & # x201C; Juvenilia, & # x201D; comme le matériel qu'elle a écrit dans sa jeunesse s'appelle, était dans la veine comique. Elle a écrit une parodie d'histoires de manuels scolaires, "L'histoire de l'AngleterreElle a également écrit des parodies des romans romantiques de la sensibilité qui étaient populaires à son époque. Austen a également écrit des parodies des romans romantiques de la sensibilité. Les membres de la famille ont lu à haute voix et joué des pièces les uns pour les autres et elle a appris comment ces activités ont été écrites ainsi que les commentaires de sa famille au sujet de ses propres efforts. À l'âge de 23 ans, Austen avait rédigé les premières ébauches des romans qui devinrent plus tard Sens et sensibilité, Orgueil et préjugés et Abbaye de Northanger.     

D'après les lettres qu'elle a écrites à sa sœur Cassandra et à d'autres membres de la famille, on peut constater que Jane Austen était fière de ses écrits. Elle adorait discuter de son dernier travail, partager des informations sur les progrès d’un roman chez l’imprimeur et offrir des conseils sur l’écriture à d’autres auteurs de la famille. Elle a également suivi avec soin les commentaires des membres de la famille et des amis sur parc Mansfield et Emma et visé à Fierté et préjugés en tant que son & # x201C; propre enfant chéri. & # x201D; Jane Austen a continué à écrire tout au long de sa vie adulte jusqu'à sa mort, en juillet 1817.

5. La vie de Jane Austen ne s'est pas limitée à une existence de pays protégé. 

En surface, sa vie semble avoir été calme et isolée; elle est née dans un petit village et y a vécu 25 ans. Son neveu James Edward Austen-Leigh a publié Un mémoire de Jane Austen en 1869, ce qui renforçait l’image qu’elle était une tante vierge discrète et silencieuse dans la meilleure tradition victorienne. Cependant, elle menait une vie très active avec des voyages et des contacts sociaux de nombreux types. Grâce à sa famille et à ses amis, elle a beaucoup appris sur le monde qui l’entoure..

Austen séjourna fréquemment avec son frère Henry à Londres, où elle assista régulièrement à des pièces de théâtre et à des expositions d'art. Son frère Edward fut adopté par de riches cousins, héritant finalement de leurs domaines de Kent (Godmersham) et de Hampshire (Chawton) et prenant leur nom (Knight). Pendant 15 ans, Austen a visité la propriété Godmersham d’Edward pendant des mois, se mêlant à ses amis à la mode et fortunés et profitant de la vie privilégiée de la gentry landed. Ces expériences se reflètent dans toutes ses œuvres de fiction.  

Godmersham Hall. (Photo: Adam Hincks [CC BY-SA 2.0], via Wikimedia Commons)

Jane Austen était également bien consciente des horreurs de la Révolution française et des conséquences des guerres napoléoniennes sur le peuple et l'économie britanniques. Le mari de sa cousine a été guillotiné pendant la Révolution française, tandis que ses frères Francis (Frank) et Charles étaient officiers de la Royal Navy et ont servi sur des navires dans le monde entier pendant le conflit. Sir Francis William Austen (un an de plus que Jane) a progressé dans les rangs et a finalement été fait chevalier. Il fut promu amiral de la flotte en 1860. Le Contre-amiral Charles John Austen (quatre ans plus jeune que Jane) avait son propre commandement et servait en Amérique du Nord en 1810. Par correspondance et de fréquentes visites avec ces deux frères et leurs familles, elle apprit beaucoup à propos de la marine, qu'elle a incorporé dans parc Mansfield et Persuasion.

6. Les hommes lisent aussi Jane Austen. 

Les romans de Jane Austen sont parfois perçus comme des & # x201C; allumeuses-naines & # x201D; ses romans, ses personnages crédibles, ses intrigues réalistes, ses thèmes moraux, sa comédie et son esprit ténébreux attirent depuis longtemps les lecteurs de tous les genres.

Le Premier ministre britannique Harold Macmillan a admis avoir lu des romans d’Austen, et Winston Churchill l’a aidé à remporter la Seconde Guerre mondiale. Rudyard Kipling a lu Jane Austen à haute voix à sa femme et à sa fille chaque soir dans le but de leur redonner le moral après que son fils, combattant pendant la Première Guerre mondiale, avait été porté disparu et aurait été mort. Même après la guerre,Kipling est revenu à Jane Austen avec les Janeites, & # x201D; une courte histoire sur un groupe de soldats d'artillerie britanniques de la Première Guerre mondiale qui ont tissé des liens communs en appréciant les romans de Jane Austen. Et un de ses contemporains masculins, Sir Walter Scott, a fait l’éloge de son écriture dans son journal: "Lisez également, et pour la troisième fois au moins, le roman très finement écrit de Mlle Austen: Orgueil et préjugés. Cette jeune femme avait le talent de décrire les engagements, les sentiments et les personnages de la vie ordinaire, ce qui est pour moi le plus merveilleux que j'ai jamais rencontré. & # X201D;  

À propos de la société Jane Austen d'Amérique du Nord:

La Société Jane Austen d'Amérique du Nord (JASNA) est une organisation à but non lucratif dédiée à la promotion de l'étude, de l'appréciation et de la compréhension des œuvres, de la vie et du génie de Jane Austen.. 

Par Claire Bellanti et Iris Lutz

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